Poussez-vous, Excel et Google Sheets. Rencontrez le tableur de l’avenir : Spreadsheet.com

Une startup de 11 personnes pense qu’elle peut aider les géants à réinventer le tableur.

Quand on s’arrête et qu’on y réfléchit, on n’entend pas très souvent les mots « tableur » et « passionnant » dans une phrase ensemble.

Et ce n’est pas étonnant : Les feuilles de calcul sont utiles. Elles sont familières. Dans certains cas, elles sont même essentielles. Mais elles sont un peu comme les boîtes à outils Black & Decker du monde des affaires numériques : elles organisent vos affaires et vous permettent de trouver facilement ce dont vous avez besoin (à condition que vous puissiez passer au crible le fouillis omniprésent, c’est-à-dire), mais en fin de compte, elles sont utilitaires. Vous les utilisez parce que vous le devez, parce qu’elles accomplissent leur travail, et vous avez d’autres outils à vos côtés pour gérer des formes de travail plus avancées.

Matt Robinson veut changer ça. Robinson – qui a fondé à la fois Recruitforce, un service de suivi des candidats qui fait maintenant partie d’Oracle, et Rollbase, une plate-forme de création d’applications personnalisées acquise par Progress Software – considère que la feuille de calcul doit être adoptée et développée, et non traitée comme une nécessité héritée qui est séparée des applications métier plus modernes.

« Au fil des ans, nous avons constaté que les feuilles de calcul étaient une sorte de concurrence « , explique M. Robinson, faisant remarquer que la grande majorité des clients qui s’inscrivaient auprès de ses sociétés précédentes ne provenaient pas de services logiciels concurrents mais plutôt d’applications comme Google Sheets ou Microsoft Excel. Plus il réfléchissait à cette tendance – et au fait que, selon ses recherches, les feuilles de calcul sont utilisées par 100 X plus de personnes que n’importe quelle plateforme de logiciel-service – plus il réalisait qu’il y avait une opportunité à saisir.

C’est pourquoi, il y a trois ans, Robinson a décidé de créer Spreadsheet.com, un nouvel outil de gestion de projet qui accueillera ses premiers utilisateurs cet hiver (et qui rappelle une époque révolue où les adresses Web étaient souvent doublées en noms de sociétés).

Le service prend la feuille de calcul éprouvée et vise à la transformer en quelque chose de nouveau, quelque chose de moderne, de puissant, et peut-être même d’excitant.

ALLER AU-DELÀ DE LA GRILLE
La meilleure façon de décrire Spreadsheet.com est de faire un mashup entre une feuille de calcul traditionnelle, à la Sheets ou Excel, et une base de données ou un service de gestion de projet plus avancé comme Trello ou Basecamp. Vous apportez toutes les données que vous voulez, y compris les dossiers financiers, les plans de lancement de produits, les bases de données des employés et même les feuilles de calcul CRM complètes. Ensuite, à l’instar de ce qui est offert par des services tels que Smartsheet et Airtable – avec de nouveaux rebondissements que nous explorerons plus en détail dans un instant – vous gagnez la capacité de le gérer dans un environnement contemporain et propice à la collaboration avec beaucoup de cloches et de sifflets en plus.

 

Supposons, par exemple, que vous utilisiez une feuille de travail pour suivre les candidats dans votre organisation. Au lieu d’avoir simplement une feuille de calcul statique avec des méthodes rudimentaires de saisie de données, Spreadsheet.com vous permettrait de faire des choses comme glisser-déposer des documents dans les champs et de faire apparaître instantanément des vignettes cliquables ; créer une colonne avec un système de notation cinq étoiles pour noter les candidats ; créer vos propres menus déroulants personnalisés pour définir les statuts des candidats ; et affecter les candidats aux membres de votre équipe par simple @-tagging.

Ce sont toutes des choses que les gens essaient d’accomplir avec des feuilles de calcul traditionnelles, dit M. Robinson, mais ils sont forcés de le faire de façon détournée et maladroite parce que les feuilles de calcul traditionnelles ne sont tout simplement pas conçues pour ce genre de fins. Avec Spreadsheet.com, l’objectif de Robinson est d’éliminer le besoin de solutions de contournement et de fournir plutôt un cadre dans lequel de telles fonctionnalités sont facilement accessibles, faciles à utiliser et de nature native.
« Dans une application d’entreprise moderne typique, on n’obtient pas seulement du texte et des chiffres « , dit-il. « Vous obtenez des choses comme des sélecteurs d’utilisateurs et des listes déroulantes qui sont beaucoup plus faciles à gérer. »

Spreadsheet.com offre également une vue Kanban optionnelle – qui transforme votre feuille de calcul en un format de type glisser-déposer, similaire à ce que vous rencontreriez dans Trello – ainsi que la possibilité de lier des lignes d’une feuille de calcul à une autre pour pouvoir modifier les données à un endroit et les mettre à jour automatiquement à tout autre endroit auquel elles se rapportent. Et il offre une expérience de messagerie native, de type Slack, avec des canaux intégrés dans chaque ligne et un système de notifications à l’échelle de l’application.

M. Robinson indique que l’ensemble des fonctionnalités de Spreadsheet.com s’étendra encore plus, avec des plans pour ajouter des vues de calendrier et de diagramme de Gantt ainsi que des options d’automatisation avancées (dans le même esprit que le système Butler de Trello) et des intégrations avec divers services externes – allant de Salesforce et Slack aux équipes Microsoft et même Zapier.

INSPIRATION VS. FONDATION

Revenons donc à l’inévitable comparaison Smartsheet et Airtable. Robinson a remarqué quelque chose d’intéressant dans ces applications : elles ressemblaient à des feuilles de calcul et imitaient de nombreux éléments des feuilles de calcul, mais elles n’étaient pas techniquement des feuilles de calcul entièrement fonctionnelles, ce qui signifiait que les clients étaient obligés soit de continuer à utiliser des applications comme Sheets ou Excel avec eux, soit d’accepter un compromis. Et c’est là qu’il espère que Spreadsheet.com pourra se démarquer.

« Lorsque les gens passent d’un tableur à ces applications, ils doivent sacrifier toute la flexibilité, les fonctions et la puissance du tableur « , explique M. Robinson. « Nous voulons leur donner leur gâteau et les laisser le manger aussi. »

À cette fin, chaque base de données de Spreadsheet.com est en fait une feuille de calcul conforme aux normes. Et cela signifie qu’en plus de toutes les options plus axées sur la gestion de projet, vous disposez des mêmes outils de formatage et de fonctions que vous avez l’habitude d’utiliser dans Sheets ou Excel ; en fait, Spreadsheet.com supporte quelque 400 formules dont la syntaxe est identique à celle de ces tableurs traditionnels. (Smartsheet, à titre de comparaison, supporte actuellement 84 formules, alors qu’Airtable en offre 91.)

Et, ce qui est crucial, tout ce que vous faites dans le service se traduit en un format de feuille de calcul XLSX standard. Ainsi, en plus de pouvoir inviter quelqu’un à consulter et éventuellement modifier une feuille de calcul dans l’interface Spreadsheet.com, vous pouvez toujours exporter une feuille de calcul et savoir qu’elle sera compatible avec Sheets, Excel ou tout autre programme de feuille de calcul classique. Évidemment, certains éléments spécialisés de Spreadsheet.com ne s’appliqueront pas à ces environnements, mais le service convertira automatiquement tous ces éléments en équivalents en texte clair les plus proches.
Alors que d’autres services s’inspirent du tableur, en d’autres termes, Spreadsheet.com s’en inspire pour créer une version améliorée du tableur au lieu d’essayer de le remplacer par un tout nouveau standard.

« Vous pouvez bénéficier de toute la puissance de ces applications spécialement conçues à cet effet sans jamais quitter votre tableur « , explique M. Robinson.

Le plan actuel prévoit que Spreadsheet.com ouvrira ses portes aux early adopters au cours de l’hiver – vous pouvez en faire la demande ici – et qu’il sera lancé publiquement vers le milieu de l’année prochaine. L’entreprise a beaucoup à faire entre-temps, y compris l’achèvement de ses applications mobiles actuellement en cours de développement et le traçage de ses applications de bureau hors ligne, qui devraient arriver à un moment donné plus tard dans la ligne.

Mais ce qui est peut-être le plus important, c’est que Robinson et son équipe doivent convaincre les utilisateurs potentiels que, oui, les feuilles de calcul peuvent être excitantes – et qu’elles peuvent être bien plus que les grilles statiques que nous avons acceptées depuis longtemps.

Via Fastcompany

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