Voici le ‘SportsCenter’ pour la Génération Z : un arriviste de deux ans nommé Wave

La start-up des nouveaux médias a attiré plus de 38 millions d’adeptes dans l’espoir que l’échelle sociale est l’avenir de l’industrie des médias.

Alors qu’une grande partie des médias sportifs est en ébullition, avec l’implosion des marques traditionnelles (Sports Illustrated) et numériques (Deadspin), une startup de médias sportifs a tranquillement rassemblé des centaines de millions de téléspectateurs en moins de deux ans, via les plateformes de médias sociaux TikTok, Instagram, Snapchat, et Facebook.

Wave, qui exploite environ 130 canaux différents, allant des faits saillants aux profils propres au sport, à l’équipe ou au joueur. Ensemble, depuis juillet, ils ont généré plus de deux milliards de visites par mois auprès de plus de 38 millions d’adeptes. Le contenu va de l’édition des faits saillants aux vidéos d’habiletés soumises par les athlètes de toutes les disciplines jusqu’aux cascades liées aux sports de glisse.

Son ambition : Pas moins que d’utiliser les médias sociaux pour devenir SportsCenter pour le public de la génération Z.

« Notre thèse initiale était qu’il y avait cette opportunité unique de construire ces marques au carrefour du sport et du divertissement, sur les plateformes numériques que les jeunes considèrent aujourd’hui comme de la télévision « , explique Brian Verne, cofondateur et fondateur de l’entreprise avec Ishaan Sutaria. « Nous avons commencé avec une très forte présence sur Instagram et nous avons étendu nos activités à Facebook, Snap et TikTok. Et nous continuerons à étendre cela à d’autres plates-formes. »

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LE RÉSEAU DE MÉDIAS DISTRIBUÉS

Ce modèle, connu sous le nom de réseau de médias distribués, n’est pas basé sur le câble ou la télévision, mais sur une variété de plateformes sociales. Les Overtime.tv et House of Highlights du rapport Bleacher ont permis d’attirer des auditoires tout aussi nombreux, en mettant l’accent sur les athlètes du secondaire et les amateurs de basket-ball, respectivement.

 

Wave, qui pourrait être plus proche de NowThisNews pour les sports, va un peu plus loin, établissant des canaux pour presque n’importe quel intérêt athlétique et inondant simplement la zone de contenu. Son nombre de vues est passé d’un milliard en mars à plus de deux milliards à la fin de l’été. Jusqu’à présent, ses partenaires de marque sont Budweiser, Universal Music, Hulu, SiriusXM et Body Armor. Wave a des ententes de contenu avec la Major League Baseball, MLB Players Association, FIBA, et plus encore. En avril, l’entreprise a embauché Andy Wiedlin, ancien directeur des revenus de BuzzFeed, pour en devenir le directeur des affaires.

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M. Sutaria indique que l’activité actuelle de l’entreprise repose principalement sur un modèle publicitaire traditionnel. « Nous sommes une entreprise rentable à l’heure actuelle, et c’est parce que nous faisons suffisamment de téléspectateurs que nous avons la capacité de monétiser, que ce soit par le biais des plates-formes programmatiques ou directement avec les annonceurs sportifs classiques, » dit Sutaria.

D’où vient donc tout le contenu que ces millions de personnes regardent ? Wave collecte et conserve son contenu auprès d’un réseau mondial de contributeurs, d’un mélange de créateurs rémunérés et d’athlètes qui soumettent du contenu pour leur propre promotion. L‘entreprise produit jusqu’à 750 contenus par jour. « Nous avons mis un bout de contenu sur une star du football de 14 ans, et ce contributeur passera de 15 000 à 50 000 spectateurs en deux jours », explique Verne. « L’avantage pour eux, c’est le renforcement visible de la marque, la sensibilisation d’un public plus large, qu’il s’agisse de fans, d’entraîneurs de football ou de marques. »

Mais la petite salle de rédaction de Wave crée également son propre contenu, avec 30 rédacteurs à plein temps (contre 10 au début de l’année) et environ 150 collaborateurs rémunérés. Tout comme son public, la rédaction de Wave est jeune. Par exemple, Brad Stainbrook est un lycéen de 18 ans qui se trouve également être le responsable du contenu de Wave à Cleveland. Cet été, l’entreprise s’est associée à MLB et à la MLB Players Association pour créer un contenu original autour du match des stars qui couvre des clips sur l’histoire du baseball, des entrevues en coulisse avec les joueurs et des matchs d’action.

Le talon d’Achille de tout réseau distribué est la dépendance sur les plates-formes utilisées pour cette distribution, le succès ou l’échec étant déterminé par les caprices de Facebook, Instagram ou l’algorithme de Snap. Cela les incite évidemment à rester en tête et à investir très tôt dans les plates-formes et les talents émergents afin d’être prêts à faire face aux changements sur les plates-formes existantes. Wave a été lancé sur TikTok en août et compte maintenant un million d’adeptes. Si cette plateforme disparaît, Verne et Sutaria parient qu’une autre prendra sa place peu après. La clé est de garder le modèle de Wave qui consiste à fournir un contenu créatif, opportun et amusant assez agile pour trouver son public sur n’importe quelle plate-forme qu’il utilise.

SUCCÈS SNAP
Un endroit où Wave a connu un succès particulier est Snapchat. Sean Mills, responsable du contenu chez Snap, affirme que Wave a été un excellent partenaire, un partenaire qui est à l’avant-garde de l’innovation, qui apprend constamment de son public et qui est toujours prêt à essayer de nouvelles stratégies afin d’offrir le contenu le plus engageant. « Wave est capable de prendre des sports qui étaient considérés comme plus spécialisés, comme le parkour et la gymnastique, et de trouver un moyen de les rendre attrayants pour le public plus large de Snapchat, » dit Mills. « Leur couverture de l’espace fitness en est un bon exemple. En s’appuyant sur des clips éditoriaux de la vie des salles de sport et sur des légendes qui parlent à la Génération Z, Wave a transformé le genre fitness en une offre de grande envergure pour nous. »

L’étape suivante consiste à fabriquer des produits qui vont pousser son nombre massif de followers à faire le saut des téléspectateurs en clients. « Nous considérons cela comme une course pour gagner l’économie de l’attention, alors nous construisons toutes ces marques qui sont omniprésentes sur toutes ces plateformes où les gens passent tout leur temps « , dit Verne. « Cette attention peut s’étendre à la fois horizontalement, en intégrant des expositions que vous pouvez concéder sous licence à d’autres plates-formes, mais probablement plus important encore, je pense qu’elle peut s’étendre à la création de lignes d’affaires s’adressant directement aux consommateurs, tant pour les produits que les événements. Combinez cela à une saine entreprise basée sur la publicité et ça devient vraiment, vraiment irrésistible. »

Via  Fastcompany

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