Publicités

Ces codes barres invisibles rendent le plastique plus susceptible d’être recyclé

Ces codes barres invisibles rendent le plastique plus susceptible d’être recyclé

En permettant aux installations de recyclage de scanner rapidement une bouteille ou un emballage et d’apprendre en quoi elle est faite et d’où elle provient, cette nouvelle technologie pourrait rendre le recyclage plus efficace et précis.

Aujourd’hui, lorsqu’on recycle un contenant en plastique, il est acheminé vers une installation de récupération des matériaux, où il doit être identifié et trié. Les installations s’appuient généralement sur une technologie plus ancienne et imprécise pour essayer de déterminer les matériaux d’un déchet particulier. Les travailleurs qui se tiennent à côté des bandes transporteuses pendant que les paquets passent à toute vitesse peuvent en attraper d’autres. Mais en incorporant un changement microscopique dans un motif de pixels – appelé code barres invisible – sur l’étiquette, le logiciel peut identifier instantanément le paquet afin qu’il puisse être trié et recyclé correctement.

Plusieurs des plus grandes marques mondiales, dont PepsiCo, Nestlé et P&G, ont passé les deux dernières années à collaborer avec Digimarc, la société qui a développé cette technologie. En collaboration avec des recycleurs, des détaillants et des fabricants de machines de recyclage pour tester le système, le projet vise à cibler l’une des raisons pour lesquelles de nombreux emballages en plastique finissent dans les décharges.

« De toute évidence, il n’existe pas de solution miracle au problème du plastique « , explique Sander Defruyt, qui dirige l’initiative New Plastics Economy de la fondation Ellen MacArthur, une organisation à but non lucratif qui a réuni les entreprises au début du projet. « Nous devons commencer par éliminer le plastique dont nous n’avons pas besoin. Nous avons besoin de beaucoup d’innovation pour passer d’un modèle d’affaires à usage unique à un modèle de réutilisation. Mais le recyclage est toujours une partie du problème, et les[marques] réalisent que pour que le recyclage fonctionne, nous devons améliorer la façon dont les déchets plastiques sont triés dans les centres de tri ».

En triant avec plus de précision, les ballots finaux de matériaux sont plus précieuses et la quantité totale de matériaux pouvant être recyclés augmente. Le système peut identifier si une bouteille a été utilisée pour des aliments ou quelque chose comme du shampoing – une étape cruciale que les systèmes actuels ne peuvent pas accomplir, mais qui est nécessaire pour les entreprises alimentaires qui veulent acheter du plastique recyclé pour le réutiliser dans de nouveaux emballages, car les réglementations européennes leur interdisent d’utiliser du plastique recyclé qui était à l’origine pour autre chose que des aliments.

Le groupe d’entreprises a également mis à l’essai un système qui consiste à utiliser un marqueur chimique qui pourrait être incorporé dans un matériau. Mais cela a ajouté un coût, et parce que cela a également ajouté une substance étrangère, cela signifiait que certains matériaux ne pouvaient pas être recyclés pour être réutilisés dans des emballages alimentaires. Le code barres invisible, en revanche, peut être ajouté à une étiquette sans coût marginal avec quelques simples modifications dans Photoshop. Des copies répétées du code barres sont cachées sur chaque étiquette, de sorte que même si un emballage est écrasé et endommagé ou orienté dans une direction particulière, les caméras peuvent souvent encore voir l’information.
Pour les emballages qui n’ont pas d’étiquette, comme une boîte à emporter en plastique transparent, le code barres peut être caché dans un motif microscopique embossé dans le plastique. C’est probablement moins cher, dans l’ensemble, que d’autres approches au problème, comme les systèmes robotiques qui utilisent l’intelligence artificielle pour trier les déchets. Dans le cadre d’un projet pilote mené dans une installation allemande pour tester la technologie de recyclage, le système a bien fonctionné.

L’idée a d’autres avantages. Pour les consommateurs, une application peut scanner le code et dire instantanément à quelqu’un si un paquet peut aller dans les bacs de recyclage de leur ville (la confusion et le  » recyclage souhaité « , ou mettre un paquet dans le bac de recyclage parce que quelqu’un espère qu’il peut être recyclé, posent également des problèmes dans le système). Les marques pourraient également inclure des informations sur la façon dont un produit a été fabriqué ou des instructions d’utilisation. Dans une épicerie, le code à barres invisible pourrait rendre la caisse plus rapide, puisque les données couvrent l’ensemble du colis et que les vérificateurs n’ont pas à chercher un code sur un côté.

Digimarc, une entreprise qui fabrique des technologies d’identification automatique, a investi 250 millions de dollars pour développer cette technologie. Plus de 70 entreprises ont participé au projet pilote initial, et Digimarc en invitera d’autres au début de l’année prochaine. Aujourd’hui, l’entreprise est en train de peaufiner la technologie pour la rendre prête à être déployée. Il va également commencer à fournir les spécifications dont d’autres entreprises, y compris les fabricants d’équipement de tri, ont besoin pour que le système fonctionne. Le système sera installé dans une usine de tri opérationnelle en 2020 et sera déployé dans un pays européen en 2021. Selon Defruyt, les marques devront l’adopter universellement pour qu’il soit un succès. « Le système ne fonctionne que si l’ensemble de l’industrie s’aligne sur un protocole commun, dit-il.

Via Fastcompany

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :