Ces voitures électriques projetteront un son qui… rendra les plantes heureuses ?

Comme la réglementation exige que les voitures électriques fassent du bruit, la division Toyota de l’Uruguay expérimente avec un son qu’elle espère stimuler la croissance des plantes, alors chaque fois que vous conduisez sans essence, vous donnez une impulsion supplémentaire à l’environnement. La science est peut-être ténue, mais ça a l’air bien.

Alors que nous essayons de trouver la réponse au changement climatique, chaque éco-innovation peut susciter encore plus de questions sur leurs effets globaux. Le bruit des éoliennes peut-il causer le cancer ? (La science dit non.) Le son d’une voiture électrique pourrait-il stimuler la croissance des plantes et régénérer l’environnement que nous avons contribué à détruire ? La science dit… peut-être ? Ou du moins, c’est l’espoir d’Ayax Toyota.

D’ici deux ans, les États-Unis et l’Europe exigeront que les voitures électriques émettent un bruit pour avertir les piétons de leur approche, sinon ces véhicules silencieux pourraient surprendre les piétons et les cyclistes. Au lieu d’installer un son qui imite les véhicules non électriques, Ayax, un fabricant et distributeur indépendant uruguayen de véhicules Toyota, s’est associé à l’agence d’innovation numérique The Electric Factory, un concepteur sonore et un « expert des villes intelligentes », pour créer un son qui pourrait aller plus loin pour l’environnement, selon eux.

Baptisé HY Project (abréviation de « harmonie »), le son s’inspire de plusieurs études amusantes qui se sont penchées sur les effets des fréquences audio sur les plantes. Dans un pays de l’Inde, les chercheurs ont placé des plants de haricots mungo dans des chambres insonorisées, dont l’une était silencieuse, une autre diffusait des chants anciens et une troisième grondait les haricots avec des « mots décourageants ». Les plantes chantées ont vu « l’allongement maximal de la pousse », ce qui montre, selon les scientifiques, que les haricots mungo ont capté les vibrations audio.

Dans un autre pays, des chercheurs sud-coréens ont comparé différents types de réactions des plantes à une variété de fréquences et d’amplitudes, notant des réactions telles que la flexion de l’extrémité des racines, une augmentation de l’expression des « gènes liés à la défense » et un rendement plus élevé pour les cultures allant du coton au riz et aux tomates. Ils ont conclu que même si le son peut être un « nouveau déclencheur potentiel » pour la protection des plantes, il y a encore  » certaines préoccupations majeures au sujet de l’utilisation du traitement sonore en sciences végétales « , notamment le fait que nous ne savons toujours pas exactement comment les plantes perçoivent le son.

L’usine électrique n’a pas travaillé directement avec les scientifiques pour développer ce son, mais a fait référence aux données existantes pour créer un son avec des largeurs de bande et des gammes de fréquences qui, selon eux, vont générer « des améliorations dans la croissance, la biomasse, les stomates (qui favorisent l’absorption d’eau et la lumière), et favoriser la division cellulaire, les fluides dans les parois des cellules, et les enzymes protectrices« . Le résultat, du moins pour l’oreille humaine, est une tonalité claire et apaisante qui rappelle les bols chantants tibétains qui ondulent lorsque la voiture est en mouvement.

Au-delà de l’aspect scientifique, ce projet met en lumière une perspective différente pour aborder ces questions. D’autres fabricants explorent les sons des voitures électriques qui vont de la bande sonore classique des voitures à gaz jusqu’à celle des vaisseaux spatiaux. « Nous partons davantage de la nature que du client, explique Alejandro Curcio, président d’Ayax, expliquant qu’au lieu de créer un son de véhicule électrique qui n’a d’importance que pour la personne au volant, ils voulaient prendre en considération comment ce son allait affecter les choses au-delà de vos quatre roues. Ecoutez, c’est presque « zen » (reste à savoir si le bruit général de la circulation est supportable et ne va pas déchaîner les plantes !) :

La pollution sonore due à la circulation routière est un problème de santé pour l’homme et la faune, et le son du projet Hy prétend également réduire ce problème. Le cofondateur d’Electric Factory, Juan Ciapessoni, dit qu’au lieu de créer un « embouteillage sonore », ces fréquences uniques peuvent aussi se chevaucher d’une manière qui permet aux « oiseaux, aux grenouilles, à tout ce qui est dans la nature de se parler entre eux ». Il n’est pas clair à quelle échelle ce son affectera réellement la flore environnante, ni à quel point il doit être fort pour atteindre les plantes en bordure de route, mais il est toujours bon d’avoir moins de bruit pour ennuyer la faune.

Une flotte de Pruis C Hybrides en Uruguay a déjà ajouté ce son à ses cartes électroniques, tout comme le véhicule personnel de Curcio, une Corolla Hybrid. « Quand les fenêtres sont fermées, on n’entend rien, mais quand les fenêtres sont ouvertes, on l’entend et c’est fou « , dit-il, ajoutant qu’il y a un « aspect émotionnel » qui permet d’avoir un sentiment de contribution. L’Uruguay a été un terrain d’essai où les produits technologiques et logiciels de diverses entreprises sont développés et testés, et bien qu’il admette que « nous sommes un petit pays », Curcio dit qu’il veut contribuer à ce genre de changements positifs et voit ce son comme quelque chose qui va se répandre dans le monde.

Les prochains programmes pilotes pour Hy sont des programmes pilotes au Brésil et en Argentine dans les mois à venir, puis Curcio les présentera à Toyota au Japon et de là, espère Ciapessoni, dans le monde entier. Bien que leur affirmation selon laquelle il s’agit de « la première solution sonore au monde pour guérir la planète » soit certainement audacieuse, elle inspirera peut-être d’autres recherches sur la façon dont nous pouvons guérir notre monde.

« Nous nous réjouissons à l’idée que ce soit un exemple… et je sais que c’est quelque chose dont les gens vont adorer faire partie, parce que c’est une chance de faire partie de quelque chose qui a de l’impact, » dit Ciapessoni. « Chaque marque devrait changer sa marque, faire de la nature la clé de l’équation. »

Via Fastcompany

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