Les Américains bougent de moins en moins, ce qui pourrait radicalement transformer la société

Internet, l’économie et le marché de l’habitation entraînent une baisse importante de la mobilité, une tendance qui pourrait remodeler les collectivités au cours des prochaines décennies.

L’histoire de l’Amérique est celle de celui qui bouge. Au total, 13,6 % des Américains d’aujourd’hui sont nés dans un autre pays, et la plupart d’entre eux sont des descendants d’immigrants. Cette histoire de migration inclut également le déplacement à l’intérieur du pays. Au cours des 200 dernières années, les Américains se sont installés à la frontière, se sont éloignés des villes vers les banlieues et ont migré des villes du nord-est vers le sud et l’ouest.

Ce récit selon lequel les Américains se déplacent constamment à l’intérieur du pays n’est plus vrai. Au cours des 35 dernières années, le nombre d’Américains qui ont déménagé – dans leur comté, leur État ou hors de leur État – a constamment diminué pour atteindre près de la moitié de leur niveau précédent. Entre mars 2018 et 2019, seulement 1,5 % des Américains ont déménagé d’un État à un autre et 5,9 % d’un État à un autre tout en restant dans le même comté.

POURQUOI LES AMÉRICAINS SONT-ILS PLUS ENRACINÉS ?

La décision de déménager est complexe. Les gens sont souvent à la recherche de meilleures possibilités, mais ils doivent aussi tenir compte de facteurs tels que les caractéristiques familiales, le mode de vie et la communauté. Thomas Cooke (professeur de géographie à l’Université du Connecticut) a étudié la migration américaine pendant plus de 20 ans, et il ne voit aucune preuve reliant le déclin de la migration aux changements dans la façon dont les gens prennent ces décisions. Il voit plutôt trois grands changements qui ont changé l’issue de ces décisions.

Premièrement, les revenus réels sont restés stables au cours des 35 dernières années. Les Américains n’ont pu améliorer leur niveau de vie qu’en travaillant davantage et en empruntant davantage. Cela inclut une augmentation du nombre de femmes qui travaillent, ce qui entraîne la croissance des ménages à double revenu.

L’augmentation des dettes familiales et personnelles rend la vente d’une maison plus difficile et réduit les ressources financières disponibles pour un déménagement. Entre-temps, la croissance des ménages à double revenu limite les déménagements, car tout déménagement sur de longues distances exigerait que les deux partenaires trouvent un emploi convenable dans une nouvelle destination.

Deuxièmement, la génération des baby-boomers a évincé les jeunes générations du logement et des possibilités d’emploi.

Enfin, les Américains sont moins susceptibles de déménager en raison de l’adoption généralisée des technologies de l’information et des communications de pointe, comme Internet et les smartphones.

Cook et son collègue ont étudié le rôle de ces technologies aux États-Unis et en Irlande du Nord. Dans ces études, ils ont comparé les personnes qui accédaient à Internet et l’utilisaient à la maison, de diverses façons, à celles qui ne le faisaient pas, et ils ont constaté que l’accès à Internet était fortement associé à une mobilité réduite. Nous concluons que l’utilisation d’Internet, et probablement toutes les formes de technologies de l’information et de la communication de pointe, permettent aux gens de rester dans un endroit tout en ayant accès à un éventail croissant de possibilités d’emploi et d’éducation à distance.

Déménager n’est plus aussi nécessaire qu’avant.

De plus, les technologies de l’information et des communications de pointe améliorent la qualité de l’information disponible sur les lieux de déplacement possibles. Ils pensent que cela permet de décider si et où déménager plus efficacement et réduit les chances que les gens déménagent dans un endroit qu’ils n’aiment pas.

L’ENRACINEMENT EST LA NOUVELLE NORME

Les faibles niveaux actuels de mobilité géographique sont susceptibles d’être permanents.

Un principe important de la migration est qu’elle est auto-renforçante – le fait d’avoir déménagé une fois augmente les chances de déménager à nouveau. Le déménagement est coûteux et stressant, surtout pour les personnes qui n’ont jamais migré auparavant. Mais après avoir déménagé une fois, d’autres déménagements deviennent moins stressants, de nouvelles occasions se présentent et d’autres déménagements deviennent plus efficaces et moins coûteux.

Ce processus d’auto-renforcement fonctionne également dans l’autre sens. Le fait de n’avoir jamais ou très peu déménagé réduit les chances de déménager ou de déménager à nouveau ; la migration est considérée comme risquée, coûteuse et perturbatrice. De plus, plus une personne reste longtemps dans un endroit, plus elle s’attache à sa maison, à son emploi et à sa communauté.

Étant donné que la population américaine actuelle est plus enracinée que jamais, il semble probable que le pays continuera d’avoir des taux de migration plus faibles dans l’avenir. Les jeunes adultes qui ont été élevés pendant la période de baisse des taux de migration au cours des 35 dernières années sont maintenant moins susceptibles de migrer en conséquence. Ils peuvent ensuite transmettre cet héritage à leurs propres enfants.

LES IMPACTS D’UNE SOCIÉTÉ PLUS ENRACINÉE

Le déclin de la migration et l’augmentation de l’enracinement qui l’accompagne auront des effets dramatiques sur la société américaine.

L’enracinement a de nombreux résultats positifs, comme un plus grand attachement au lieu et des liens sociaux et communautaires plus significatifs. Ces liens avec le lieu peuvent alors servir à fournir un soutien social et économique en période d’incertitude économique.

Deuxièmement, il est possible que le déclin de la migration posera un défi aux grandes entreprises et aux organismes de développement économique régional, par exemple, qui comptent sur la migration pour attirer et retenir les talents.

Enfin, les approches du gouvernement pour résoudre les disparités économiques régionales devront changer. Traditionnellement, le gouvernement fédéral et les gouvernements des États n’interviennent pas beaucoup sur les marchés régionaux du travail et du logement, avec la présomption que les niveaux élevés de migration servent à réattribuer les gens des régions qui ont peu de possibilités et vers les régions qui en ont beaucoup.

Le déclin de la migration m’indique que la politique fédérale et étatique doit s’orienter davantage vers des politiques  » locales « , mettant l’accent sur la formation et l’éducation, ainsi que sur le développement d’industries adaptées aux compétences et aux ressources locales, semblables à ce qui est le plus courant en Europe.

Via Fastcompany

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