La première encre à base d’algues est dérivée de la spiruline au lieu de la pétrochimie

La science et l’art se heurtent pour faire du design une industrie plus durable.

Les encres, les peintures, les pigments et les colorants proviennent du monde naturel depuis des siècles. Pendant la Renaissance, le lapis-lazuli a été broyé pour produire de riches bleus outremer et des insectes cochenille ont été utilisés pour fabriquer des pigments rouges profonds (et le sont toujours) ; des minéraux comme le cuivre et le plomb ont été utilisés dans la peinture verte ; la suie et le charbon de bois dérivés du carbone étaient responsables de l’encre noire (et devinez quoi, la pétrochimie l’est toujours). Le pigment était lié ensemble avec un liant comme l’huile de lin ou le jaune d’œuf pour faire de la peinture.

Les innovations chimiques du XIXe siècle ont donné naissance au vert viridien, à l‘orange cadmium et au jaune chrome. Comme vous pouvez le constater d’après cette courte liste, la toxicité varie. Les encres typographiques ont suivi une trajectoire similaire et se sont éloignées des encres de type peinture de la typographie de Gutenberg au profit des encres chimiques et synthétiques à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. Mais aujourd’hui, une nouvelle innovation dans le domaine de l’encre remonte loin en arrière. En fait, elle est fabriquée à partir de certains des organismes les plus anciens sur terre : les algues.

Lorsque l’entreprise ayant pour mission de « sauver notre planète natale » – Patagonia – a demandé à Cast Iron Design de réaliser un guide imprimé pour Boulder, Colorado, l’équipe savait qu’elle avait la possibilité de « repousser les limites de la durabilité », selon le site de Cast Iron Design.

L’équipe a donc pris plusieurs mesures pour créer un livret qui s’aligne sur les valeurs de Patagonia tant au niveau du look que de la marque. Selon le site, le guide est fait de papier non couché qui a un aspect naturel qui rappelle la ville pour laquelle il a été conçu. Le livret a été fabriqué de façon neutre en carbone. Elle utilise 100 % de fibres recyclées après consommation et a été traitée sans chlore. Mais l’agence est allée encore plus loin et a rendu l’encre neutre en carbone.

Cast Iron Design s’est associé à la société de biomatériaux Living Ink du Colorado pour remplacer les pigments à base de pétrole que l’on trouve dans l’encre noire traditionnelle par une base d’algues, créant ainsi ce qu’elle prétend être « la première encre offset à base d’algues au monde ».

Pour lui donner vie, Living Ink a utilisé un sous-produit extrait d’algues spiruline, cultivées par Irvine, Earthrise Nutritionals de Californie, comme matériau de base pour créer l’encre noire de carbone renouvelable et biologique. Ce pigment brut est ensuite purifié, broyé et formé en une dispersion semblable au noir de carbone typique. Le résultat est une alternative durable au pigment d’encre noir de carbone traditionnel,  » qui est produit à partir de pétrole brut lourd, génère une empreinte carbone significative et est classé comme cancérigène de classe 2b « , déclare Scott Fulbright, co-fondateur de Living Ink, dans une déclaration à Fast Company.

L’équipe de Cast Iron Design considère les algues comme une alternative prometteuse non seulement parce que leur utilisation pourrait compenser l’utilisation de ressources non renouvelables dans la production imprimée, mais aussi parce qu’elles pourraient être négatives en carbone du fait qu’elles subissent une photosynthèse. (En tant que plante, elle consomme du dioxyde de carbone et produit de l’oxygène.)

Cast Iron Design considère cette première utilisation d’algues dans l’impression offset comme un cas d’essai, mais s’attend à ce que cette série d’essai de 8 000 livrets rapproche l’encre offset aux algues de sa viabilité commerciale, qualifiant le potentiel de la technologie de « substantiel ». Le potentiel du design pour exploiter les ressources naturelles de la Terre et réduire notre empreinte carbone ? Apparemment meilleur à chaque lot. Passons à la spiruline !

Via Fastcompany

 

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