Publicités

La « peau » synthétique apporte un sens du toucher à la réalité virtuelle

La « peau » synthétique apporte un sens du toucher à la réalité virtuelle

La capacité de la réalité virtuelle à créer des mondes artificiels a beaucoup évolué ces dernières années. Maintenant, les nouvelles technologies pourraient rendre ces mondes encore plus réalistes en simulant l’une des façons les plus cruciales dont nous vivons les choses : le toucher.

Alors qu’ils luttent encore pour obtenir une traction commerciale, les derniers casques VR sont capables de transporter les gens dans des mondes virtuels impressionnants. Mais la technologie repose principalement sur nos sens de la vue et de l’ouïe pour créer ces illusions, ce qui signifie qu’elles manquent encore de réalisme.

Une nouvelle peau synthétique légère, flexible et sans fil pourrait bientôt changer cela. Développé à l’Université Northwestern, le patch de 15 centimètres carrés peut être collé sur n’importe quelle partie du corps et utilise des actionneurs qui vibrent contre la peau pour simuler des sensations tactiles.

« La réalité virtuelle est un domaine émergent très important de la technologie « , a déclaré John Rogers, qui a codirigé la recherche, dans un communiqué de presse. « Actuellement, nous utilisons nos yeux et nos oreilles comme base pour ces expériences. La communauté a été relativement lente à exploiter le plus grand organe du corps : la peau. Notre sens du toucher fournit le lien émotionnel le plus profond entre les gens. »

Les interfaces haptiques – des appareils conçus pour simuler des sensations physiques – ne sont pas nouvelles et s’appuient souvent sur les vibrations pour simuler des expériences sensorielles. Mais ils ont généralement été encombrants et ont utilisé de gros blocs de piles ou des câbles pour les alimenter.

L’innovation clé avec la peau VR a été la création d’un actionneur vibrant d’à peine quelques millimètres d’épaisseur qui peut être alimenté avec très peu d’énergie. Cela signifie non seulement que l’appareil est assez léger pour coller au corps sans tomber, mais qu’il peut également être alimenté en utilisant le même type de charge inductive que les chargeurs de smartphones sans fil.

Le prototype décrit dans un article récent de Nature comporte un ensemble de 32 de ces actionneurs pris en sandwich entre un tissu souple et flexible qui peut adhérer directement sur la peau. Chaque actionneur peut être programmé individuellement et réglé sur différentes fréquences pour faire varier l’intensité de la sensation.

La peau synthétique est contrôlée sans fil à l’aide d’une interface à écran tactile sur un smartphone ou une tablette qui transmet les motifs tactiles au patch. Actuellement, l’appareil doit être maintenu à moins de 30 à 50 centimètres de l’antenne qui l’alimente.

Dans une vidéo d’accompagnement, les chercheurs montrent comment l’appareil peut être utilisé pour permettre à une mère de caresser son enfant en vidéoclavardant, fournir un sens du toucher à l’utilisateur d’un bras prothétique, et même donner la sensation de coups à une personne qui joue à un jeu vidéo de combat.

À l’heure actuelle, l’appareil ne produit que des sensations tactiles relativement simples basées sur la pression, mais les chercheurs espèrent que la plateforme pourra éventuellement être étendue pour transmettre un plus large éventail de sensations telles que les changements de température ou les sensations de torsion. Leur but ultime est de créer une combinaison RV qui pourrait fournir une expérience de RV entièrement immersive.

Ils estiment qu’il faudrait pour cela environ 1 800 actionneurs répartis uniformément sur tout le corps, et encore plus pour couvrir des zones sensibles comme les mains et le visage. Cela exigera qu’ils miniaturisent davantage les composants, mais leurs simulations suggèrent qu’ils devraient être capables de réduire le diamètre et l’épaisseur de l’aimant au cœur des actionneurs d’un facteur 10 et 3, respectivement.

Le patch développé à Northwestern n’est pas la seule avancée récente dans ce domaine. Le mois dernier, des scientifiques suisses ont découvert une peau artificielle de 500 nanomètres d’épaisseur composée de capteurs et d’actionneurs souples qui peuvent être portés sur le bout des doigts pour fournir un retour tactile en temps réel.

Bien qu’il puisse s’écouler un certain temps avant que l’appareil ne soit disponible sur le marché, il semble que la réalité virtuelle soit sur le point de devenir beaucoup plus sensible.

Via Singularity Hub

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :