Publicités

Cette startup veut vous payer – en crypto monnaie – pour l’aider à construire son réseau

Cette startup veut vous payer – en crypto monnaie – pour l’aider à construire son réseau

La technologie LongFi peer-to-peer d’Helium est optimisée pour les appareils Internet-of-things (IoT) qui ne nécessitent qu’un peu de bande passante.

Une startup de connectivité Internet des objets appelée Helium a à la fois des mots à la mode et des noms en gras qui la servent. Mais le modèle d’affaires qui sous-tend sa vision d’un réseau à long terme, de faible puissance et de pair à pair a encore besoin d’un ingrédient : un moyen de mettre de l’argent dans les comptes bancaires des gens qui construisent ce système.

L’idée derrière Helium est de fournir un filet de bande passante aux appareils IoT qui ne se trouvent peut-être pas à proximité d’une prise de courant – et de le faire en toute sécurité, sans recourir à une technologie propriétaire, et à un coût presque trop faible pour être mesuré.

« Ce sont des choses qui ne sont pas possibles aujourd’hui « , déclare Frank Mong, chef de l’exploitation. La société de San Francisco, fondée en 2013 par le créateur de Napster Shawn Fanning, avec le financement de sociétés de capital-risque aussi prestigieuses que Union Square Ventures, n’a d’autre choix que d’adopter une architecture peer-to-peer.

« Helium n’a aucune ambition de construire un réseau comme AT&T « , dit Mong. « Nous ne pouvons pas le faire en tant qu’entité unique et centralisée. »

La semaine dernière, l’entreprise a annoncé que son réseau décentralisé de plus de 1 200 points d’accès placés dans les domiciles et les bureaux des gens avait atteint plus de 425 villes réparties dans 45 des 50 États des États-Unis, avec un kit de développement logiciel maintenant disponible.

Chacun de ces points d’accès rectangulaires à 495 $ partage une connexion à large bande par l’entremise d’une technologie sans fil appelée LongFi qui fournit un peu de données sur une longue distance sur un spectre de 900 MHz sans licence.

« Nous l’avons vu jusqu’à 25 milles de distance « , dit Mong au sujet de la portée LongFi, bien que le site de la compagnie suggère que 10 milles et plus est plus réaliste. Cela a permis aux premiers marchés comme Austin et San Francisco de se rapprocher d’une couverture complète, tandis que Manhattan aura besoin d’environ 150 autres points d’accès en plus de la centaine déjà en ligne.

Cette portée peut différencier LongFi de la couverture extrêmement limitée de la 5G jusqu’à présent, tandis que l’extension décentralisée pourrait permettre au réseau de croître plus rapidement que les efforts centralisés et spécifiques à l’IoT comme Sigfox.

(Techniquement, les consommateurs qui branchent un point d’accès LongFi sur leur réseau peuvent violer leurs conditions de service : La plupart des fournisseurs d’accès Internet grand public interdisent la revente de la connectivité qu’ils fournissent ; Mong ne craint pas les protestations des FAI, affirmant que ce serait « un signe de succès »).

Les transferts de données par Helium sont trop lents pour le multimédia. Mais l’entreprise voit une opportunité dans les monomédias : des données de gadgets connectés comme l’emplacement, la température et la pression qui ne nécessitent que quelques octets à transmettre.

Par exemple, Helium propose des cas d’utilisation pour les early adopters tels que le collier de suivi d’animaux InvisiLeash, les capteurs de surveillance de l’irrigation d’Agulus et un traqueur de pollution DIY.

Helium ne fait pas encore payer l’accès et n’offre pas non plus de garantie de qualité de service. Mais à terme, les clients paieront avec des crédits de données.

L’ATTRAIT DE LA CRYPTOMONNAIE
Alors pourquoi quelqu’un dépenserait 495 $ pour un hotspot qui aide Helium à développer son réseau ? C’est là qu’intervient l’infrastructure de la blockchain de l’entreprise. Chaque point chaud, identifié de façon unique par une phrase de trois mots autogénérée se terminant par un nom d’animal (par exemple, « Short Arctic Tuna »), extraira la cryptocurrency (HNT) de l’entreprise dans le cadre du processus de calcul pour vérifier l’intégrité et la fiabilité du réseau peer-to-peer.

Selon M. Mong, Helium a opté pour cette approche afin d’optimiser l’efficacité énergétique –  » nous ne pouvions pas utiliser le bitcoin, car il est trop gourmand en ressources  » – et de permettre aux points chauds de ne consommer que cinq watts d’électricité. L’idée est que les clients qui utilisent les réseaux d’Helium pour transférer des données achèteront des crédits en HNT au lieu de dollars américains – en achetant les jetons d’Helium aux propriétaires de ses hotspots. Le problème, c’est que les bourses qui permettent ces transactions n’existent pas encore, et Helium ne peut pas en créer une ou même demander à d’autres parties d’en créer une.

Il doit plutôt espérer que les forces du marché poussent une bourse existante à commencer à accepter le HNT, ou que quelqu’un créera une nouvelle bourse à cette fin.

« Nous espérons que ça arrivera », dit Mong. Mais il ajoute qu’en raison des lois de sécurité, « Helium ne peut pas être impliqué dans la sollicitation d’échanges pour faire cela. »

James Wester, directeur de recherche d’IDC pour les stratégies de blockchain, dit qu’il a regardé Helium et pense que le concept peut fonctionner. « C’est comme franchiser la connectivité avec la cryptocurrency en fournissant le mécanisme d’échange de valeur entre ceux qui utilisent cette connectivité et ceux qui la fournissent « , écrit-il dans un mail. « J’achète un hotspot – une franchise locale – et Helium fournit la publicité, la marque, le back-end, etc. »

Mais, ajoute M. Wester, il n’est pas certain des avantages financiers à long terme de l’achat d’un hotspot Helium. « Je ne suis pas sûr de la valeur réelle de ce jeton Helium au fil du temps « , dit-il. « Si j’achète ce hotspot avec l’intention de le transformer en un investissement que je pourrai récupérer avec le temps, sachant que la valeur dans le temps est importante. »

Mong admet qu’il y a une certaine incertitude pour ces premiers acheteurs : « C’est un acte de foi, c’est sûr. »

Via Fastcompany

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :