Voici ce que la consommation de sucre fait à votre cerveau

Il y a une raison pour laquelle on en veut toujours plus.

Nous adorons les gâteries sucrées. Mais trop de sucre dans notre alimentation peut entraîner un gain de poids et l’obésité, le diabète de type 2 et la carie dentaire. Nous savons que nous ne devrions pas manger de bonbons, de crème glacée, de biscuits, de gâteaux et de sodas sucrés, mais parfois ils sont si difficiles à résister.

C’est comme si notre cerveau était câblé pour vouloir ces aliments.

En tant que neuroscientifique, les recherches de Amy Reichelt portent sur la façon dont l’alimentation moderne « obésogène« , ou favorisant l’obésité, modifie le cerveau. Elle veut comprendre comment ce que nous mangeons modifie notre comportement et si les changements cérébraux peuvent être atténués par d’autres facteurs liés au mode de vie.

Votre corps fonctionne au sucre-glucose pour être précis. Glucose vient du mot grec glukos, qui signifie doux. Le glucose alimente les cellules qui composent notre corps, y compris les cellules cérébrales (neurones).

LA DOPAMINE  » FAIT MOUCHE  » EN MANGEANT DU SUCRE
Sur une base évolutionnaire, nos ancêtres primitifs étaient des charognards. Les aliments sucrés sont d’excellentes sources d’énergie, nous avons donc évolué pour trouver les aliments sucrés particulièrement agréables. Les aliments au goût désagréable, amer et aigre peuvent ne pas être mûrs, être toxiques ou causer la pourriture.

Donc, pour maximiser notre survie en tant qu’espèce, nous avons un système cérébral inné qui nous fait aimer les aliments sucrés puisqu’ils sont une excellente source d’énergie pour alimenter notre corps.

Lorsque nous mangeons des aliments sucrés, le système de récompense du cerveau – appelé système de dopamine mésolimbique – s’active. La dopamine est une substance chimique du cerveau libérée par les neurones et peut signaler qu’un événement est positif. Lorsque le système de récompenses s’active, il renforce les comportements, ce qui augmente la probabilité que nous recommencions ces actions.

Les « coups » de dopamine provenant de la consommation de sucre favorisent l’apprentissage rapide pour trouver de préférence plus de ces aliments.

De nos jours, notre environnement regorge d’aliments sucrés et riches en énergie. Nous n’avons plus besoin de chercher ces aliments sucrés spéciaux – ils sont disponibles partout. Malheureusement, notre cerveau est toujours fonctionnellement très semblable à nos ancêtres, et il aime vraiment le sucre. Que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous consommons trop de sucre ?

LE SUCRE PEUT-IL REBRANCHER LE CERVEAU ?
Le cerveau se remodèle et se rebranche continuellement par un processus appelé neuroplasticité. Ce recâblage peut avoir lieu dans le système de récompense. L’activation répétée de la voie de la récompense par des médicaments ou en mangeant beaucoup d’aliments sucrés amène le cerveau à s’adapter à une stimulation fréquente, ce qui conduit à une sorte de tolérance.

Dans le cas des aliments sucrés, cela signifie que nous devons manger plus pour obtenir le même sentiment de satisfaction – une caractéristique classique de la dépendance.

La dépendance alimentaire est un sujet controversé parmi les scientifiques et les cliniciens. S’il est vrai que l’on peut devenir physiquement dépendant de certaines drogues, on se demande si l’on peut être dépendant de la nourriture quand on en a besoin pour survivre.

LE CERVEAU VEUT DU SUCRE, PUIS PLUS DE SUCRE
Indépendamment de notre besoin de nourriture pour alimenter notre corps, beaucoup de gens éprouvent des envies de nourriture, en particulier lorsqu’ils sont stressés, affamés ou simplement confrontés à un étalage séduisant de gâteaux dans un café.

Pour résister aux fringales, nous devons inhiber notre réaction naturelle à ces aliments savoureux. Un réseau de neurones inhibiteurs est essentiel pour contrôler le comportement. Ces neurones sont concentrés dans le cortex préfrontal, une zone clé du cerveau impliquée dans la prise de décision, le contrôle des impulsions et le retardement de la gratification.

Les neurones inhibiteurs sont comme les freins du cerveau et libèrent le GABA chimique. La recherche chez le rat a montré que la consommation d’aliments riches en sucre peut altérer les neurones inhibiteurs. Les rats nourris au sucre étaient également moins capables de contrôler leur comportement et de prendre des décisions.

Ce qui est important, c’est que cela montre que ce que nous mangeons peut influencer notre capacité à résister aux tentations et peut expliquer pourquoi les changements alimentaires sont si difficiles pour les gens.

Dans le cadre d’une étude récente, on a demandé aux gens d’évaluer la quantité de grignotines hypercaloriques qu’ils voulaient manger lorsqu’ils avaient faim par rapport à celle qu’ils avaient mangée récemment. Les personnes qui mangeaient régulièrement des aliments riches en matières grasses et en sucre ont attribué une cote plus élevée à leurs envies de grignotines, même lorsqu’elles n’avaient pas faim.

Cela suggère que la consommation régulière d’aliments à haute teneur en sucre pourrait amplifier les envies de manger – créant un cercle vicieux de vouloir de plus en plus de ces aliments.

LE SUCRE PEUT PERTURBER LA FORMATION DE LA MÉMOIRE
L’hippocampe est une autre zone du cerveau touchée par les régimes riches en sucre, un centre clé de la mémoire.

La recherche montre que les rats qui mangeaient des aliments riches en sucre étaient moins capables de se rappeler s’ils avaient déjà vu des objets à des endroits précis auparavant.

Les changements induits par le sucre dans l’hippocampe étaient à la fois une réduction des neurones nouveau-né, qui sont essentiels pour coder les souvenirs, et une augmentation des substances chimiques liées à l’inflammation.

COMMENT PROTÉGER VOTRE CERVEAU DU SUCRE ?
L’Organisation mondiale de la santé recommande de limiter notre consommation de sucres ajoutés à 5 % de notre apport calorique quotidien, soit 25 g (six cuillères à thé).

Étant donné que l’adulte canadien moyen consomme 85 g (20 c. à thé) de sucre par jour, il s’agit d’un changement important dans l’alimentation de plusieurs personnes.

Il est important de noter que les capacités de neuroplasticité du cerveau lui permettent de se réinitialiser dans une certaine mesure après avoir réduit sa consommation de sucre alimentaire, et l’exercice physique peut augmenter ce processus. Les aliments riches en acides gras oméga-3 (que l’on trouve dans l’huile de poisson, les noix et les graines) sont également neuroprotecteurs et peuvent stimuler les substances chimiques nécessaires au cerveau pour former de nouveaux neurones.

Bien qu’il ne soit pas facile de briser des habitudes comme de toujours manger du dessert ou de faire un double-double café, votre cerveau vous remerciera d’avoir fait des pas positifs.

La première étape est souvent la plus difficile. Ces changements alimentaires peuvent souvent devenir plus faciles en cours de route.

Par Amy Reichelt  via Fastcompany

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