Après deux décennies de tests PISA, pourquoi les notes n’ont-elles pas augmenté davantage ?

Pour chaque Singapour en plein essor, il y a un drapeau finlandais.

TOUTES LES TROIS années, en attendant les résultats du PISA (Programme international de suivi des acquis des élèves) qui a mesuré les performances d’élèves de quinze ans dans 79 pays), les ministres de l’éducation se rendent compte de la tension qu’ils infligent aux enfants.

Le Programme international pour le suivi des acquis des élèves est un test des compétences en lecture, en mathématiques et en sciences des jeunes de 79 pays et fournit un contrôle impartial des progrès des systèmes éducatifs participants. Les données qu’il produit sont scrutées à la loupe alors qu’elles recherchent les secrets de la réussite, ainsi que par les politiciens qui cherchent à revendiquer les réformes qu’ils ont mises en œuvre.

La septième et dernière série de résultats a été publiée le 3 décembre, près de deux décennies après la première en 2000. Quelque 600 000 élèves – âgés de 15 à 16 ans et ayant suivi un enseignement formel pendant au moins six ans – ont passé les tests. Les pays participants comprennent les membres (pour la plupart riches) de l’OCDE, qui gère le PISA, ainsi que 42 volontaires, de l’Albanie au Vietnam. L’OCDE ajuste chaque échantillon pour qu’il soit représentatif de la population des jeunes du pays en question, en produisant des résultats sur une échelle standardisée.

Au tournant du millénaire, on espérait que la richesse des nouvelles informations aiderait à identifier ce qui fait fonctionner un système scolaire, inciterait les autres à suivre leur exemple et ferait ainsi progresser les résultats à tous les niveaux. Ce n’est pas tout à fait ainsi que les choses se sont passées. Bien que les dépenses par élève aient augmenté de 15 % dans les pays de l’OCDE, les performances moyennes en lecture, en mathématiques et en sciences restent essentiellement les mêmes qu’au début des tests. Choisissez un pays au hasard et il est tout aussi probable qu’il ait régressé qu’il se soit amélioré.

Comme toujours, les résultats de cette année comportent de nombreux points positifs (voir graphique).

Les excellents résultats de Singapour se sont encore améliorés. Malgré tout, ce n’est plus le plus performant. Il s’agit de la Chine – ou, pour être plus précis, de Beijing, Shanghai, Jiangsu et Guangdong (l’OCDE refuse d’inclure des résultats provenant de pays plus lointains parce qu’elle ne peut garantir leur véracité). Dans ces régions de Chine, le score moyen des élèves en mathématiques est de 591, alors que la moyenne de l’OCDE est de 489, ce qui suggère que les adolescents locaux ont environ trois ans d’avance sur la moyenne de l’OCDE. Les pays de rang intermédiaire, dont la Jordanie, la Pologne et la Turquie, se sont également améliorés.

Mais pour chaque Singapour, il y a une Finlande, autrefois considérée comme un exemple pour les autres – ou un autre pays qui a vu ses résultats chuter. L’absence de progrès d’ensemble s’explique en partie par le fait que les écoles ont moins d’influence sur les résultats qu’on ne le pense généralement et que la culture et la société en ont davantage, ce qui signifie que même des décideurs politiques bien informés ne peuvent faire une grande différence. Comme le note John Jerrim de l’University College de Londres, « Les pays d’Asie de l’Est seront toujours en tête. »

S’il existait une solution miracle pour améliorer l’éducation, elle aurait déjà été découverte. Cela ne signifie pas pour autant que l’amélioration est impossible ou qu’il n’y a rien à apprendre du PISA. De nombreux pays ont vu leurs résultats augmenter ou diminuer sans changement culturel spectaculaire. Et, comme le suggèrent les données, l’absence d’amélioration globale, malgré l’augmentation des dépenses, s’explique en partie par le fait qu’au-delà d’un certain niveau (environ 60 000 $ par élève, cumulativement entre l’âge de six et 15 ans), il n’y a guère de relation entre les dépenses et les résultats aux examens.

Un gros problème est que de nombreux ministres de l’éducation accordent encore trop peu d’attention aux données probantes. D’autres sont enfermés dans le fait qu’ils doivent écouter les opinions des enseignants et des parents, qui ne sont pas toujours les mieux placés pour le faire. Andreas Schleicher, responsable de l’éducation à l’OCDE, déplore le fait que de nombreux pays, par exemple, ont donné la priorité à la réduction des effectifs plutôt qu’à l’embauche et à la formation d’excellents enseignants, en dépit de preuves suggérant que ce serait une mauvaise idée. Comme il le souligne, Shanghai est l’un des endroits qui a donné la priorité à la qualité de l’enseignant par rapport à la taille de la classe. Singapour en est un autre. Et ils en récoltent les fruits.

Via The Economist

1 commentaire sur “Après deux décennies de tests PISA, pourquoi les notes n’ont-elles pas augmenté davantage ?”

  1. Deux grands problèmes :
    1) L’enseignement (du latin INSIGNIS = remarquable) est indépendant, voire l’opposé de l’égalité.
    2) Les États s’érigent de plus en plus comme directeurs de l’Enseignement alors que théoriquement, les citoyens, donc les parents, ont un droit constitutionnel d’instruire ou de faire instruire. C’est là qu’il faut lutter, car on érode peu à peu ce droit.

    Schola Nova, (Humanités gréco-latines), non détectée par Pisa.

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