Une nouvelle ligne de vie pour les patients atteints de cancer vient des astronautes dans l’espace

Il existe des similitudes notables entre la façon dont les vols spatiaux affectent les astronautes et la façon dont le traitement du cancer affecte les patients cancéreux. Aujourd’hui, les médecins utilisent les protocoles de bien-être de la NASA pour aider les patients sur Terre à se rétablir.

L’exploration spatiale a fait plus que nous enseigner ce qui se trouve au-delà de notre atmosphère. Elle a mené à des découvertes qui nous ont tous aidés ici sur Terre, de la technologie derrière les tomodensitomètres et les appareils d’IRM à l’invention de la mousse à mémoire de forme et aux nouveaux médicaments contre l’ostéoporose. Aujourd’hui, les chercheurs pensent que les patients atteints de cancer pourraient s’inspirer de la façon dont les astronautes se préparent à voyager dans l’espace pour garder leur corps en meilleure santé pendant leur traitement.

Les voyages dans l’espace ont un impact sur le corps humain. Les astronautes qui participent à des missions de plusieurs mois doivent faire face à une atrophie musculaire, à l’affaiblissement des os et à un risque accru de maladie cardiovasculaire. Il en va de même pour les patients atteints de cancer, dues aux thérapies intenses qu’ils reçoivent pendant le traitement.

Alors que les astronautes se préparent à ces risques pour la santé grâce à un programme d’exercices à la fine pointe de la technologie avant, pendant et après leur séjour dans l’espace, on dit souvent aux patients cancéreux de se reposer lorsqu’ils reçoivent des traitements comme la chimiothérapie. Pour Jessica Scott, chercheuse en physiologie de l’exercice au Memorial Sloan Kettering Cancer Center, cela semblait un peu à l’envers.

Dans la revue Cell, Scott et d’autres chercheurs suggèrent aux patients atteints de cancer d’imiter les horaires d’exercice des astronautes – même s’ils marchent sur un tapis roulant – afin de réduire les effets secondaires et de rester en meilleure santé pendant le traitement.

Scott a commencé à remarquer des parallèles entre les astronautes et les patients atteints de cancer lorsqu’elle a travaillé au Johnson Space Center de la NASA, où elle a été scientifique principale pendant sept ans. Elle s’y est rendue pour étudier les effets secondaires des vols spatiaux et s’est rendu compte qu’ils reflètent beaucoup les effets secondaires pour les patients atteints de cancer.

Les astronautes et les patients atteints de cancer ont ce que nous appelons des « coups multiples », dit-elle. Dans les deux cas, il y a trois facteurs clés : les risques préexistants pour la santé (comme l’hypertension) ; les impacts  » directs  » comme la chimiothérapie pour les patients cancéreux ou la réduction de la gravité et de l’exposition aux rayonnements pour les astronautes ; et les impacts  » indirects « , qui surviennent quand un patient se sent mal ou un astronaute ne peut accomplir toutes les choses qu’il fait sur Terre, ce qui fait fluctuer son poids ou l’inactive pendant une période prolongée.

« Lorsque vous prenez ces trois coups ensemble, tous les systèmes du corps humain sont touchés « , dit Scott. « Les astronautes ont des changements de goût tout comme les patients[cancéreux] ont des changements de goût. Les astronautes décrivent l’existence d’un  » brouillard spatial « , qui ressemble beaucoup à ce que les patients atteints de cancer décrivent comme un  » cerveau chimio « , où ils peuvent avoir de la difficulté à se rappeler des choses ou à se concentrer. »

La bonne nouvelle pour les patients atteints de cancer est que, grâce aux progrès du traitement, les taux de survie à cinq ans se sont considérablement améliorés depuis le début du développement de la chimiothérapie dans les années 1960 (par coïncidence, la même décennie où la NASA a fait d’énormes progrès). Il y a actuellement environ 16 millions de survivants du cancer aux États-Unis, et on s’attend à ce que ce nombre ne fasse qu’augmenter. La mauvaise nouvelle : Au fur et à mesure que les patients survivent à leur cancer, ils font face à des risques pour leur santé en raison de leurs traitements. Les maladies cardiovasculaires sont maintenant la principale cause de décès chez les survivants.

« C’est une épée à double tranchant, dit Scott. « Vous guérissez le cancer, mais vous commencez aussi à développer des complications secondaires auxquelles les patients doivent maintenant faire face. »

C’est là que les astronautes du régiment d’exercice pourraient faire une énorme différence, dit-elle, et certaines recherches préliminaires ont donné des résultats prometteurs. En fait, les patients qui font face à d’autres complications de santé, comme une crise cardiaque ou une maladie pulmonaire obstructive chronique, sont souvent dirigés vers des programmes d’exercices structurés, mais ce n’est pas la norme en matière de soins en oncologie.

Mais il y a d’autres recherches à faire. Scott commence à mettre en œuvre certains éléments du programme de la NASA dans le cadre d’essais cliniques sur des patients atteints de cancer, en utilisant les mêmes évaluations que les astronautes et même en livrant des tapis roulants au domicile de certains patients, afin qu’ils puissent participer à des vidéoconférences avec le  » contrôle de mission  » (c’est-à-dire Sloan Kettering) tout en faisant de l’exercice, tout comme lorsque les astronautes sont à plusieurs miles de la Terre. Il n’y a pas encore de réponse universelle sur le type d’exercices que les gens devraient faire ou sur la façon dont ils pourraient aider différents types de patients, mais Scott dit que c’est le bon moment pour commencer à examiner comment les méthodes de la NASA pourraient aider encore plus de gens sur Terre.

Via Fastcompany

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