Les avantages spectaculaires pour la santé découlant de la réduction de la pollution atmosphérique

La réduction de la pollution de l’air a eu des effets rapides et dramatiques sur les résultats en matière de santé, ainsi qu’une diminution de la morbidité toutes causes confondues, selon les conclusions d’une nouvelle recherche publiée dans la revue Annals of the American Thoracic Society de l’American Thoracic Society, intitulée « Health Benefits of Air Pollution Reduction ».

L’étude du Comité de l’environnement du Forum of International Respiratory Societies (FIRS) a passé en revue les interventions qui ont permis de réduire la pollution atmosphérique à sa source. Il s’est penché sur les résultats et le temps nécessaire pour les obtenir dans plusieurs contextes, et a constaté que les améliorations dans le domaine de la santé étaient frappantes.

  • Dès la première semaine de l’interdiction de fumer en Irlande, par exemple, il y a eu une baisse de 13 % de la mortalité toutes causes confondues, une réduction de 26 % des cardiopathies ischémiques, une réduction de 32 % des AVC et une réduction de 38 % de la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Il est intéressant de noter que les avantages les plus importants dans ce cas ont été observés chez les non-fumeurs.

« Nous savions que la lutte contre la pollution présentait des avantages, mais l’ampleur et la durée relativement courte de leur réalisation étaient impressionnantes « , a déclaré Dean Schraufnagel, MD, ATSF, auteur principal du rapport. « Nos constatations indiquent des effets presque immédiats et substantiels sur les résultats pour la santé à la suite d’une exposition réduite à la pollution atmosphérique. Il est essentiel que les gouvernements adoptent et appliquent immédiatement les directives de l’OMS sur la pollution atmosphérique. »

  • Aux États-Unis, la fermeture pendant 13 mois d’une aciérie de l’Utah a permis de réduire de moitié les hospitalisations pour pneumonie, pleurésie, bronchite et asthme. L’absentéisme scolaire a diminué de 40% et la mortalité quotidienne a diminué de 16% pour chaque diminution de 100?g/m3 de PM10 (un polluant). Les femmes qui étaient enceintes pendant la fermeture de l’usine étaient moins susceptibles d’avoir des naissances prématurées.
  • Une « stratégie de transport » de 17 jours, à Atlanta, en Géorgie, pendant les Jeux olympiques de 1996, a consisté à fermer des parties de la ville pour aider les athlètes à se rendre à leurs épreuves à temps, mais aussi à réduire considérablement la pollution atmosphérique. Au cours des quatre semaines qui ont suivi, les visites d’enfants asthmatiques dans les cliniques ont chuté de plus de 40% et les visites aux services d’urgence de 11%. Les hospitalisations pour asthme ont diminué de 19 %. De même, lorsque la Chine a imposé des restrictions aux usines et aux déplacements pour les Jeux olympiques de Beijing, la fonction pulmonaire s’est améliorée en deux mois, avec moins de consultations médicales liées à l’asthme et moins de mortalité cardiovasculaire.

En plus des politiques à l’échelle de la ville, la réduction de la pollution de l’air à la maison a également eu des effets bénéfiques sur la santé. Au Nigéria, les familles qui disposaient de cuisinières propres qui réduisaient la pollution de l’air intérieur pendant une grossesse de neuf mois ont vu leur poids à la naissance augmenter, leur âge gestationnel à l’accouchement augmenter et leur mortalité périnatale diminuer.

Le rapport examine également l’impact économique des politiques environnementales. Il souligne que 25 ans après l’adoption de la Clean Air Act, l’EPA des États-Unis a estimé que les avantages pour la santé dépassaient les coûts de 32:1, ce qui représente une économie de 2 trillions de dollars, et a été salué comme l’une des politiques de santé publique les plus efficaces de tous les temps aux États-Unis. Les émissions des principaux polluants (particules[PM], oxydes de soufre, oxydes d’azote, monoxyde de carbone, composés organiques volatils et plomb) ont été réduites de 73 % entre 1990 et 2015 alors que le produit intérieur brut des États-Unis a augmenté de plus de 250 %.

Compte tenu de ces résultats, le Dr Schraufnagel a de l’espoir. « La pollution de l’air est en grande partie un risque évitable pour la santé qui touche tout le monde. La croissance urbaine, l’industrialisation croissante, le réchauffement de la planète et les nouvelles connaissances sur les méfaits de la pollution atmosphérique augmentent le degré d’urgence de la lutte contre la pollution et soulignent les conséquences de l’inaction, dit-il. « Heureusement, la réduction de la pollution de l’air peut se traduire par des gains rapides et substantiels pour la santé. Des politiques d’envergure qui touchent l’ensemble d’un pays peuvent réduire la mortalité toutes causes confondues en l’espace de quelques semaines. Les programmes locaux, tels que la réduction de la circulation, ont aussi rapidement amélioré de nombreuses mesures de santé. »

Source : l’American Thoracic Society.

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