Pourquoi les enfants ne font pas confiance à Alexa

Nous avons tendance à penser que les enfants font aveuglément confiance à toute information qui leur parvient. Ce n’est pas le cas.

Un jour, Judith Danovitch a entendu son fils interroger Siri sur l’iPad de la famille.

« De quelle couleur est ma chemise ? » demanda l’enfant de quatre ans.

Danovitch, chercheur à l’Université de Louisville, dit qu’il testait les limites des connaissances de Siri, ce qui, selon ses recherches, se produit souvent lorsque les enfants atteignent cet âge. Et plus les études qu’elle et d’autres personnes sur le terrain mènent sur le terrain sont nombreuses, plus le comportement apparaît robuste.

Dans l’une d’elles, publiée en mai, Danovitch et deux de ses collègues ont mené une « étude de confiance sélective » sur des enfants chinois où des enfants de cinq à huit ans ont été séparés en groupes et ont posé des questions comme « Combien de jours faut-il à Mars pour tourner autour du soleil ?

Danovitch et ses collègues ont offert quelques récits contrastés à ces enfants : Internet a dit 600 jours ; leur professeur a dit 700 jours. En qui ont-ils eu confiance ? (La réponse, soit dit en passant, est 687 jours.)

Il s’avère que les enfants font massivement confiance à un enseignant, même si l’enseignant a tort. C’est logique : ils connaissent leur professeur, et ce professeur a développé une relation solide avec eux. Mais les enfants préféraient aussi leurs pairs à Internet, même s’ils savaient que leurs amis avaient à peu près le même niveau de connaissances qu’eux.

La théorie de Danovitch quant à la raison pour laquelle les enfants se comportent de cette façon est que l’idée d’assistants vocaux – et par extension, Internet – est amorphe et difficile à comprendre. Si vous êtes un enfant qui pense qu’il y a une petite femme qui vit dans la cuisine qui s’appelle Alexa (comme le dit son fils Danovitch), vous essayez d’imaginer non seulement comment cette chose fonctionne mais aussi quelle est sa base de connaissances. Faire confiance à quelqu’un d’autre, d’autre part, est profondément ancré dans nos cerveaux.

Plus tôt cette année, Silvia Lovato, de l’Université Northwestern, a présenté une recherche sur la façon dont les enfants américains du même groupe d’âge que Danovitch ont étudié sont non seulement sceptiques à l’égard des assistants vocaux, mais remarquablement créatifs dans leurs tentatives pour tester la fiabilité des gadgets.

Lovato dit que les enfants posaient des questions aux assistants. Les créatures fantastiques étaient un pilier de l’histoire – l’article de Lovato s’intitule « Hey Google, les licornes existent-elles ? » Les assistants vocaux sont souvent programmés pour répondre « je ne sais pas » à ce genre de questions (Père Noël, lapin de Pâques, la petite souris des dents, etc.), ce qui les rend moins fiables aux yeux des enfants.

Les travaux de Danovitch et Lovato suggèrent non seulement que les enfants sont beaucoup plus sophistiqués que nous ne le pensons au sujet de la technologie, mais aussi que nous, en tant qu’humains, avons un scepticisme profond à l’égard des sources inconnues qui s’estompe à mesure que nous grandissons. L’assaut des fausses nouvelles et les campagnes de désinformation rampantes maintenant courantes sur les médias sociaux pourraient donner l’impression que nous, les imbéciles, n’enquêtons pas aussi profondément que nous le devrions sur les sources. Ces études indiquent le contraire : la technologie n’est pas quelque chose en laquelle nous avons confiance naturellement, du moins quand nous sommes jeunes.

« Les enfants font attention », dit Danovitch. « Ils gardent une trace de qui sait de quoi ils parlent et de qui ne sait pas. Les enfants ne croient pas aveuglément à toutes les réponses qu’on leur donne. Et nous regardons Internet ou les programmes informatiques ; ils n’y croient pas aveuglément non plus. »

Via Techreview

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