Comment cette conception UX change la façon dont nous pouvons apprendre l’une des langues qui connaît la croissance la plus rapide au monde

Le mandarin, langue officielle de la Chine, est parlé par plus de 730 millions de personnes dans le monde. Rien qu’entre 2009 et 2015, les efforts d’éducation en mandarin ont doublé aux États-Unis et, en 2014, plus de 100 millions de personnes dont la langue maternelle n’est pas le mandarin auraient utilisé cette langue.

Les distinctions tonales qu’exige le mandarin sont la difficulté principale dans son apprentissage. Comme l’a décrit l’ingénieur et l’équipe de conception de Voice Blox – composée de Yang Gao, Matthew Rice, Dougie Mann et Wilhelmina Crolius -, le mandarin est sensible au ton, c’est-à-dire que ses mots sont chacun caractérisés par l’un des quatre tons, ce qui signifie sa signification. « Pour les locuteurs non natifs du mandarin, parvenir à une variation tonale et à un accent précis est un grand défi « , disent-ils, citant le fait d’être capable de reconnaître verbalement ses erreurs et de modifier sa prononciation, le manque de technologies intelligentes et la difficulté d’accéder à de bons professeurs de langue comme quelques-uns des obstacles à l’apprentissage réussi du mandarin. « Nous créons la première expérience engageante et pratique de la pratique de la parole, basée sur la force inexploitée de l’apprentissage multimodal. »

Voice Blox, l’outil d’apprentissage linguistique conçu par l’équipe, permet aux utilisateurs d’explorer leurs accents avec leurs mains. Le système d’apprentissage multimodal et haptique, qui n’est pas actuellement utilisé dans les salles de classe (numériques ou physiques), est le premier en son genre. « Utilisant des formes simples pour guider la main de l’apprenant « , l’interface  » capitalise sur les liens étroits des réseaux auditifs et moteurs du cerveau  » et incarne la prononciation sous une forme simple et physique.

Grâce à une conception analogique à deux blocs, les haut-parleurs peuvent facilement et immédiatement comparer les prononciations idéales avec leurs propres prononciations, tout en s’autocorrigeant en comparant les deux blocs tactiles afin de voir, sentir et s’entendre en même temps en fonction des tonalités correctes.

Comme le mandarin devient de plus en plus utilisé pour communiquer dans le secteur des affaires internationales, les concepteurs ont reconnu qu’une éducation de qualité à plus grande échelle sera nécessaire pour suivre le rythme. « Nous sommes en train d’adapter notre technologie fonctionnelle à un seul produit de consommation « , disent les concepteurs, et nous avons l’intention de l’intégrer « à un programme d’études basé sur un logiciel. »

Les ingénieurs et concepteurs de Voice Blox (dont un locuteur natif de mandarin) sont eux-mêmes une équipe multinationale et multidisciplinaire. Ils sont étudiants en dernière année du programme de double master Innovation Design Engineering au Royal College of Art et à l’Imperial College de Londres. D’ici à ce qu’ils obtiennent leur diplôme, le nombre de locuteurs de mandarin dans le monde sera plus élevé et le besoin d’un meilleur enseignement de la langue de plus en plus mondiale sera plus grand.

L’utilisation prémonitoire du design par Voice Blox pour faciliter cette éducation nous laisse, ironiquement, sans voix dans l’admiration.

Via Ozy

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