Vieillir dans l’espace : pourquoi les romans de science-fiction évitent-ils la femme âgée badass ?

L’absence de grands-mères galactiques dans les visions de l’avenir reflète l’âgisme et le sexisme d’ici et maintenant.

En vieillissant, les femmes acquièrent un super pouvoir : l’invisibilité. Et pas seulement dans la vraie vie. Les succès de fantasy et de science-fiction pour jeunes adultes, tels que la série de romans The Hunger Games de Suzanne Collins et la série Twilight de Stephenie Meyers, ont été mis à mal pour avoir éliminé les femmes d’âge mûr. Dans la fantaisie en général, les femmes plus âgées occupent principalement des rôles de soutien, tels que les marraines fées, les sages copines et les sorcières maléfiques. Les meilleures sont les subversions – Queen of Thorns de George R. R. Martin dans A Song of Ice and Fire, par exemple, ou encore les merveilleuses séries Granny Weatherwax et Nanny Ogg de Terry Pratchett dans The Discworld. Tous embrassent la vieillesse avec enthousiasme.

Sylvia Spruck Wrigley attendait mieux des romans de science-fiction, où des mondes alternatifs et des nations étrangères qui explorent ce que signifie être humain. En 1976, après tout, Ursula K. Le Guin argumentait dans son essai ‘The Space Crone‘ que les femmes post-ménopausées sont les mieux placées pour représenter la race humaine aux espèces étrangères, car elles sont les plus susceptibles d’avoir connu tous les changements de la condition humaine. Et Robert A. Heinlein propose une fantastique grand-mère galactique dans The Rolling Stones (1952) : Hazel Stone, ingénieur, coloniste lunaire et joueur de blackjack expert irrité par la misogynie quotidienne du système solaire.

Au cours de l’année écoulée, avec l’appui de ces auteurs et lecteurs du monde entier, elle a cherché des aînées compétentes et pleines d’esprit pour des rôles importants dans des romans de science-fiction. Elle n’a trouvé aucune pénurie de personnages féminins fantastiques à travers le genre, des utopistes gynocentriques de Charlotte Perkins Gilman’s 1915 Herland à la mathématicienne Elma York dans The Calculating Stars de Mary Robinette Kowal (2018). Mais elle n’a confirmé jusqu’à présent que 36 romans de langue anglaise dans le genre qui mettent en vedette des femmes âgées en tant que figures majeures. Les plus anciens sont Black Oxen de Gertrude Atherton en 1923 ; les plus récents, à partir de 2018, sont Blackfish City de Sam J. Miller et Record of a Spaceborn Few de Becky Chambers.

Écart d’expérience
C’est une lacune notable. Des hommes âgés avec une expertise et une expérience approfondies en science-fiction, de l’ancien gardien à l’excentrique mentor, le vieux dur à cuire à la retraite et l’ancien aîné des terres en friche. Et les possibilités de genre non binaires sont explorées dans des livres tels que Dawn d’Octavia Butler en 1987 et The Mirror Empire (2014) de Kameron Hurley.

Au cours du siècle dernier, les femmes du monde réel ont été de plus en plus susceptibles de devenir chercheurs, médecins et ingénieurs. En effet, la plupart des domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques recrutent maintenant une proportion croissante de femmes. Mais les femmes sont encore sous-représentées parmi les scientifiques de haut niveau, en raison de la « fuite du pipeline » (leaky pipeline) – elles quittent le terrain de manière disproportionnée en raison d’un parti pris systémique.

Et la science-fiction a amplifié ce problème. Plutôt que de lutter contre les préjugés à l’égard des femmes vieillissantes, les auteurs de science-fiction semblent plus intéressés à les rajeunir, voire à accélérer le processus de rajeunissement en le présentant comme une commodité moderne semblable aux jetpacks et aux réplicateurs. Encore une fois, seulement quelques-uns des romans que trouvés mettant en vedette des fontaines technologiques de jeunesse comprennent des femmes âgées. Paula Myo dans Commonwealth Saga de Peter Hamilton (2004) et Sarah Halifax dans Rollback de Robert Sawyer’s  (2007), par exemple, examinent les effets secondaires de l’acquisition d’expérience de vie sans vieillissement apparent. Old Man’s War de John Scalzi (2005) est une parodie provocatrice du trophée du « body-shopping », dans lequel un nouveau corps est pris pour remplacer un corps usé, montrant les dangers psychologiques d’un renouvellement qui n’est que profond.

La technologie d’inversion de l’âge devrait s’appliquer à tous les genres : pourquoi quelqu’un vieillirait-il physiquement s’il n’avait pas à le faire ? Et pourtant, au milieu de la horde fictive de mentors et de stewards masculins chevronnés, les auteurs de science-fiction ont du mal à imaginer une fonction similaire pour les femmes âgées.

Tout cela reflète une réticence générale de la société à considérer le vieillissement comme un processus naturel. Le marché mondial de l’anti-âge représente actuellement plus de 50 milliards de dollars US, ciblant principalement les femmes âgées de 35 à 55 ans dans une sorte de chahut par la publicité. Beaucoup de femmes hésitent à se décrire comme des personnes âgées par crainte des stéréotypes qui définissent les femmes âgées comme étant isolées et fragiles. Si une femme est intelligente, sociale et compétente, les stéréotypes disent qu’elle ne doit pas être vieille.

Double pénurie
Sylvia Spruck Wrigley a constaté un manque évident de diversité culturelle chez les femmes âgées de la science-fiction, presque comme s’il y avait un quota. Même lorsque elle se concentrais sur l’afrofuturisme, en cherchant dans les œuvres de Butler et de Samuel R. Delany, un autre pionnier, elle ne trouvait des femmes âgées de couleur que dans les nouvelles et les romans fantastiques. Beaucoup désignent Laia Asieo Odo, leader anarchiste du Guin. Cependant, Odo est d’âge moyen lorsqu’elle est décrite dans The Dispossessed (1974), et vieille (et proche de la mort) seulement dans la courte histoire ‘The Day Before the Revolution’. De même, Essun de la trilogie Broken Earth de N. K. Jemisin est dans la quarantaine. Elle a découvert un seul personnage majeur qui répondait à tous les critères : Mère Abagail dans The Stand de Stephen King (1978).

Les auteurs de science-fiction britanniques, d’après ses recherches, ne dépeignent systématiquement que des vieilles femmes blanches comme étant britanniques. Les femmes de couleur sont toujours décrites comme venant d’autres pays ou royaumes ; elle n’a noté aucune représentation de la diversité réelle du Royaume-Uni. Les écrivains américains ont un dossier similaire, à une exception près. Trois aînées des nations autochtones figurent en bonne place dans les romans : Masaaraq de Blackfish City, Jenny Casey de Hammered d’Elizabeth Bear (2004) et Kris Longknife dans la série éponyme de Mike Shepherd.

Le célibat est un autre trait distinctif des quelques aînées de la science-fiction – malgré des études montrant qu’environ la moitié des femmes de plus de 40 ans (dont un nombre important de plus de 80 ans) sont sexuellement actives et satisfaites (S. E. Trompeter et al. Am. J. Med. 125, 37-43.e1 ; 2012). Madame Zattiany de Black Oxen, par exemple, ne s’intéresse toujours pas au sexe malgré un ‘rajeunissement’ glandulaire qui mène à une liaison avec un homme beaucoup plus jeune. (Malgré le manque de libido, c’est son incapacité à porter des enfants qui condamne la relation). Il est intéressant de noter que les personnages féminins âgés qui s’intéressent au sexe sont clairement définis comme lesbiennes ou bisexuelles, comme la grand-mère guerrière guerrière tueuse à cheval à Blackfish City. Quant à la ménopause, elle est passée sous silence dans les livres de qualification, ce qui contraste fortement avec la prévalence des récits liés à la puberté. C’est un reflet clair de la rareté de la recherche sur la ménopause et de l’appui aux femmes qui la subissent.

Sylvia Spruck Wrigley a partagé ses données par le biais d’une liste de diffusion ouverte et elle a demandé à participer à des présentations lors de grandes conférences de science-fiction en Europe. Récemment, elle a reçu un mail lui demandant pourquoi elle s’attendait à ce que des « copains » apparaissent en science-fiction. Les jeunes ne devraient-ils pas occuper le devant de la scène, a demandé l’auteur, avec l’avantage supplémentaire d’un potentiel romantique ? Cela résume l’attitude selon laquelle, après un certain âge, les femmes sont inintéressantes ou menaçantes – et qu’il faut les mettre à l’écart. Plus de 20 % des citoyens américains auront 65 ans ou plus d’ici 2035. Le tsunami gris du monde réel ne peut pas être arrêté. Cela pourrait être considéré comme une bénédiction si nous nous concentrions collectivement sur les forces des personnes âgées et si nous favorisions l’espérance de vie et la santé.

La sage vieille bique n’est peut-être pas un trope utile. Cependant, la science-fiction pourrait et devrait explorer de nouveaux rôles pour les femmes âgées en tant qu’êtres aux multiples facettes. Les auteurs ont une opportunité ici. Avec si peu de femmes vénérables dans des rôles majeurs, un seul roman incluant une nouvelle manifestation (par exemple, une éleveuse de tribus octogénaires ou une femme transgenre de plus de 50 ans) pourrait changer complètement le paysage. Grand-mère est déjà merveilleuse ; elle n’a pas besoin de ressembler à une adolescente.

Par Sylvia Spruck Wrigley via Nature

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