La réalité virtuelle continue de rendre les gens malades

Et les femmes plus que les hommes.

Toute l’histoire de la fiction montre que les réalités alternatives sont une idée attrayante et rentable. Ainsi, dans les années 1990, alors que l’électronique était arrivée à un point où les gens pouvaient construire des casques d’écoute qui bloquaient la réalité réelle et la remplaçaient par une version virtuelle créée à l’intérieur d’un ordinateur, il semblait que quelque chose de nouveau dans le monde aurait pu arriver. Les sociétés de jeux vidéo étaient particulièrement enthousiastes, et Nintendo, Sega et Virtuality se sont dûment mis dessus.

Le monde, cependant, refusait obstinément d’être changé. Il aurait pu supporter les images à basse résolution, les transitions de scène agitées et les mauvaises commandes, car elles se seraient certainement améliorées. Il aurait aussi pu supporter le prix (les casques en question pourraient coûter jusqu’à 70 000 $), car cela aurait sûrement été moins cher. Il n’a cependant pas pu faire face aux étourdissements, nausées, fatigue oculaire, vomissements, maux de tête, transpiration et désorientation dont se plaignent de nombreux utilisateurs de la technologie (plus de 60 %, selon une étude) – un ensemble de symptômes qui, collectivement, en sont venus à être appelés « cyber-maladie ». Bien qu’elle ne soit pas mortelle pour les gens, la cyber-maladie a certainement contribué à endommager l’industrie, qui a plus ou moins disparu.

Les applications actuelles vont de la gestion de la douleur et de la formation chirurgicale à la sécurité au travail et à l’immobilier. Mais malgré les améliorations apportées au matériel et aux logiciels au cours des dernières décennies, un problème n’a pas disparu : la nausée.

« Avec les systèmes de RV disponibles sur le marché, l’incidence du mal des transports après seulement 15 minutes se situe entre 40 et 70% « , explique Thomas Stoffregen, kinésiologue à l’Université du Minnesota. Pour certaines applications, près de 100 % des utilisateurs tombent malades, dit-il.

Le 28 juillet, Stoffregen s’est réuni à Los Angeles avec d’autres chercheurs qui étudient la  » cybermaladie « , comme on appelle le mal des transports lié à la RV, pendant la conférence SIGGRAPH2019. Le groupe a discuté de ce qu’ils peuvent faire pour aider à prévenir le mal des transports lié à la RV, ainsi que de diverses théories sur les causes de la cybermaladie, pourquoi elle n’affecte que certaines personnes et ce qui rend les femmes particulièrement vulnérables.

« Les technologies interactives existantes sont sexistes dans leurs effets. C’est-à-dire qu’elles sont plus susceptibles de rendre les femmes malades que les hommes « , a dit Stoffregen. « Mais ce n’est pas limité à la technologie – en général, les femmes sont plus sensibles au mal des transports que les hommes, n’importe quand, n’importe où. »

Mais il soutient que puisque le mal des transports lié à la RV est causé par le matériel et les logiciels que les humains conçoivent – contrairement aux causes environnementales du mal de mer, par exemple – nous devons être responsables de trouver un moyen de corriger ces effets « sexistes« .

La théorie qui sous-tend la cyber-maladie est basée sur l’idée de conflit sensoriel. Essentiellement, l’information reçue par vos yeux en RV ne correspond pas toujours à ce que votre corps ressent en termes d’équilibre et d’orientation spatiale. Par exemple, les expériences conçues pour induire le mal des transports montrent souvent des sujets stationnaires en train de vivre une expérience de RV en montagnes russes.

Certains chercheurs croient que l’évolution a amené votre corps à réagir comme il le fait – avec des nausées et des vomissements – parce qu’il essaie d’expulser une toxine ingérée qui provoque des hallucinations.

« Mais nous nous posons beaucoup de questions fondées sur cette théorie générale, à savoir dans quelle mesure nous pouvons prédire la cyber-maladie et si elle nous est utile d’une façon ou d’une autre « , a déclaré Séamas Weech, un chercheur de l’Université de Waterloo.

Les critiques de la théorie des conflits sensoriels soulignent qu’elle n’explique pas les différences individuelles de susceptibilité à la cybermaladie. Si tout le monde a des divergences visuelles, pourquoi tout le monde n’a-t-il pas envie de vomir ? Et pourquoi les femmes signalent-elles plus de symptômes de la cybermaladie pendant les études de RV que les hommes ?

L’une des raisons pourrait être la façon dont les casques VR s’adaptent. La distance interpupillaire, ou la distance entre vos pupilles, peut être ajustée dans les casques d’aujourd’hui pour s’assurer que les yeux de l’utilisateur sont centrés par rapport aux deux lentilles intérieures. Mais cela ne veut pas dire qu’ils conviennent à tout le monde.

« La valeur par défaut du casque est légèrement supérieure à la moyenne[distance interpupillaire] de la population… ce qui correspond très bien à la moyenne des hommes[distance interpupillaire]. Il ne le fait pas si bien pour les femmes « , a déclaré Bas Rokers, psychologue à l’Université du Wisconsin-Madison.

Des études ont montré que lorsque la distance interpupillaire du casque est trop grande, les utilisateurs ressentent un plus grand inconfort. Dans sa recherche, Rokers a découvert qu’environ 90 % des femmes ont des pupilles plus rapprochées que le réglage par défaut du casque, et 27 % des yeux des femmes ne sont pas du tout adaptés au casque. En comparaison, seulement 5 % des hommes avaient une distance interpupillaire trop étroite pour que le casque soit compatible.

Une théorie moins connue qui pourrait décrire les différences individuelles dans le mal de l’Internet est celle de l’instabilité posturale, que Stoffregen a publiée pour la première fois en 1991 pour expliquer le mal des transports en général. Il a trouvé des preuves que certaines personnes ressentent un « flottement » dans leur position au début d’une expérience de RV ou d’une promenade en bateau qui, pour une raison ou une autre, prédit qui aura des nausées par la suite. Stoffregen croit qu’il s’agit d’une explication plus complète du mal des transports que la théorie des conflits sensoriels.

« Si je vous mets à bord d’un navire en mer, ou si je vous pose un écran sur la tête, cela exige des changements dans la façon dont le corps bouge et dont le corps est contrôlé « , a-t-il dit. « Certaines personnes feront ces changements rapidement parce qu’elles ont le don de la fluidité et de l’habileté naturelles — vous savez, elles sont coordonnées — et certaines d’entre nous le feront plus lentement. »

Cependant, d’autres chercheurs de l’atelier n’ont pas acheté la théorie de Stoffregen – par exemple, l’un d’eux a montré des données de sa propre expérience qui ne montraient aucune corrélation entre l’instabilité posturale et la cybermaladie – et il semble donc que le débat sur les origines de la cybermaladie va continuer.

Mais tout le monde s’entendait pour dire que la maladie associée à la RV constitue un sérieux obstacle à l’acceptation généralisée de la technologie. Cela pourrait devenir important à mesure que la RV s’étend au-delà du jeu et du divertissement dans des domaines tels que la formation professionnelle, la thérapie de distraction contre la douleur et d’autres applications.

Via The Economist

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