Pourquoi les champignons magiques deviennent bleu foncé lorsqu’ils sont cueillis

Des scientifiques isolent deux enzymes qui peignent les champignons chargés de psilocybine d’une couleur surnaturelle.

Comme en signe de protestation, les tiges de nombreuses espèces de champignons deviennent instantanément bleues lorsqu’elles sont cueillies. Le mécanisme qui sous-tend ce « bleuissement » est bien connu pour certains champignons, mais le bleuissement des champignons psychédéliques qui contiennent un composé appelé psilocybine a intrigué les scientifiques pendant des décennies.

Dirk Hoffmeister de l’Institut Hans Knöll à Iéna, en Allemagne, et ses collègues ont étudié le champignon Psilocybe cubensis et découvert une enzyme appelée PsiP. Lorsqu’un champignon est meurtri ou tranché, le PsiP coupe la partie de la molécule de psilocybine contenant du phosphore, libérant ainsi la molécule psychoactive psilocine.

Une deuxième enzyme que les scientifiques ont nommée PsiL déstabilise ensuite la psilocine en lui volant un électron. Cela oblige les molécules individuelles de psilocine à fusionner en paires, en trios et en groupes plus grands. Certains des assemblages de psilocine se transforment en composés bleus après avoir perdu des atomes d’hydrogène. Ce processus pourrait expliquer le bleuissement d’autres champignons contenant de la psilocybine, comme le Psilocybe azurescens.

Les enzymes qui se comportent comme le PsiP se trouvent également dans le corps humain. Là, la psilocine produite par les enzymes crée des effets psychédéliques plutôt qu’une couleur bleue.

Via Nature –  Angew. Chimie. Int. Edn (2019)

 

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