Rencontrez le Moringa, le super aliment africain qui est plus sain que le chou kale

Le moringa, on en parle depuis longtemps, mais ça risque d’être son année en 2020 : les tendances food de 2020 comprendront un bon nombre de produits d’Afrique, et celui-ci est en plus un superfood ! Il est rempli de calcium, de protéines et de vitamines – et le mettre dans votre smoothie enverra aussi de l’argent aux agriculteurs africains.

A mi-chemin d’un séjour comme volontaire du Corps de la Paix en Afrique de l’Ouest, Lisa Curtis a commencé à ressentir les effets d’une mauvaise alimentation. Mais au lieu de prendre plus de vitamines, elle a commencé à manger un arbre feuillu local appelé moringa. Avec 7 fois plus de vitamine C que les oranges, 2 fois plus de protéines que le yogourt et trois fois plus de calcium que le lait, il a fait le tour.

Il était populaire localement au Niger, mais Curtis s’est rendu compte qu’il pourrait aussi bien réussir aux États-Unis – et qu’il pourrait être une source de revenus très nécessaire pour les agriculteurs locaux en Afrique. Quand elle est rentrée à la maison, la jeune femme de 27 ans a fait des plans pour une nouvelle entreprise alimentaire.

« Nous voulons que les Américains adoptent le moringa de la même façon qu’ils se sont accrochés au quinoa il y a 10 ans, à l’açai il y a six ans et aux graines de chia il y a trois ans,  » dit-elle.

Kuli Kuli, sa startup, vend les feuilles dans des barres nutritives, broyées en poudre et sous forme de thé. « Les feuilles de Moringa ont une saveur verte et terreuse, légèrement fumée, mais pas aussi amère que le chou kale ou épicée que la roquette,  » dit-elle. « Beaucoup de gens remplacent le chou kale par du moringa en poudre dans les smoothies – c’est beaucoup plus facile d’ajouter une pincée de moringa à votre smoothie que de passer la matinée à déchirer les feuilles de chou kale, et c’est en fait plus nourrissant.

Par rapport au chou kale, gramme pour gramme, les feuilles de moringa contiennent 2 fois plus de protéines, 6 fois plus de fer et 97 fois plus de vitamine B2. La startup espère donc que la même foule qui a embrassé le chou kale créera un nouveau marché pour cette plante africaine peu connue.

Bien que certains aient expérimenté la culture du moringa dans le sud de la Californie et en Arizona, c’est dans les climats tropicaux qu’il pousse le mieux. Au Ghana, où Kuli Kuli travaille avec une coopérative à but non lucratif de 500 femmes qui cultive le moringa, la plante peut prospérer avec peu d’eau ou de soins. Un semis peut pousser de 4m en une seule année. Ainsi, au fur et à mesure que le marché de l’exportation se développe, c’est l’occasion d’obtenir de nouveaux revenus.

« L’année dernière, notre première année sur le marché, nous avons remis plus de 50 000 $ entre les mains des agricultrices « , explique Mme Curtis. « Cela signifie que les femmes gagnent cinq à dix fois le revenu moyen de leur village. » Au fur et à mesure que les arbres se répandent – le projet a permis de planter 60 000 semis l’an dernier – il contribue également à la lutte contre la désertification. Une partie de la récolte est encore utilisée localement pour améliorer la nutrition dans les villages voisins. Les graines servent aussi de purificateurs d’eau qui tuent les bactéries.

Si le moringa est encore loin d’obtenir le statut de chou kale, il est en pleine croissance. Depuis l’an dernier, la distribution a augmenté de plus de 1 000 %. Au cours des deux prochains mois, l’entreprise doublera le nombre d’États qu’elle approvisionne. L’entreprise apporte également de nouveaux investissements.

Jusqu’à présent, le démarrage a fonctionné entièrement grâce à l’argent d’une campagne Indiegogo, de prêts Kiva et de quelques subventions supplémentaires choisies par la foule. « Nous avons réuni tous les capitaux que nous avons reçus jusqu’à présent de la foule « , dit M. Curtis. « Nous prenons très au sérieux le fait que nous sommes construits par la foule et nous basons nos décisions sur les commentaires des consommateurs. »

Lorsque l’entreprise a lancé un nouveau produit, elle a demandé à ses partisans de voter sur ce qu’ils devaient faire ; le gagnant était une poudre de moringa. « La foule ne nous a pas encore mal conduits », dit-elle. « Notre Poudre de Moringa Pure a déjà dépassé nos barres. »

Le nouveau superfood a eu suffisamment de succès pour que l’entreprise s’étende à un nouveau continent : Maintenant, ils travaillent à la construction d’une nouvelle chaîne d’approvisionnement pour le moringa en Haïti.

Via Fastcompany

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