La mission Exoplanet-Hunting de la NASA capture une explosion naturelle de comètes avec un niveau de détail sans précédent

Le satellite exoplanétaire de la NASA, le TESS, a aperçu un rare aperçu de l’explosion d’une  » comète « , un événement cosmique épique au cours duquel une comète s’enflamme spontanément dans une brillante explosion.

Le satellite a capté une vidéo de l’événement dans le temps, selon un communiqué de la NASA. Les images sont granuleuses, mais c’est un aperçu impressionnant de la mort céleste rare – et, selon les astronomes, il pourrait enfin révéler ce qui cause ces mystérieuses explosions.

Coupables possibles

Il y a deux théories principales sur les causes d’une explosion de comète, les deux ayant à voir avec la glace de surface qui se change en vapeur au soleil et qui propulse la roche spatiale vers l’avant, d’après le communiqué de la NASA. Et bien que les recherches sur la comète publiées le mois dernier dans The Astrophysical Journal Letters n’aient pas réglé le débat, les analyses futures des données pourraient aider les astronomes à le comprendre.

Une suggestion est qu’une vague de chaleur soudaine peut frapper les glaces instables, déclenchant ainsi l’explosion soudaine. Une autre est que la nouvelle glace s’expose soudainement au Soleil – et s’évapore rapidement – après l’effondrement d’une falaise à la surface de la comète ou l’apparition d’une autre activité géologique.

« Nous ne pouvons pas prédire quand les explosions de comètes se produiront « , a déclaré Tony Farnham, astronome et chercheur principal à l’Université du Maryland, dans le communiqué de la NASA. « Mais même si nous avions eu l’occasion de planifier ces observations, nous n’aurions pas pu faire mieux sur le plan du calendrier. L’explosion s’est produite quelques jours seulement après le début des observations. »

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