Il y a enfin une façon de recycler le plastique dans les emballages de shampooing et de yaourt

La technologie de P&G résout le problème de l’odeur du polypropylène.

Aux États-Unis, plus de 25 millions de tonnes de plastique par an finissent dans des décharges. Le polypropylène – le plastique rigide préféré pour les contenants de désodorisants et les bouteilles de shampooing – est l’un des plus grands coupables. Seulement 3 % de ces bouteilles sont recyclées – comparativement à environ 29 % pour les bouteilles de soda en polyéthylène téréphtalate – en raison de problèmes techniques. Maintenant, un scientifique de Procter & Gamble Co. pense qu’il les a résolus.

Il est difficile et coûteux de débarrasser le polypropylène recyclé de l’odeur du produit qu’il contenait lors de sa première vie. Certains parfums sont particulièrement offensants, comme l’essence ou le yogourt moisi. Et le matériau recyclé finit noir ou gris, ce qui le rend difficile à réutiliser dans l’emballage, de sorte qu’il finit souvent à l’abri des regards du consommateur à l’intérieur des bancs de parc et des pièces automobiles. « Nous voulons vraiment maximiser la quantité de plastique recyclé que nous pouvons utiliser, mais il y a une psychologie à cela – nous signalons aux consommateurs la sécurité et la propreté de nos produits, de sorte que nous ne pouvons pas vendre des produits qui sont dans des bouteilles grises ou noires « , dit John Layman, chimiste des polymères chez P&G à Cincinnati qui travaille depuis une décennie à stimuler le recyclage du polypropylène.

Layman s’est longtemps concentré sur une technologie de sandwiching qui permet à P&G de placer du plastique recyclé entre des couches de plastique vierge dans les bouteilles de détergent à lessive Tide depuis les années 1970. Au mieux, cette technique porte la quantité de matière recyclée dans une bouteille à environ 25 %, et elle ne fonctionne pas si vous essayez de fabriquer un produit dans un moule à injection, comme une brosse à dents.

Un aspirateur aspire les déchets de polypropylène dans une usine de l’Ohio exploitée par PureCycle Technologies, une start-up qui octroie une licence pour la technologie P&G. PHOTOGRAPHE : ANDREW SPEAR FOR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Vers 2010, Layman s’est concentré sur le nettoyage du polypropylène. Il dit qu’il a mis au point un procédé qui purifie le plastique au niveau moléculaire pour produire des pastilles claires, inodores et non toxiques qui peuvent être utilisées pour fabriquer une bouteille 100% recyclée. Le système ne nécessite qu’environ un septième de l’énergie utilisée pour fabriquer du polypropylène vierge.

La machine qui traite le polypropylène s’appelle une unité d’évaluation des matières premières.


Procter & Gamble, désireux de mettre rapidement le produit sur le marché, a concédé sous licence la technologie de Layman à une startup soutenue par Gregory Wasson, ancien directeur général de Walgreens Boots Alliance Inc. L’entreprise, maintenant appelée PureCycle Technologies, a déployé le procédé à l’échelle commerciale pour la première fois en juillet dans son usine de 300 millions de dollars à Hanging Rock, en Ohio, où elle prévoit pouvoir traiter 119 millions de livres de déchets plastiques par an.

https://purecycletech.com

PureCycle a signé des contrats avec P&G, Milliken, Nestlé et L’Oréal pour produire le plastique et a pré-vendu plus de 20 ans de production de sa première usine. PureCycle espère s’étendre à d’autres villes des États-Unis et d’Europe au cours des prochaines années.

Résine de polypropylène finie et propre à l’usine PureCycle PHOTOGRAPHER : ANDREW SPEAR FOR BLOOMBERG BUSINESSWEEK


L’entreprise a trouvé un moyen de faire passer presque tous les produits fabriqués avec du polypropylène à travers le processus, de sorte qu’elle peut utiliser des matériaux que la plupart des transporteurs de déchets traditionnels ne chercheront pas à recycler. Des cintres cassés, de vieux tapis et même une couche jetable ont été testés au cours du processus de nettoyage afin de vérifier comment elle fonctionne avec des produits difficiles à recycler, et on a constaté qu’elle produit toujours du plastique transparent et impeccable. Pour l’instant, l’entreprise se concentre sur le recyclage des tapis. « Si ces déchets n’ont pas été collectés auparavant, c’est en partie parce qu’il n’y avait pas d’acquéreurs réguliers de ce flux de déchets « , explique Mike Otworth, PDG. « On espère changer ça. Tant qu’il y a un pourcentage élevé de polypropylène, on pourra le nettoyer. »

Via Bloomberg

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