La 5G va, peut-être, sauver le journalisme !

AT&T donne aux journalistes du Washington Post un accès rapide aux dernières technologies. Mais la 5G a besoin d’être beaucoup plus mature avant d’avoir une chance d’être transformatrice.

Demandez à un journaliste quelles mises à jour technologiques faciliteraient son travail, et vous entendrez probablement des choses comme des batteries d’ordinateur portable de plus longue durée de vie, un WiFi en vol qui fonctionne réellement tout le temps, et des codes de triche pour Facebook, Google, et les algorithmes de classement Twitter. AT&T, cependant, a une idée différente : le sans fil 5G, 5G wireless.

Mercredi, le conglomérat de télécommunications a annoncé un partenariat avec le Washington Post pour intégrer la technologie 5G dans les opérations de reporting du journal.

« AT&T et le Washington Post travaillent ensemble sur l’avenir de la narration d’histoires numériques « , a déclaré un blog d’AT&T. « Les équipes des deux sociétés expérimenteront de nouveaux formats et verront ce que le journalisme immersif peut faire de mieux à mesure que le monde est de plus en plus connecté à la 5G. »

Un communiqué de presse publié par le journal a cité des possibilités plus spécifiques :

– Le Washington Post prévoit d’expérimenter avec des reporters utilisant la technologie 5G+ pour transmettre leurs histoires, photos et vidéos plus rapidement et de manière plus fiable » ;

– « Le siège du Washington Post sera relié à la 5G et aux technologies connexes » ;

– « Le Washington Post et AT&T vont lancer un laboratoire d’innovation dans l’immeuble pour explorer comment la technologie peut améliorer les capacités de narration d’histoires.« 

Ce rapprochement est le dernier d’une liste croissante d’accords 5G qu’AT&T a signés avec les Cowboys de Dallas, Uber et la NBA Summer League. Mais pourquoi le W.Post ? Et que peut faire la 5G que ne peuvent pas faire les réseaux sans fil existants ?

« Le Washington Post a toujours été l’un des points de vente à la pointe de la technologie « , a déclaré Mo Katibeth, directeur marketing de l’unité commerciale d’AT&T, lors d’un entretien téléphonique vendredi.

Le côté positif de la 5G ne semble pas clair dans la salle de rédaction du Washington Post ; à l’époque de Bezos, le papier ne souffre pas vraiment de la bande passante sans fil. Mais Katibeth voit dans le manque de clarté quant à l’impact de la 5G sur le journalisme une vertu. « Ça fait partie de la beauté de l’affaire », dit-il. « Nous allons le découvrir avec le Washington Post. » Un représentant des relations publiques de la mission n’a pas fourni d’autres détails.

L’ 5G d’AT&T qu’il est prévu d’offrir aux postes du centre-ville de D.C. ressemblera davantage à la Wi-Fi dans la mesure où la couverture en ondes millimétriques de l’opérateur – le type de 5G le plus rapide et le plus réactif, qu’AT&T commercialisera sous la dénomination « 5G+ » – sera assurée par une configuration spéciale dans la salle de rédaction. En d’autres termes, ne vous attendez pas à pouvoir sauter sur cette bande passante bénie de l’autre côté de K Street.

Le cas de la 5G sur le terrain peut être encore moins solide. Le communiqué de presse du Post suggérait que les journalistes utiliseraient la vague millimétrique 5G d’AT&T pour couvrir « les feux de forêt sur la côte ouest ou les ouragans dans le sud-est ». Mais les deux cas d’utilisation sont incompatibles avec les limites urbaines de mm-wave 5G.

AT&T n’a même pas encore affiché une carte de couverture de sa 5G à ondes millimétriques, disant seulement qu’elle est disponible « dans certaines zones » de 21 villes, le District de Columbia n’en faisant pas encore partie.

Quant aux zones rurales du comté de Sonoma, en Californie, assiégées par des feux de forêt cet été, oubliez la 5G ; vous n’avez peut-être même pas de service 3G à huit kilomètres de la 101, la principale autoroute nord-sud de la région.

AT&T a annoncé vendredi qu’elle commencera bientôt à vendre de la connectivité 5G basse fréquence dans 15 villes, sans D.C. parmi elles. Les cartes qu’il a affichées montrent une couverture beaucoup plus grande à partir de ce service, mais cette portée se fera au détriment de vitesses plus lentes.

Ces graphiques, les premières cartes 5G qu’AT&T a publiées, n’indiquent pas la couverture en ondes millimétriques, mais Katibeth a suggéré que leur disponibilité suivrait des schémas de développement denses au lieu de devenir universels : « Vous devriez considérer cela comme une extension en dehors des zones urbaines ».

Interrogée sur un cas d’utilisation journalistique où la 5G à ondes millimétriques n’était pas un luxe mais une nécessité, Katibeth a évoqué un test vidéo 4K réalisé avec Fox Sports lors du tournoi de golf US Open 2018 à Shinnecock Hills (New York)  » Cette vidéo était si riche en données qu’il fallait une connexion 5G « , a-t-il déclaré.

Il y a probablement un marché pour cela. Mais un marché de la taille d’un marché d’avenir pour le journalisme ? Un journaliste numérique chevronné a conseillé d’oublier le battage médiatique de la 5G et de rencontrer les lecteurs sur leurs écrans existants.

« La technologie 5G dépasse de loin la réalité technologique de mon marché local « ,a envoyé dans un courriel à Mandy Jenkins, directeur général de Compass Experiment -une initiative de McClatchy et Google pour relancer la couverture des nouvelles locales dans les marchés qui l’ont perdue, à commencer par Youngstown, OH. « Pour l’instant, nous devons continuer à connecter les informations locales au plus grand nombre possible de personnes locales en utilisant les moyens les plus appropriés. »

Via Fastcompany

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