L’absurdité de nommer les produits technologiques iPhone 9 ? Windows 9 ? Android Quince tarte(Tarte au coing) ?

Je me faisais cette réflexion il y a une semaine : iPhone 11, est-ce qu’on atteindra la « dynastie 42 » un jour ? Et je me suis plongée dans les profondeurs des archives de Renault pour voir jusqu’à quel numéro ils sont allés avant de proposer des noms de safari à leur nouvelle voiture.

Produits, codes, chiens – ils doivent tous finir par être nommés et avec un nom bien.

L’iPad et les Ruffles ont l’air bien, mais une fois que vous soulevez le couvercle, l’iPad sonne un peu comme un produit sanitaire et vous pouvez facilement vous sentir ridicule à 21 heures en criant « Ruffles !

Dites ce que vous voulez sur l’Empire Galactique de Star Wars, mais ils n’étaient vraiment pas bons pour nommer les véhicules. The Death Star n’est pas une étoile. Ce n’est même pas une lune. Les Star Destroyers ne détruisent pas les étoiles – ils ne peuvent même pas détruire les planètes. Et ne me parlez pas de la saveur  » tout terrain  » des véhicules qui glissent sur les billots et trébuchent sur les fils.
Compte tenu de tout cela, vous pouvez comprendre pourquoi les ingénieurs logiciels aiment les chiffres. On ne peut pas se tromper avec les chiffres : 1, 2, 3, et ainsi de suite – nous avons tout appris à l’école. Trouvez un seul nom, augmentez un numéro pour chaque version suivante, et vous pouvez l’appeler un jour. Et pourtant, en regardant les produits qui nous entourent, il semble que la plupart des entreprises n’arrivent même pas à les faire fonctionner.


Windows (fenêtre)

Windows 1, Windows 2, Windows 3 – tout a si bien commencé. Ensuite, il y a eu Windows 3.1, qui, je suppose, est partiellement crédité. Après cela, ils en ont sauté quelques uns et sont passés directement à Windows 95, suivi de Windows 98.
Windows ME était le suivant. Ou peut-être que ça ne comptait pas. Il y avait aussi Windows 2000, mais techniquement c’était Windows NT 5.0 et sur une « branche » différente de numéros.
Après Windows 98 viennent Windows XP et Windows Vista. À ce moment-là, on aurait dit qu’ils avaient renoncé aux chiffres et qu’ils s’étaient mis à utiliser des mots sophistiqués. Mais alors, au moment où vous vous y attendiez le moins, nous sommes revenus aux chiffres avec Windows 7 et Windows 8.
À l’époque, je n’arrivais pas tout à fait à comprendre comment nous en étions à sept. Vista ne comptait pas ? L’explication de Microsoft était que 95, 98 et ME étaient tous Windows 4, 2000 et XP étaient Windows 5, et Vista était Windows 6. Il y avait donc des numéros secrets qui fonctionnaient correctement dans les coulisses et dont ils ne nous ont pas parlé ? Pas sûr que ça les aide beaucoup.
Avec Windows 7, nous étions au moins revenus aux chiffres. A l’exception de la version suivante, nous sommes passés directement de Windows 8 à Windows 10, en sautant complètement par-dessus Windows 9.

Je ne sais pas quel est le nom collectif des iPhones. Un aluminium d’iPhones ? Un Courage de ports d’écouteurs ?

Apple a commencé avec seulement l’iPhone (pas « le »). C’était un bon début. Mais immédiatement après, l‘iPhone 3G est arrivé. Le nom expliquait qu’il avait des capacités 3G, mais il est ennuyeux que le deuxième appareil avait un trois dans son nom.
Ensuite, c’était l’iPhone 3GS. Maintenant, il y avait un 3, ce qui était bon, mais cela semblait plus par chance que par jugement. Le S signifiait apparemment « vitesse« , ce qui était un peu bizarre car chaque nouveau téléphone est toujours plus rapide que le précédent.
Puis vint l’iPhone 4. Excellent, de retour sur la bonne voie avec les chiffres. L’iPhone 4S a suivi, mais cette fois le S signifiait « Siri ». Ensuite, il y a eu l’iPhone 5 (le sixième iPhone), puis l’iPhone 5S, où le S signifiait « sécurité » à cause du lecteur d’empreintes digitales. Est-ce que c’était juste de la chance ou est-ce qu’ils essayaient de faire des versions alternatives pour quelque chose commençant par S ? Avoir un iPhone avec un S à la fin, c’est pas de chance, mais d’en avoir trois, c’est de  l’insouciance. Il y avait aussi l‘iPhone 5C, où C signifie « couleur » parce qu’il y avait différentes couleurs. Le 5S était également disponible en différentes couleurs, mais le 5C était disponible en plusieurs couleurs, d’où son nom.
Ensuite, il y a eu l’iPhone 6, le neuvième iPhone. Et le 6 Plus, qui vient d’être compté comme le 6, mais en plus grand. Apple commençait à suivre un modèle régulier. L’iPhone 6 a été suivi par le 6S. Cette fois-ci, le S signifiait « écran », parce qu’il avait une fonction qui n’était certainement pas un gadget appelé 3D Touch. Certaines personnes ont commencé à dire que S devrait peut-être simplement signifier « successeur » pour qu’ils n’aient pas à continuer à proposer des fonctionnalités commençant par la lettre S tous les deux ans.
Quelques mois plus tard, l’iPhone SE était annoncé. Cela signifiait « édition spéciale« , ce qui était un peu bizarre. Mais après l’arrivée de l‘iPhone 7, nous étions de retour sur la bonne voie.
La prochaine version était un événement, l’enfer a éclaté et Apple a lancé l‘iPhone 8 et l’iPhone X (prononcé « 10 ») le même jour. Aucun signe de l‘iPhone 9 ou de l’iPhone 7S.

Pourquoi ces grandes entreprises évitent-elles le numéro 9 ? Est-ce qu’ils aiment vraiment la blague « Pourquoi les six font-ils peur ? Parce que sept ‘huit’ neuf ? »
L’iPhone X a été suivi de l’iPhone XS (non prononcé iPhone « excès », même si beaucoup ont pensé que c’était une bonne description de son prix). A ce moment-là, tout le monde a renoncé à essayer de faire en sorte que le S représente quoi que ce soit. Apple a également publié le XR (prononcé iPhone « 10-er », parce que c’était l’iPhone budget). Sous la pression, Phil Schiller a finalement craqué et a admis que les lettres ne signifiaient rien du tout. « J’adore les voitures et les choses qui vont vite, et les lettres R et S sont toutes les deux utilisées pour désigner les voitures sport qui sont vraiment très spéciales « , dit-il. Oh, qu’est-ce qu’il y a dans un nom de toute façon ! Un iPhone XS d’un autre nom ferait une photo aussi belle.
Cette année, Apple a décidé que les chiffres romains n’étaient plus cool, alors ils sont revenus aux chiffres avec iPhone 11. Tout cela de la part d’une société qui a été applaudie lorsqu’elle a renommé OS X en macOS pour qu’il s’aligne bien sur une diapositive avec iOS, tvOS, et watchOS.

C’est le crayon Apple (2ème génération). Il fonctionne avec la 3ème génération iPad Pro (2018) mais pas avec le nouvel iPad 10,2 pouces (2019). Ils sont sortis avant Noël, juste à temps pour que les parents âgés puissent acheter les mauvais cadeaux pour leurs petits-enfants.

iPad

Voici la liste des versions de l’iPad parce que pas sûr qu’un commentaire puisse mettre encore plus en évidence le désordre qu’Apple a fait. Ce sont, en fait, leurs noms officiels :

  • iPad
  • iPad 2
  • Le nouvel iPad
  • iPad avec écran Retina
  • iPad
  • Le nouvel iPad 9,7 pouces
  • Le nouvel iPad 10,2 pouces
  • Sans compter les Airs, les Minis et les Pros.

Etant donné que PHP est un langage si apprécié, on pourrait penser que la communauté leur aurait donné plus de crédit à PHP6.

PHP

PHP est un langage de codage, qui signifie soit « page d’accueil personnelle », / « Personal Home Page » soit « PHP : Préprocesseur hypertexte «  – un acronyme qui s’inclut lui-même. On le sait, il est difficile de nommer les choses.
Encore une fois, tout a assez bien commencé avec PHP 1, 2, 3, 4. Les choses sont devenues un peu bizarres après ça : 4.1, 4.2, 4.3. Au moins, cela suit une sorte de schéma. Mais 5 est sorti, suivis de 4,4.
Nous sommes revenus à la normale avec 5.1, 5.2, 5.3, 5.3, 5.4, 5.5, 5.6. Mais il est passé directement à 7. Il n’y a toujours pas de PHP 6.

Pour une raison quelconque, quand vous avez commencé Winamp, vous avez entendu les tons suaves de l’artiste vocal JJ McKay suggérant que l’application a fait des choses indescriptibles à Mike le Lama postérieur.

Winamp

Winamp 1, Winamp 2, Winamp 3. Tout se passait si bien, même si c’était un peu étrange que l’espace disparaisse dans Winamp 3. Que s’est-il passé ensuite ? Winamp 5... oh. C’est bon, ils ont dit que leur numérotation suivait la séquence de Fibonacci. Bizarre, mais au moins, ils ont donné une explication.

Puis vint Winamp 6. Oh. Ils ont expliqué que Winamp 5 s’appelait ainsi parce qu’il était aussi bon que Winamp 2 et Winamp 3 réunis. Mais ce n’est pas vraiment comme ça que la qualité ou la numérotation des versions fonctionne. Vraisemblablement, Winamp 6 était donc aussi bon que Winamp 1 et Winamp 5 additionnés, ou trois fois plus bon que Winamp 2 ?

Le Google Play Store n’arrive pas sur un appareil Huawei près de chez vous. 

Androïd

Encore une fois, tout a bien commencé avec Android 1, mais les choses ont tout de suite mal tourné avec Android 1.1 (API 2). Le temps que nous arrivions à Android 1.5 (API 3), tout le monde en avait assez et a décidé d’utiliser des lettres à la place : Android C. Mais les lettres ne sont pas amusantes en soi, donc chaque version a reçu un titre basé sur un dessert. Android Cupcake a été suivi par Android Donut. C’est ensuite passé au K : Android KitKat. A l’origine, K allait être Key Lime Pie, mais personne n’aimait ce nom. Sentant une opportunité, Big Cocoa est arrivé. Une fois que le génie capitaliste est sorti de la bouteille, vous ne pouvez pas le remettre en place. Android Oreo a suivi peu après. Heureusement, l’alphabet s’est mis en travers du capitalisme. Lorsque nous avons atteint API 29, Q, tout le monde s’est regardé et a haussé les épaules : « Appelons-le Android 10. »

L’industrie de la technologie adore les 10 bonnes années.

Je me demande comment ils appelleront la 10e Xbox. Ce sera sûrement Xbox X. 

Xbox

La Xbox parvient en quelque sorte à faire l’impossible et ont des numéros de version encore plus confus que l’iPad :

  • Xbox
  • Xbox 360 (j’en ai raté quelques-unes)
  • Xbox One (Quoi ?)
  • Xbox One S (empruntant le suffixe S d’Apple, je vois)
  • Xbox One X

Est-ce que la prochaine sera la « Xbox One X-box » et nous allons voir quelle version nous avons en tête en comptant les mots dans le nom.

Numéros manquants

Bien qu’il soit amusant de se moquer des grandes entreprises de technologie parce qu’elles sont incapables de compter jusqu’à neuf, pourquoi est-ce que cela continue de se produire ? Les exemples donnés ici ne sont pas des exceptions, mais seulement la pointe d’un énorme iceberg qui coule en arithmétique. Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement appeler les choses iPhone, iPhone 2, iPhone 3, et ainsi de suite ?

Les chiffres manquants ne sont pas des erreurs. Ce n’est pas comme si, dans la panique d’expédier le logiciel, l’équipe PHP avait oublié l’existence du numéro 6 et se donnait des coups de pied par la suite. Les omissions sont le résultat de personnes réelles qui entrent dans des conflits et des problèmes. PHP 6 a rencontré des difficultés et a finalement été abandonné. Décidant d’en finir avec cette triste saga, ils l’ont mise de côté, inédite, et sont passés à autre chose. De même, Windows 8 avait une mauvaise réputation auprès des clients. Il est donc concevable que Microsoft ait voulu mettre une certaine distance entre cela et leur nouveau système d’exploitation.
Tout commence à devenir très structuraliste. Lacan et Saussure auraient une journée de débat sur la signification de l’iPhone 9, et comment le sauter de chiffre a permis à quelque chose de nouveau à se former.
C’est aussi le cas, bien sûr, que le chiffre 10 (surtout lorsqu’il s’agit du style romain X) est vraiment cool. Les humains aiment les chiffres ronds. En l’an 2000, nous avons construit un dôme et fixé des objectifs de développement. Entre-temps, nous n’avons pratiquement rien fait pour 2003. Vous pouvez donc comprendre pourquoi Apple et Microsoft ont tous deux voulu aligner les versions spéciales sur un chiffre rond. Le fait que, dans les deux cas, il leur manquait un numéro a dû être un vrai casse-tête pour eux.
D’une certaine façon, c’est un peu injuste. Quand vous regardez l’historique des noms de version d’un produit, vous pouvez voir avec 20/20 de recul toutes les décisions étranges qui se sont produites en cours de route. Celui qui l’a baptisé iPhone 4S en 2011 aurait eu du mal à prédire les frustrations six ans plus tard lorsqu’il a dû sauter l’iPhone 9. Mais c’est quand même étrange de voir à quel point il est rare que les entreprises parviennent à nommer systématiquement leurs produits avec des numéros de version consécutifs.

Numérotation des versions

Contrairement aux produits, les applications ont tendance à être numérotées avec plus de précision numérique. Mais il y a quelque chose à propos de ce type de numérotation de version qui peut être intimidant pour les utilisateurs non techniques. Quelle est la version d’un logiciel que j’utilise ? Disons que c’est la version 12.5.6. C’est un chiffre assez effrayant. Ce sont ces points. Douze virgule cinq virgule six. Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement l’appeler la version 206 et ensuite la suivre avec la version 207 ? Avec ces points, tout semble si… précis. C’est comme si cela impliquait que je devrais connaître et me rappeler la différence entre 12.5.6 et 12.6.2. Dois-je faire la différence ? Le fait de les numéroter de la sorte semble indiquer une spécificité importante. Cela semble indiquer qu’un jour, en tant qu’utilisateur final, je pourrais être appelé à utiliser ces numéros pour quelque chose.
Pour ceux qui sont au courant, les chiffres signifient probablement quelque chose. C’est probablement ce qu’on appelle le versionnage sémantique, où les chiffres donnent un sens. Le premier chiffre indique un changement de rupture – c’est quelque chose qui est différent de ce qu’il était avant. Le deuxième chiffre indique une nouvelle caractéristique – quelque chose en plus de ce qui était là avant, mais qui ne change pas ce qui était déjà là. Et le troisième chiffre indique un correctif – un correctif à quelque chose qui ne change rien aux fonctionnalités.
C’est la définition officielle, mais parfois les gens jouent vite et bien, et les trois chiffres signifient : changement majeur, changement mineur, patch. C’est beaucoup plus vague. Où est la limite entre un changement mineur et un changement majeur ? Qui prend les décisions ? Certaines personnes n’utilisent pas du tout le versionnage sémantique et changent les chiffres sur un coup de tête : « Oh, ça semble assez important, on devrait probablement changer le premier chiffre ».
Dès 2007, le blogueur et développeur de logiciels Jeff Atwood a suggéré d’utiliser des dates simples au lieu de numéros de version. Il est l’un des fondateurs de Stack Overflow, il est donc aussi proche d’un saint patron du génie logiciel que nous l’avons actuellement. Son point de vue était que les dates transmettent de l’information significative pour les utilisateurs. Apple semble l’avoir porté à un nouveau niveau quand il a nommé une version de l’iPad « Le nouvel iPad. » C’est comme s’ils utilisaient la convention de nommage de l’épisode Friends. Après tout, ils ont essentiellement nommé un appareil « celui avec Siri ». Peut-être que les nouveaux noms seront « celui avec Face ID« , « celui avec cinq caméras » ou « celui à mille dollars« .

Marketing

En fin de compte, lorsque nous nommons des choses, nous le faisons pour les humains. L’ordinateur ne se soucie pas de savoir si une version s’appelle Quince Tart, 10, ou 29.1.6. Mais pour les humains, les noms sont importants. L’image de marque signifie quelque chose pour nous. Nous nous attendons à ce que la version 10 soit spéciale d’une certaine façon ; que le saut entre neuf et dix soit plus grand que le saut entre sept et huit. Même dans Terminator, Skynet renvoie le T-1000 pour détruire Arnie, plutôt que, disons, le T-827.
C’est ce désir de spécialité qui pose problème. Dès que vous configurez un motif, chaque version suivante n’est qu’une autre dans une longue série de versions. C’est loin d’être idéal pour les chefs de produits ambitieux qui cherchent à faire leur marque. Dire que j’étais responsable de la sortie de Diphthong 67.4 n’a pas le même son qu’être responsable de Diphthong : Extreme Edition. C’est peut-être la raison pour laquelle nous avons Windows XP et iPhone X.

On ne sait pas s’il faut l’appeler Darth Cuddly Hat ou Darth Vador. Mais on n’est pas sûrs de pouvoir mettre Dark Cuddly Hat sur son badge.

Il est donc rare que nous ayons une procession de plus en plus nombreuse. Au fur et à mesure que les chiffres augmentent, l’écart entre eux semble moins impressionnant. La version 345 est-elle vraiment meilleure que la version 344 ? La seule application populaire qui me vient à l’esprit comme n’étant pas timide à l’idée d’incrémenter ce premier nombre est Google Chrome (au moment où j’écris ces lignes, j’utilise la version 78.0.3904.97, un nombre qui semble simplement terrifiant), mais Chrome est devenu la version infinie. Personne ne sait plus quelle version de Chrome ils utilisent. La prochaine fois que je regarderai l’écran de cette version, le numéro sera différent.

Peut-être que l’Empire Galactique était sur quelque chose. Leurs noms semblent être le produit d’une agence de marketing numérique – un Pentagram intergalactique qui a stylisé leurs noms dans des polices en empattements, A/B testant Hoth contre Alderaan pour voir qui terrifiait le plus les habitants.
Dark Vador n’allait guère faire peur à Rebel Alliance avec la Death Small Moon, le Large-to-Medium-Ship Destroyer, et le Transport Some-Terrain (pas tout terrain). Les chiffres sont bons et tout, mais ils ne sont pas assez spéciaux. Pour l’Empire, on pouvait voir que les choses étaient sur une trajectoire descendante dès qu’ils ont commencé à travailler sur « The Second Death Star ». Peut-être qu’ils auraient fait mieux sur Endor s’ils l’avaient appelé Death Star X : Cupcake Edition.

Via Simon Pitt sur Medium.

 

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