Quels pays ont l’économie la plus complexe ?

Les pays classés selon leur complexité économique :

Dans le passé, le commerce entre les nations était beaucoup plus simple à saisir. Les produits de base et quelques produits finis ont circulé d’un pays à l’autre d’une manière simple et directe.

Aujourd’hui, environ 6 000 produits officiellement classés transitent par les ports du monde, et les produits et services numériques franchissent les frontières nationales, ce qui crée une difficulté supplémentaire dans la mesure de l’activité économique.

Pour tenter de comprendre cet énorme niveau de complexité économique, l’équipe du Growth Lab de Harvard a créé le Country Complexity Ranking. Voici un aperçu des 50 premiers pays du classement :

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Le Japon, la Suisse et la Corée du Sud sont en tête du classement.

La République tchèque – récemment classée comme la destination manufacturière la plus attrayante d’Europe – affiche de bons résultats, se classant au 6e rang mondial. Les Etats-Unis ont glissé du top 10 à la 12ème place.

Le pouvoir du savoir productif
Les pays les mieux classés ont tendance à présenter les caractéristiques suivantes :

– Une grande diversité de produits exportés
– Produits exportés sophistiqués et uniques (c’est-à-dire que peu d’autres pays produisent des produits similaires)
En bref, le classement s’articule autour du concept de « savoir productif » – ou de la capacité tacite à produire un produit.

Muhammed Yildirim, de l’Université Harvard, a trouvé une analogie utile pour réfléchir au rôle du savoir productif dans la complexité d’une économie :

« Supposons que chaque type de connaissance productive est une lettre et que chaque produit est un mot composé de ces lettres. Comme dans le jeu de Scrabble, chaque pays tient un jeu de lettres avec de nombreuses copies de chaque lettre et essaie de faire des mots à partir de ces lettres. Par exemple, avec des lettres comme A, C et T, on peut construire des mots comme CAT ou ACT. Ensuite, notre problème de mesure de la complexité économique ressemble à l’interprétation du nombre de lettres différentes qu’il y a dans le portefeuille de chaque pays. Certaines lettres, comme A et E, vont dans beaucoup de mots, tandis que d’autres, comme X et Q, sont utilisées dans très peu de mots. En étendant cette analogie aux pays et aux produits, seuls ceux qui ont une plus grande diversité de lettres seront en mesure de fabriquer des produits de plus en plus uniques. D’un autre côté, les mots qui demandent plus de lettres ne seront faits que dans les pays qui ont toutes les pièces requises. »

Toutes les exportations ne sont pas égales
Tout comme le sac à lettres d’un jeu de Scrabble, les éléments de toute économie axée sur l’exportation peuvent être décomposés et quantifiés. Les catégories qui en résultent englobent tout, de la graisse de porc fondue aux circuits intégrés, chacune contribuant à la note globale du pays.

Les industries agricoles et extractives ont tendance à obtenir des résultats inférieurs sur l’échelle de complexité. Les machines peuvent être très complexes à produire et sont liées à de nombreuses facettes de l’économie mondiale.

La visualisation de ce mélange global de catégories peut fournir une perspective unique au-delà des chiffres globaux comme le PIB. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples concrets de marchés d’exportation aux deux extrémités du spectre de complexité.

Japon
Depuis le début de ce classement au milieu des années 1990, le Japon n’a jamais été classé à la première place.

En raison d’une masse terrestre restreinte et d’une certaine ingéniosité, le Japon est devenu l’exemple type d’une économie d’exportation à faible degré d’omniprésence et à haut niveau de sophistication.

L’automobile et l’électronique se distinguent évidemment, mais il existe également de nombreuses autres catégories de produits de grande valeur dans l’assortiment. Le pays dispose également d’une grande variété d’exportations de grande valeur et de partenaires commerciaux, ce qui réduit le risque d’une guerre commerciale ou d’un ralentissement de l’industrie qui paralyse l’économie du pays.

Australie
Beaucoup seront surpris d’apprendre que l’Australie se situe dans le tiers inférieur de ce classement de complexité.

Bien que le classement mondial de l’Australie soit élevé dans une myriade de catégories – la richesse des ménages par personne, par exemple – son score de complexité économique est de -0,60, bien inférieur aux prévisions pour son niveau de revenu. En examinant la ventilation ci-dessous, il y a des indices pour expliquer pourquoi cela pourrait être le cas.

Les exportations les plus importantes de l’Australie se situent dans des catégories peu complexes, comme les minéraux et l’agriculture. Pour compliquer les choses, l’économie du pays est fortement liée à celle de la Chine. Pour souligner ce point, une étude récente a révélé qu’une baisse de 5 % du PIB de la Chine entraînerait une baisse de 2,5 % de celui de l’Australie.

Venezuela
Ce n’est un secret pour personne que le Venezuela a connu des temps difficiles ces dernières années. Le graphique ci-dessous montre à quel point le Venezuela dépendait des exportations de pétrole pour soutenir son économie.

Une dépendance excessive à l’égard d’une seule exportation peut rendre un pays extrêmement vulnérable en cas de volatilité des prix ou d’événements géopolitiques. Dans le cas du Venezuela, les trois quarts de son économie d’exportation étaient constitués de pétrole brut – l’une des catégories de produits les moins bien notées dans le classement.

La ruée vers la diversification
Un faible niveau de complexité économique n’est pas nécessairement un problème. De nombreux pays ayant des scores moyens à bas dans le classement ont un niveau de vie élevé et un niveau de richesse élevé. Des pays comme le Canada, la Norvège et l’Australie étaient tous en bas de la liste.

D’autre part, certains pays ont fait de la diversification une priorité. Le Fonds Vision de 100 milliards de dollars de la SoftBank est en partie le résultat des efforts déployés par l’Arabie saoudite pour développer une économie diversifiée et fondée sur le savoir. D’autres pays riches en pétrole, comme le Kazakhstan, s’efforcent également de se diversifier face à l’évolution du bouquet énergétique mondial.

Au fur et à mesure que les économies mondiales évolueront et que le transfert des combustibles fossiles se poursuivra, nous verrons probablement la complexité économique s’accroître dans tous les domaines.

Via VisualCapitalist

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