Un site web porno peut-il libérer les femmes dans l’art ?

The Pleasure Principle chez Maccarone oscille entre les questions de la représentation des femmes et celles de la pornographie et de l’art, sans s’engager pleinement dans l’une ou l’autre.

Pornhub peut désormais tout se permettre !

Commandé par le site pornographique Pornhub, The Pleasure Principle at Maccarone est un spectacle entièrement féminin qui vise ostensiblement la récupération de la sexualité et du désir sexuel par les femmes.

Le sujet est plein de promesses – avant tout, d’explorer l’intersection du désir et de l’action féminine, et la nécessité de considérer ceci non pas comme un concept théorique, mais comme une préoccupation incarnée.
Le communiqué de presse dit :

L’exposition se concentre sur des visionnaires qui ont pris position contre la politique de respectabilité, repoussant les limites de l’imagerie que l’on pourrait s’attendre à trouver dans une galerie d’art. Le regard masculin a toujours dominé l’érotisme populaire, mais ces artistes perturbent cette longue et troublante histoire en sculptant leur propre espace érotique.

La perturbation conjointe de la « politique de respectabilité » et du « regard masculin » se lit plus comme l’expansion de la marque Pornhub que comme un dialogue sérieux entre l’art et le porno ou, pour citer encore le communiqué de presse, comme un « divorce du corps érotique[féminin] de son objectivité comme moyen pur d’excitation sexuelle et de satisfaction« . Le résultat est un spectacle qui oscille entre les questions de la représentation des femmes et celles de la pornographie et de l’art, sans s’engager pleinement dans l’une ou l’autre.

Une œuvre d’art ne perturbe pas le regard masculin simplement parce qu’elle est créée par une femme. Par exemple, les tirages à jet d’encre haute brillance de Marilyn Minter sur les parties pubiennes des femmes, encadrées par leurs mains manucurées (série Plush, 2014), fétichisent avec toute la subtilité d’un magazine porno. Il est difficile de voir comment le studio de dessin en direct de Delia Brown perturbe le regard : une petite fenêtre dans le mur d’une galerie invite tous les spectateurs à regarder Brown peindre des femmes nues et semi-nues. Et les vidéos de Trulee Hall sur des femmes séduisantes en lingerie tâtonnant des roches géantes (SexyTime Rock Variatons, 2019) et des femmes en direct et en papier mâché simulant le sexe en groupe (Eves’Mime Menage, 2019) semblent planer entre le désir des femmes qui jouent et celui des parodies.

Aucune de ces œuvres ne semble s’engager de manière critique dans la sexualité féminine, ni la revendiquer, pas plus qu’elles ne repoussent les limites. « Étant donnés » (1946-66) de Duchamp est peut-être misogyne, mais il mord le spectateur avec sa charge voyeuriste. (Et aucune artiste féministe n’a affronté l’art masculin de Duchamp avec autant d’audace que Hannah Wilke, qui n’est pas dans l’exposition, dans sa vidéo de strip-tease Hannah Wilke Through the Large Glass de 1976, délibérément échouée.)

Deux œuvres qui repoussent les limites de la convenance sont les tableaux de Kathe Burkhart « Pervert : from the Liz Taylor Series (X, Y, and Zee) » (2007) et « Whore : from the Liz Taylor Series (The Only Game in Town » (2013). Pourtant, sans le contexte dans lequel les œuvres proviennent d’une longue série de Liz Taylor, et que Burkhart considérait la star comme sa muse et sa mère porteuse, les tableaux perdent une partie de leur complexité.

Les meilleures œuvres de l’exposition remettent en question la représentation des femmes en tant que surfaces passives en empêchant la consommation facile du corps érotique féminin. Dans la vidéo de Nao Bustamante, Rosa Does Joan (1992), l’artiste se fait passer pour une exhibitionniste nommée Rosa dans The Joan Rivers Show, une émission de télévision populaire à l’époque. La courte vidéo aborde différents types de sexualité et d’identifications sexuelles bien avant qu’ils ne soient familiers dans le monde de l’art. La charismatique Rosa de Bustamante insère sournoisement des termes tels que « ambisexuel multigenre » dans un média de masse, et refuse la honte et la caricature typiques des reality shows.

Rosa Does Joan illustre la relation entre le corps et les politiques d’autonomisation des femmes qui sont si lourdes aujourd’hui, et qui auraient pu éclairer davantage les œuvres d’art. Bustamante est aussi l’un des seuls artistes de couleur de l’exposition. Renée Cox en est une autre. Sa photographie « Garter Belt » (2001) est inébranlable dans sa représentation de l’autonomisation sexuelle des femmes. De la taille à la cuisse, Cox se tient ferme dans un porte-jarretelles noir et un g-string qui s’enfonce dans sa chair.

Mary Beth Edelson et Lynda Benglis remettent également en question les constructions patriarcales de la féminité et du sexe à l’aide d’images convaincantes. Les photos d’autoportraits en noir et blanc d’Edelson, nus et nus des années 1970, peints avec des spirales et autres symboles, ou masques couvrant son visage, l’alignent avec des déesses et des tricksters, et situent son corps dans une sphère rituelle et mythologique loin de la sexualité moderne et hétéronormative.

Parmi les photographies qui composent « Self » de Benglis (2010), on retrouve son infâme publicité Artforum (dans laquelle elle pose nue, graissée et portant un gigantesque godemiché). Mais comme dans un ensemble de photos – qui montre aussi l’artiste jetant du caoutchouc liquide sur le sol de son atelier pour une de ses « pièces à verser », s’appuyant contre une voiture vêtue d’une veste de costume et de Ray-Bans, larmoyant la caméra, portant un costume de chien avec un gode, et habillée en adolescent, entre autres images – l’érotique est limitée à un aspect de l’art de Benglis qui apparaît comme multifacettes et iconoclaste.

Autre fait marquant, la sérigraphie à l’huile d’Anita Steckel « New York Landscape (Woman Pressing Finger Down) » (vers 1970-80), des géantes voluptueuses transforment l’horizon de Manhattan en terrain de jeu. Un pénis en érection sur un toit souligne le phallicisme des gratte-ciel, mais il est nain et surpassé en nombre par les femmes puissantes. Ce sont des œuvres qui célèbrent sans honte la force indomptée du féminin.

« Anatomie d’une pin-up » (2006) de l’artiste pionnière et éducatrice sexuelle Annie Sprinkle – qui chevauche avec succès la ligne art/porno – adopte une approche différente car elle aborde les normes de désirabilité féminine avec intelligence et humour merveilleusement sarcastique : une photo de Sprinkle habillée en modèle pin-up est annotée avec la réalité de maintenir l’image (par exemple, « Corset makes my waist 4 1/2” smaller but I can’t breathe,” “boots take 19 minutes to lace »).

Comme on pouvait s’y attendre, peu d’œuvres d’art de The Pleasure Principle traitent de façon critique de questions liées à la pornographie, comme la dépendance à la pornographie ou l’objectivation des femmes, qui peuvent normaliser la violence individuelle et systémique. Les show ne traite pas non plus du déclin de l’industrie du porno commercial (concentrée dans la vallée voisine de San Fernando), et de son impact sur les moyens de subsistance des acteurs pornographiques, avec la prédominance du porno sur Internet.

Doris Wishman, une rare réalisatrice de films sexuels, est représentée par des affiches et des projections de films, mais le travail qui s’engage le plus directement dans la pornographie hardcore est la série vidéo Cuts (2017) d’Ann Hirsch, qui associe des actes sexuels plus ou (souvent) moins conventionnels à des bandes sonores mettant en scène les succès de Bruce Springsteen, qui a fait ses débuts à la radio au cours des années 1980 et ses histoires sur Freud, ainsi que d’autres sujets. Le son est audible au moyen d’un casque, ce qui signifie que les téléspectateurs peuvent écouter ou simplement regarder. La juxtaposition audiovisuelle est parfois drôle, mais les questions sérieuses – en particulier sur la dégradation de nombreuses femmes dans les vidéos sélectionnées – ne sont jamais abordées.

Strictement en tant que vitrine de femmes artistes, l’étendue et la qualité des œuvres du  The Pleasure Principle sont impressionnantes et valent le déplacement pour voir l’exposition. Les contributions de l’artiste Narcissister, de Brooklyn, sont sans doute celles qui unissent le mieux les deux directions croisées de l’exposition. « The Face (The Performing male facial features)  » (2019) est un assemblage monumental de ferraille de métal en forme de visage, activé par un artiste assis dans un harnais à cheval sur son nez.

Les collages photo de Narcissister (tous de 2019) sont cachés dans une petite pièce arrière, y compris un numéro de la série Norway, qui remplace le visage des femmes par des vagins et des anus. Le pastiche Frankenstein-esque des parties du corps est à la fois viscéralement grotesque et fascinant, mais les collages ont été rendus plus subversifs le jour de ma visite car ils ont été installés en face des miroirs noirs baroques de Fred Wilson, de sa récente exposition, Afro Kismet, à Maccarone. Ne faisant pas partie de The Pleasure Principle, et n’étant exposées que temporairement, les grandes œuvres de Wilson en verre de Murano sont véritablement perturbées par le reflet des collages, scintillant comme des apparitions et nous entourant de morceaux d’anatomie étrangement transformés en êtres humains entiers – inversant la réduction des femmes à leurs organes sexuels.

Alors que l’érotisme peut être un moyen de libération pour certaines femmes, la pornographie est son propre animal, et invite une foule de questions épineuses liées à l’autodétermination féminine. Mais si l’on ne se concentre pas davantage sur les attaques de la société à l’égard de l’agence et du corps des femmes, en particulier en ce qui concerne le sexe, la nécessité de présenter The Pleasure Principle comme un spectacle explicitement féminin n’est pas claire. Il est illusoire de penser que la pornographie gratuite sur Internet pourrait jouer un rôle significatif dans les droits des femmes, alors que les téléspectateurs de Pornhub sont des hommes à 75 % et que l’exploitation et la dégradation des femmes font partie intégrante de l’attrait de la pornographie ; et la suggestion de Pornhub, par son parrainage, que les femmes puissent refuser ou dépasser leur objectivation dans des représentations explicites semble au mieux fallacieuse. Les voix qui se font entendre ici le font parce qu’elles sont plus fortes que la plate-forme qu’on leur a donnée.

The Pleasure Principle  se poursuit à Maccarone (300 South Mission Rd., Boyle Heights, Los Angeles) jusqu’au 1er décembre.

Via HyperAllergic

 

 

2 commentaires sur “Un site web porno peut-il libérer les femmes dans l’art ?”

  1. Article intéréssant s’il en est. Par contre, je dois bien reconnaitre que j’ai beaucoup de mal à associer porno et art. Enfin … comme on dit, il faut de tout pour faire une monde ! L’art est plus pour moi quelque chose de sensuel, alors que le porno lui se rapporte plus à la sensation basique de s’envoyer en l’air.

    1. Le porno a quelque chose de cru, basique et en même temps naturel. Et parfois l art prend cette forme. Je crois que l une des qualités de l’art c’est d être ouvert à tout 😉

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