« C’est plutôt triste » – l’exodus de M&C Saatchi laisse plus de questions que de réponses

Après la démission du cofondateur de l’agence et la démission de trois de ses directeurs, M&C Saatchi, que beaucoup ont qualifié de « triste » fin pour la carrière du magnat de la publicité, se pose à présent la question suivante :  » Quel est l’avenir de l’agence ?

Le 10 décembre Lord Maurice Saatchi a démissionné de l’agence aux côtés des directeurs Lord Michael Dobbs, Sir Michael Peat et Lorna Tilbian après une année d’avertissements sur les bénéfices, de clients perdus et d’un « ratage dans le service comptable ».

Jeremy Sinclair, président du conseil d’administration provocateur, a juré que l’entreprise était  » déterminée à rétablir la performance opérationnelle et la rentabilité  » et a entamé un processus de reconstruction du conseil avec de nouveaux administrateurs indépendants qui auront  » le mandat de procéder à un examen complet de tous les aspects de notre gouvernance « .

Sir Martin Sorrell a commencé sa carrière publicitaire chez Saatchi & Saatchi (la boutique de création indépendante acquise plus tard par Publicis) en 1977, sous les frères Charles et Maurice. L’ancien chef de WPP, aujourd’hui fondateur de S4 Capital, a simplement parlé du départ de son ancien patron : « C’est plutôt triste, vraiment. »

C’est un sentiment partagé par d’autres membres de l’industrie. Ollie Latham, directeur de la planification à VCCP a dit : « C’est une si triste nouvelle. Lord Saatchi souriait et saluait toujours quand vous le croisiez dans les couloirs. Il a créé une fondation de poésie à la mémoire de sa femme. C’est un titan de la publicité qui méritait une bien meilleure fin de carrière. »

Le départ de Saatchi intervient après une année dévastatrice pour la plus grande agence de création indépendante du monde, qui, après avoir été créée il y a près de 25 ans, opère aujourd’hui sur près de 30 marchés et possède des sociétés telles que Lida, MCD Partners et The Source.

En août, PwC a découvert une série d' »inexactitudes » historiques dans les comptes de la société, dont un « revenu couru surévalué » de 2,6 millions £. La semaine dernière, elle a publié son deuxième avertissement sur les bénéfices lorsqu’elle a révélé un trou de 11,6 millions de livres sterling dans ses bénéfices. Les clients ont également fui, avec NatWest, qui a contribué une part importante de son chiffre d’affaires, en transférant récemment son compte publicitaire à The&Partnership, ce qui a entraîné une série de départs volontaires.

C’est maintenant au directeur général David Kershaw, à l’associé fondateur Bill Muirhead, au directeur financier Mickey Kalifa et au directeur financier Andy Blackstone qu’il incombera de faire tourner le navire. Des sources ont dit à The Drum que Kershaw avait l’intention de démissionner, mais on l’a persuadé de rester.

Tous les administrateurs, anciens et actuels, ont refusé de commenter.

Tony Walford, associé du cabinet de conseil en financement d’entreprise Green Square, a déclaré que la position de l’entreprise sur les réformes proposées et les raisons de la sortie de Saatchi a laissé plus de questions que de réponses.

« Les démissions portent sur les réformes proposées en matière de gouvernance et la restructuration qui en découle. Ce que nous ne savons pas, c’est s’ils estiment que la restructuration proposée est trop stricte, n’est pas assez forte, parce qu’ils n’aiment pas ce qui est proposé d’un point de vue opérationnel ou parce qu’ils voulaient peut-être que David Kershaw parte », a-t-il dit.

« Nous devons attendre de voir ce qui sortira dans les prochains jours (je suis sûr qu’il y en aura beaucoup) qui mettra les choses en perspective.

Si les dernières sorties de personnel ne se font pas sentir au jour le jour en matière de gestion ou de livraison des clients, elles ont envoyé au marché le signal que le quatuor partant n’était pas disposé, ou incapable, de faire preuve de solidarité pendant la période la plus difficile de l’histoire de l’agence. Après avoir voté avec leurs pieds, le cours de l’action M&C Saatchi a chuté de près de 6%.

« On pourrait penser qu’ils cherchent à profiter de l’effondrement du cours de l’action en levant des fonds de capital-investissement et en les rendant privés « , a suggéré M. Walford.

« Maurice garde son bébé, encore moins la gouvernance et l’examen public en tant que société privée et, si le cours de l’action continue de chuter, cela pourrait être une bonne affaire (bien que ce soit assez coûteux pour Maurice si le cours baisse à nouveau en raison de leurs départs, étant donné la participation de 4,5% qu’il détient déjà). Cela dit, les antécédents bancaires de Lorna aideraient certainement à faciliter quelque chose comme ça. »

Pendant ce temps, des rumeurs se sont rapidement répandues selon lesquelles un autre acheteur pourrait être prêt à s’emparer du groupe de publicité meurtri et à s’en emparer. Les commerçants de la ville ont fait valoir qu’Accenture Interactive pourrait faire un jeu de 70 millions de livres sterling dans le but de développer sa propre offre de marketing et de sponsoring sportif par le biais de l’agence Sport and Entertainment de M&C Saatchi.

« Ils ont littéralement eu l’annus horribilis parfait – les désastres comptables, la perte d’un client principal et maintenant ceci, » a supposé Walford. « Il est donc très difficile de prédire ce que l’avenir nous réserve. David Kershaw doit être désespéré de voir le retour de 2019. »

Via The Drum

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