L’application la plus utile est Find My Friends

Vous ne pouvez tout simplement pas vous déplacer à New York sans GPS. Même si des générations de gens l’ont fait, c’est vrai pour nombre d’entre nous (occasionnels ou résidents) :

« J’ai acheté mon premier smartphone en 2014, mon premier été en ville, uniquement pour Google Maps. Et il y a un an, j’ai persuadé mes amis de partager leurs emplacements avec moi « indéfiniment » dans l’application Find My Friends d’Apple. » explique Kaitlyn Tiffany de The Atlantic.

Ce qu’elle voulait le plus, c’était le sens de l’intrigue partagée, par le biais d’un complot littéral.

« L’idée était que je pourrais me réveiller et les regarder. Quand nous avons fait les plans du dîner, j’ai pu les attraper exactement au moment où ils tournent au coin du restaurant. Assis sur mon perron, attendant que l’un d’eux apporte une bouteille de vin, je pouvais suivre sa petite bulle bleue pendant qu’elle se trottinait dans mon quartier. Cela a créé une amitié sans couture, comme dans les films : nous pouvions nous rencontrer facilement et à tout moment, et nos scénarios étaient tous réunis en un seul drame cohérent. Ennuyée ou seule ou triste ou anxieuse, je pourrais ouvrir l’application et cliquer sur la liste – elle est au travail ; elle est au cinéma ; elle est au pire bar de Brooklyn, pourquoi elle est là ? Tout mon peuple, dispersé autour de la ville, faisant leurs affaires, vivant leur vie, puis retournant dans des endroits où je savais qu’ils allaient bien. « Mon amie Katie a envoyé un jour, à 3 heures du matin, un texto au groupe, à côté d’une photo de dizaines de paires de baskets haut de gamme, disposées en rangées bien rangées sur le sol d’un étrange appartement. Une question rhétorique, car bien sûr, nous savions tous exactement où elle était.

Tout le monde ne se sent pas si triste à propos de Find My Friends. Même Cult of Mac, un blog quasi fétichiste d’actualités quotidiennes sur les produits Apple (slogan : « Tech and culture through an Apple lens« ), a qualifié l’application à la fois « utile » et « mauvaise » à sa sortie.

Il y a deux ans, la journaliste a co-animé un épisode d’un podcast avec son amie Ashley Carman (dont elle peut voir l’emplacement à tout moment), dans lequel elles ont demandé à leurs collègues pourquoi ils avaient fait le choix d’utiliser des applications de partage d’emplacement. Avant de répondre à la question, Russell Brandom, rédacteur en chef de The Verge, leur a dit :  » Je suppose que je partirais du principe que vous croyez faire ces choix de votre plein gré, alors qu’en fait vous opérez dans un système qui a été créé par des entreprises pour extraire de vous des informations qui peuvent être utilisées pour cibler la publicité « . (bien sûr il a raison.)

Sur le principe, oui on devrait s’inquiéter d’être surveillé tout le temps dans l’abstrait. Il est peu probable que Find My Friends ait quelque chose à voir avec les mauvaises choses, pour lesquelles on ne peut rien faire. Ce n’est pas comme si on pouvait suivre quelqu’un qui ne consent pas à être suivi. Le mal, comment ?

Les femmes avec qui elles ont parlé avaient des raisons précises de partager le lieu où elles sont : « Je lâche une épingle pour qu’un ami puisse la trouver sur la carte. Vérifier qu’une personne qui ne vérifie pas ses messages a simplement réussi à rentrer chez elle en toute sécurité et s’est endormie. Sentir une paire d’yeux supplémentaire sur elle alors qu’elle est à son premier rendez-vous avec un étranger. S’assurer que quelqu’un ne ment pas quand il annonce qu’il est « à cinq minutes d’ici ! » Certains de ces cas concernent la sécurité, mais tous concernent l’acceptation de la responsabilité. Si tu es important pour moi, tu devrais pouvoir me trouver. Je te fais confiance, alors regarde-moi tout le temps ! »

Dans son livre de 1993, Feminism and Geography : The Limits of Geographical Knowledge, la géographe de l’Université d’Oxford Gillian Rose a écrit que toute la discipline a été dominée par les hommes, « peut-être plus que toute autre science humaine ». De 1921 à 1971, a-t-elle souligné, 2,6 % des articles publiés dans les Annales de l’American Association of Geographers ont été écrits par des femmes. Ce n’est qu’en 1984 que le premier livre sur la géographie et le genre a été publié ;  » il est maintenant épuisé « , a déclaré Rose.

Find My Friends a été annoncé lors de l’événement annuel d’Apple en octobre 2011, présenté par Scott Forstall, alors Vice Président du logiciel iOS. La technologie elle-même n’était pas particulièrement innovante : A l’époque, Google proposait déjà une application similaire appelée Latitude (lancée en 2009, basée sur un service créé par les étudiants de NYU Dennis Crowley et Alex Reinert en 2000 et acquis par Google en 2005). Il y avait aussi Glympse, qui offrait des services de localisation pour les entreprises de livraison (fondée par Bryan Trussel en 2008), et Life360, explicitement pour suivre vos enfants et votre conjoint (fondée par Chris Hulls la même année).

La technologie qui a formé la base de Find My Friends – le GPS – a été défendue par les hommes. Dans une brochure de 1997 sur les merveilles du GPS, publiée par l’Académie nationale des sciences, les auteurs écrivent : « Le GPS permet de répondre à la simple question « Où suis-je ? » presque instantanément et avec une précision à couper le souffle. » Inspiré par Spoutnik, le premier système de navigation par satellite a été inventé par la marine américaine pendant la guerre froide, et affiné dans les années 70 par le ministère de la Défense. En 1983, Ronald Reagan a annoncé que les aéronefs commerciaux seraient autorisés à utiliser le système de navigation à 24 satellites avec chronométrage et télémétrie (NAVSTAR) à son achèvement, dix ans plus tard. (Les ingénieurs principaux, Bradford Parkinson et Ivan Getting, ont été intronisés au Temple de la renommée des inventeurs nationaux en 2004. Gladys West, une femme noire qui a joué un rôle central dans les efforts de développement du GPS de la Marine pendant 20 ans, n’a été reconnue publiquement qu’après sa retraite.)

Au début des années 1990, le GPS était largement utilisé, tant à des fins militaires que civiles. Les systèmes de navigation d’entreprises telles que Magellan et Garmin sont devenus la norme dans les voitures à la fin de la décennie, et Qualcomm a lancé en 2002 une combinaison de GPS et de technologie de signalisation cellulaire pour rendre le suivi des téléphones extrêmement précis.

Le GPS calcule la position d’une personne ou d’une chose sur la planète à l’aide d’une combinaison de relevés par satellite et d’une horloge extrêmement précise. Il ne fonctionnerait pas du tout sans cette horloge, qui mesure le temps en fonction de la vibration interne des atomes et qui a été proposée pour la première fois par le physicien I. I. Rabi en 1944, puis développé par son élève Norman Ramsey en 1949. La première horloge atomique fonctionnelle était énorme, construite par Louis Essen et John V. L. Parry au National Physical Laboratory en 1955 ; la première horloge atomique fonctionnelle et pratique fut construite un an plus tard, par le physicien nucléaire Jerrold Zacharias au MIT. Il l’appela l’Atomichron, et les horloges atomiques utilisées aujourd’hui pour le GPS sont ses descendants directs.

De toute façon, le GPS est masculin. La surveillance – étant donné qui est encore au pouvoir dans une grande partie du monde, y compris ici – est masculine. (« La géographie est masculine », comme Rose l’a écrit.)

L’une des contributions les plus célèbres à la géographie féministe est l’article de Lisa Parks, spécialiste des médias, intitulé « Plotting the Personal« , publié en 2001 : Global Positioning Satellites and Interactive Media « , initialement publié dans la revue Cultural Geographies. L’histoire de l’introduction du GPS par Parcs Canada est nettement moins passionnante que celle écrite par la NAS. Elle souligne qu’elle a été décrite à l’origine par ses inventeurs comme une arme de « frappe chirurgicale » et qu’elle est devenue une industrie de plusieurs milliards de dollars en raison de la déréglementation de l’industrie des satellites par l’administration Clinton. Le but de cet article est de réimaginer le GPS  » non pas comme une technologie de stratégie militaire, mais plutôt comme une technologie de soi « , et Parks soutient que le GPS se qualifie comme un média interactif. Bien qu’être suivi soit passif, se déplacer dans l’espace est actif – le logiciel n’a pas son mot à dire sur l’endroit où l’on va et, en fait, c’est vous qui contrôlez la carte qu’il produit.

Lorsque vous vous laissez suivre par GPS, vous créez ce que Parks appelle votre « moi trajectif » : « Bien que représenté par une série de lignes et de points, le mouvement du corps transforme la carte d’une vision omnisciente du territoire en une expression individualisée ».

Gillian Rose a écrit son grand livre sur les femmes et la géographie il y a plus de 25 ans, mais elle y pense encore. Il y a des critiques valables au sujet des grandes entreprises technologiques qui recueillent nos données personnelles et des gouvernements qui créent des villes intelligentes qui fonctionnent pour nous surveiller, a-t-elle dit. « Mais il y a aussi une voix de critique héroïque là-dedans « , dit-elle. « On va parler des grandes choses et on va être très en colère. Et en fait, je pense que les gens se perdent tous les jours dans cette conversation. »

Elle cite une application dans laquelle les femmes laissent des commentaires sur les entreprises en fonction de leur gentillesse à l’égard de l’allaitement maternel, comme exemple de  » don  » créatif en plus des logiciels et des systèmes d’exploitation que nous savons être manipulateurs et irrétractables d’une certaine façon. « Il y a une sorte de réseau de partage de l’information que beaucoup de ces plateformes permettent et qui devient un peu plus compliqué que de dire que nous sommes exploités. Cela ne veut pas dire que cela rend le modèle de Facebook meilleur ou quoi que ce soit d’autre. Nous disons juste ce qui se passe d’autre. » Par exemple, parce que Google a fait un si mauvais travail en gardant les « centres de grossesse de crise » hors des résultats de recherche pour l’avortement, Planned Parenthood a récemment publié son propre outil qui met une couche d’information sur une carte Google, fournissant une liste complète des cliniques d’avortement réel avec les temps d’attente, les lois de l’état, et d’autres contextes pertinents.

En 2017, le magazine new-yorkais a publié une carte interactive de la ville avec près de 500 épinglettes, chacune liée à une histoire d’amour, une rupture ou une correspondance manquée dans un lieu public. Les données géographiques sont la propriété de Google, comme indiqué au bas de la page, mais le résultat final ne ressemble en rien à Google Maps : Les histoires remontent à des décennies, même si la carte sur laquelle elles sont superposées est actuelle. La page est incroyablement glitchy, mais vous pouvez cliquer dessus et trouver des endroits où votre histoire personnelle de New York se confond avec celle d’un étranger. (Il y a une rupture en 2016 au Kellogg’s Diner, qui précède d’un an la rupture du Kellogg’s Diner dans la dernière saison des Girls.)

« Lorsqu’il est utilisé comme une technologie d’autoréflexion, le GPS peut devenir interactif dans le sens le plus productif du terme « , a écrit Parks en 2001. « Il invite l’usager à se voir comme un sujet en mouvement, comme un lecteur et un écrivain, inscrivant de manière réflexive des trajectoires personnelles dans le texte du social et du monde du quotidien.

Via The Atlantic

Je n’ai qu’une seule question à ce sujet : comment les cartes s’adapteront-elles quand nous serons dans l’espace ou en sous-terrain/sous-marin ?

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