3 raisons pour lesquelles diriger par la peur est une piètre idée

Vous pourriez être en mesure de mobiliser vos employés à court terme. Mais ce n’est pas une approche durable du leadership.

Au début du XVIe siècle, Niccolo Machiavel a écrit : « Il vaut mieux être craint qu’aimé si on ne peut être les deux. » Si l’on considère les dirigeants d’aujourd’hui, cela semble corroborer l’observation de Machiavel. La peur peut être un outil de mobilisation efficace à court terme. Mais les recherches suggèrent que diriger avec peur est, au mieux, une stratégie à courte vue.

Voici les trois raisons pour lesquelles le fait de mener avec peur ne parviendra pas à faire ressortir ce que votre équipe a de mieux à offrir.

1. LA PEUR ÉTOUFFE L’INITIATIVE ET LA CRÉATIVITÉ DES EMPLOYÉS

Une peur frappante dans le cœur de vos employés fait appel à certains de leurs mécanismes de survie les plus anciens. Comme l’ont écrit des chercheurs des universités Penn State, Harvard et Cornell dans un article publié en 2009 dans Research in Organizational Behavior, la peur des humains de défier les figures d’autorité découle de notre histoire de l’évolution. L’obéissance à des dirigeants redoutables a aidé les premiers humains à survivre, et un patron intimidant active les mêmes instincts chez les travailleurs du XXIe siècle.

Lorsque les employés font face à la peur, ils se taisent généralement. Ils se retiennent plutôt que de prendre le risque d’exprimer une opinion contraire ou de proposer une nouvelle approche. Une étude menée par une équipe internationale de chercheurs et publiée dans le Journal of Business Research en 2018 a révélé qu’en encourageant le silence défensif, les dirigeants redoutables finissent par étouffer la créativité et l’initiative de leurs employés.

Les travailleurs ont besoin d’un sentiment de sécurité pour être créatifs.

 

En tant que leader, vous pouvez cultiver ce genre de culture en interagissant fréquemment avec vos employés et en encourageant les opinions diverses. Cela signifie qu’il faut recevoir les commentaires de votre personnel avec respect et lui faire comprendre que les erreurs sont un élément précieux du processus d’apprentissage.

2. LA PEUR ENTRAÎNE L’OBÉISSANCE DES EMPLOYÉS SANS QU’ILS NE S’Y RALLIENT

La peur déclenche les mécanismes primitifs d’auto-préservation des gens. Par conséquent, ils peuvent se conformer à ce que vous leur demandez de faire, mais cela ne signifie pas qu’ils achètent ce que leur chef vend. Ils peuvent aller jusqu’au bout sans croire en la mission de l’entreprise ou sans adhérer à la vision du patron. Ce genre de conformité timide ne finit jamais bien. Les employés abandonneront et se relâcheront, ou partiront complètement.

Pour réaliser des efforts constants à long terme, il faut que les employés adhèrent à la mission et y croient, et qu’ils soient motivés à travailler en ce sens. L’une des raisons pour lesquelles Steve Jobs (qui, de l’avis de nombreux observateurs, était un leader autocratique) a connu un succès aussi spectaculaire était sa capacité à mobiliser ses employés avec sa vision de l’avenir d’Apple.

En 2011, Jai-Yeol Son de la Yonsei University School of Business en Corée du Sud a interrogé 602 employés américains. Il a constaté que les travailleurs sont beaucoup plus susceptibles de suivre les politiques de sécurité de l’entreprise s’ils sont motivés à l’interne plutôt que s’ils sont motivés par des sanctions.

La foi est un bien meilleur motivateur que la peur.

 

3. LA PEUR PERTURBE LA CAPACITÉ DES EMPLOYÉS À PENSER DE FAÇON RATIONNELLE

Les psychologues trouvent que l’anxiété est l’ennemie de la logique. Dans le cadre d’une expérience, un groupe de chercheurs allemands dirigé par Nadine Jung a fait passer aux volontaires un test d’intelligence bidon et leur a fourni divers commentaires sur leur performance. Ils ont ensuite demandé aux volontaires de résoudre des problèmes logiques. Les résultats, publiés dans Frontiers in Psychology en 2014, ont montré que les participants qui avaient reçu une rétroaction décourageante sur le test bidon ont ensuite obtenu de moins bons résultats sur des tâches logiques que ceux qui avaient reçu une rétroaction encourageante ou même neutre. Lors d’une expérience de suivi, les participants atteints de phobie des araignées ont obtenu des résultats particulièrement médiocres sur des questions logiques qui ont mis en évidence leur peur en mentionnant les araignées.

Les employés anxieux ou craintifs ne peuvent pas consacrer leurs meilleures ressources mentales à penser logiquement ou à résoudre des problèmes. Pour aider votre personnel à se concentrer sur la recherche de solutions rationnelles, efforcez-vous de créer un environnement relativement calme et psychologiquement sûr. Si vous semblez accessible et que vous engagez les gens chaleureusement et respectueusement, ils peuvent cesser de s’inquiéter et se concentrer sur les tâches à accomplir.

À première vue, la peur peut sembler être un moyen efficace d’amener vos employés à s’aligner, mais à long terme, la peur érode leur créativité, perturbe leur capacité de penser clairement et ne leur permet de se conformer qu’à contrecœur. D’autre part, le leadership positif crée une culture de sécurité psychologique où les employés sont encouragés à exprimer leurs opinions ou à sortir des sentiers battus. Un leader qui peut inspirer son personnel avec sa vision peut obtenir leur plein engagement sans avoir recours à des tactiques de peur.

Ce même Machiavel qui préconisait de diriger avec crainte écrivait aussi : « La meilleure forteresse qu’un prince puisse posséder est l’affection de son peuple. » Cinq cents ans plus tard, le respect pour un leader et sa vision l’emportent toujours sur la peur.

Via Fastcompany

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