La tasse à café fait l’objet d’une refonte radicale, dont on a désespérément besoin

Unocups, l’idée d’un concepteur de produits et d’un architecte, est capable de contenir des liquides chauds sans l’utilisation d’un couvercle en plastique conventionnel.

En 2015, deux designers basés à New York ont conçu une alternative durable à l’omniprésente tasse à café de la ville. Tom Chan, alors étudiant en deuxième année à Cooper Union, a mis au point Unocup, un gobelet pliable en papier résistant aux déversements, dans le cadre du programme d’été Invention Factory de son école. Pendant les six semaines du programme, où les étudiants sont mis au défi de concevoir des produits qui répondent à un besoin commun, Chan a créé quelque 800 prototypes pour Unocup avec son collaborateur et cofondateur, l’architecte Kaanur Papo.

Le résultat de tout ce prototypage dédié ? 100 000 $ d’un prix international du développement durable, le New Plastics Economy Innovation Prize, pour poursuivre le développement de ce nouveau design.

Aujourd’hui une entreprise à part entière, Unocup vise à réduire la quantité de déchets plastiques qui se déversent dans l’océan (8 millions de tonnes par an) en remplaçant les gobelets et couvercles traditionnels par un gobelet unique, de type origami, qui se plie pour former un couvercle. La communauté caféinée de New York utilise à elle seule environ 1,1 million de livres d’aliments en plastique à usage unique (y compris les couvercles de boissons chaudes) chaque année, alors que le monde entier produit 300 millions de tonnes de déchets de plastique à usage unique par an. Comme ces couvercles omniprésents sont responsables de 5 % de ces 8,25 millions de tonnes entrant dans l’océan, selon Chan et Papo, leur solution se fait attendre depuis longtemps.

Cette tasse à café est principalement conçue pour réduire les déchets, mais elle est aussi ergonomique. La tasse entière se plie en une crête, qui devient un couvercle intégré. Les pics et les creux mesurés des plis retiennent le couvercle – qui fait partie de la base du gobelet en papier techniquement sans couvercle – de se déplier et de s’ouvrir tout seul. Chacun des trois côtés de la tasse peut être replié vers l’intérieur ou vers l’extérieur (selon vos préférences de sirotage), et il y a une languette qui se glisse dans une fente qui crée le ruban d’une ouverture dans laquelle le café peut passer.

Chan et Papo se sont associés à l’artiste Alexis Kandra pour développer une identité visuelle unique pour Unocups. Kandra est connue pour ses conceptions axées sur la nature, mettant en vedette des animaux dans des environnements surréalistes (un peu comme le nôtre qui se réchauffe rapidement). En tant que stratégie de marketing, le partenariat avec Kandra est un bon choix : Les Unocups seront instantanément reconnaissables, tout en évoquant un sentiment d’éco-conscience.

Dans le but de fabriquer et de distribuer les tasses à café recyclables dans les cafés et les restaurants, les concepteurs ont lancé une campagne Kickstarter. Ils espèrent amasser 14 500 $ pour aider à commercialiser leurs tasses écologiques, ce qui comprend les coûts de production pour le premier lot, ainsi que la rémunération de Kandra pour son travail. Étant donné que de nombreux cafés – qui fonctionnent avec des commandes à emporter rapides et un grand nombre de visiteurs quotidiens – ont déjà distribué des pailles en papier, il est possible que la tasse sans-couvercle suive.

En plus de découper les plastiques, les créateurs d’Unocups font la promotion de leur design comme étant convivial (en termes de pliage, ils s’apparentent à une boîte de plats à emporter chinoise) et plus agréable à boire que le plastique parfois pointu des couvercles traditionnels. Ils peuvent être facilement produits en série et moins gaspilleurs que les couvercles en plastique, mais Unocups pourrait-il vraiment usurper le dessus blanc familier d’un latte aux épices saisonnier avec une enveloppe en papier lisse et joliment décorée à la place ? Le temps nous le dira.

Via Fastcompany

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