Cette startup de design d’avant garde pour animaux de compagnie peut-elle s’attaquer à des détaillants à grande surface ?

Tuft & Paw redessine des meubles pour chats et des accessoires essentiels pour un consommateur plus exigeant. Cela pourrait tout simplement secouer une industrie dominée par des géants de la vente au détail.

Il y a quatre ans, Jackson Cunningham et sa petite amie Vanessa Koo se sont retrouvés complètement déçus en faisant du shopping dans un PetSmart.

Les nouveaux parents d’un chat de sauvetage ont été vaincus par ce qu’ils considéraient comme des produits pour animaux de compagnie peu attrayants, collants et peu coûteux, tels que des tours de chat recouvertes de tapis et des litières gris terne. Rien ne semblait assez bien pour leur nouveau membre de la famille, un chat des neiges norvégien nommé Peppers.

« Comment pouvons-nous justifier d’avoir ce genre de choses dans notre appartement, surtout quand il y a si peu de place ? » Cunningham, 33 ans, se souvient d’avoir pensé. « Ça ressemblait à des trucs qu’on peut trouver dans un magasin à un dollar. »

M. Cunningham a constaté une énorme déconnexion par rapport à tous les autres articles ménagers bien conçus et de grande qualité qu’il achetait habituellement. « Il y avait un besoin évident de quelque chose de nouveau « , dit-il.

En 2016, le couple cofonde Tuft & Paw, une entreprise moderne de meubles pour chats qui réinvente les aliments de base pour chats. La startup, qui s’adresse directement aux consommateurs, recherche et vend une vaste gamme de produits durables qui se distinguent par leur esthétique du milieu du siècle. (La plupart des produits proviennent de Corée ou d’autres pays asiatiques, avec peu ou pas d’empreinte américaine). Elle s’adresse aux quelque 47,1 millions de foyers américains qui ont des chats.

Ces dernières années ont vu le lancement de marques de meubles haut de gamme pour animaux de compagnie, telles que Lord Lou’s ou Vanderpump, bien que peu d’entre elles aient été créées avec le comportement du chat en tête ou conçues pour être respectueuses de l’environnement. Beaucoup ont simplement enfilé des chaînes fantaisies ou des détails en cuir sans même envisager de nouveaux concepts de design.

Au début, les gens rient[du concept] comme  » vraiment, des meubles pour chats ? C’est un créneau assez particulier « , dit M. Cunningham. « Mais quand tu parles à un propriétaire de chat, il te dit : « Oh mon Dieu, j’ai exactement le même problème. »

SATISFAISANT…
M. Cunningham possède une vaste expérience du commerce électronique. Auparavant, il a travaillé dans les domaines du branding, du marketing numérique et du développement de produits au sein de plusieurs startups. En 2013, il a lancé une marque DTC qui vend ce qui pourrait être encore plus créneau que les suspenders haut de gamme pour chats. Aujourd’hui, JJ Suspenders se trouve dans plus de 100 détaillants américains.

Avec JJ Suspenders, Cunningham a appris à quel point le processus de développement de produit peut être compliqué, même si un produit semble remarquablement simple et direct. « Il faut beaucoup de temps pour obtenir quelque chose que l’on est fier de vendre « , dit-il.

En collaboration avec Tuft & Paw de Vancouver, Cunningham collabore avec des concepteurs de meubles du monde entier pour peaufiner des produits existants et en développer de nouveaux. L’entreprise emploie des spécialistes du comportement félin pour déterminer comment les produits répondront le mieux aux besoins des chats et combleront leurs maîtres humains.

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Sphere Cat Bed ⁣🐾

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Ce que nous n’essayons pas de faire, c’est d’examiner un produit existant et de dire :  » OK, faisons en sorte que ça ait l’air plus beau « , explique Cunningham. « Nous essayons de partir de l’essentiel : pourquoi ? Pourquoi ces produits se ressemblent-ils tous ? »

En examinant les arbres à chat traditionnels, par exemple, l’équipe du produit s’est demandé pourquoi il s’agit toujours d’un morceau de bois vertical avec une petite base. Les chats se grattent pour un certain nombre de raisons, comme pour aiguiser leurs griffes, mais aussi pour s’étirer. En quelques mois, ils ont commencé à concevoir une disposition plus horizontale pour les félins afin de mieux élargir leurs membres.

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Missy P's opinion on exercise.⁠⠀ @kittea_sf⁠⠀

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Tuft & Paws sonde également les propriétaires de chats et analyse les commentaires sur les produits. L’un de leurs produits avait un taux de retour de 25 %, les clients se plaignant que les chats refusaient de l’utiliser.

Marci L. Koski, une consultante en comportement félin certifiée qui travaille pour Tuft & Paw, a découvert que le produit avait une entrée mais aucune sortie. « Les chats n’aiment pas se sentir piégés, explique-t-elle. « Ils aiment avoir deux[ouvertures], donc ils ne se sentent pas coincés. »

Dès que Tuft & Paw a ajouté une deuxième entrée, les chats, autrefois désintéressés, ont commencé à l’utiliser quotidiennement.

Bien que la satisfaction des chats soit une priorité absolue, l’entreprise se concentre également sur la fabrication de produits esthétiques pour les propriétaires d’animaux de compagnie. Les produits de grattage pour chats, qui reposent généralement sur de gros matériaux pelucheux qui se désagrègent en moins d’un an, sont remplacés par du contreplaqué lisse, du feutre durable en contreplaqué et du molleton en polyester fait de bouteilles en plastique recyclées. Non pas qu’il s’agissait d’un simple échange : L’équipe du produit a fait des recherches approfondies pour trouver des solutions de rechange qui pourraient résister à l’abus constant des griffes.

En janvier prochain, la marque lancera un bac à litière composé à 100 % de plastique océanique recyclé et livré avec une pelle, une pelle et une brosse intégrées. « Il n’y a rien de tel qu’un bac à litière propre, très simple et très beau « , explique M. Cunningham. « C’est quelque chose qui pourrait aller dans une cuisine. »
Le nouveau produit servira d’alternative aux bacs en plastique encombrants, bien qu’il ne soit pas bon marché : L’utilisation de matériaux recyclés signifie qu’il en coûtera plus du double du prix des options standard. En général, les prix de Tuft & Paw sont élevés. Un arbre à chat coûte 219 $, tandis qu’un gymnase élaboré dans la jungle coûte 949 $.

On pourrait soutenir que les propriétaires d’animaux de compagnie d’aujourd’hui ont plus de temps et d’argent pour prodiguer à leurs animaux le plus grand luxe : plus d’adultes attendent plus longtemps pour se marier et avoir des enfants, ce qui signifie que les animaux de compagnie jouent un plus grand rôle dans la vie familiale et domestique. Une étude récente a révélé que les propriétaires d’animaux de compagnie du millénaire sont plus susceptibles d’appeler leurs chiens et leurs chats  » enfants  » et eux-mêmes  » parents « , et donc de dépenser davantage pour eux.

Je craque….

Le marché des animaux de compagnie connaît une hausse importante chez les consommateurs qui veulent des produits plus sophistiqués. L’industrie est maintenant en pleine effervescence avec des entreprises qui répondent aux besoins de cette clientèle : la livraison d’aliments frais pour chiens, The Farmer’s Dog et les services vétérinaires Modern Animal ne sont que quelques-unes des nombreuses entreprises qui ont récemment obtenu du financement.

Tuft & Paw se développe rapidement en tant qu’alternative aux produits pour animaux de compagnie courants, les amateurs de chats le saluant comme le « West Elm des meubles pour chats« . Au cours de la dernière année seulement, les ventes ont augmenté de 400 %.

À l’avenir, l’entreprise prévoit de s’attaquer à un plus grand nombre de produits pour chats, en particulier les produits essentiels comme les porte-chats. Et puis, à un moment donné, elle pourrait s’agrandir pour s’adapter aux chiens. C’est-à-dire, dit Cunningham, « une fois qu’on a l’impression d’avoir fait ce qu’il fallait au marché des chats, il y a encore une tonne de choses à faire là-bas ».

Via Fastcompany

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