Après une greffe de moelle osseuse, le sperme de l’homme ne contient que de l’ADN du donneur

Sa situation étrange pourrait affecter l’avenir de la médecine légale.

Chris Long est informaticien au Washoe County au Sheriff’s Department à Reno, Nevada. Mais tout l’ADN de son sperme appartient à un Allemand qu’il n’a jamais rencontré.

C’est parce que Long a reçu une greffe de moelle osseuse d’un étranger européen il y a quatre ans – et l’impact inattendu que cela a eu sur sa biologie pourrait affecter l’avenir de la médecine légale.

Selon un article récemment publié dans le New York Times, le but de la greffe était de traiter la leucémie myéloïde aiguë de Long, un type de cancer qui empêche le corps de produire du sang normalement.

À la suite de l’intervention, les cellules sanguines saines du donneur ont remplacé les cellules malsaines de Long, ce qui a permis à son corps de reprendre une production sanguine normale. Il est donc logique que le sang de Long contienne l’ADN de son donneur.

Mais la collègue de Long, Renée Romero, qui dirigeait le laboratoire médico-légal du bureau, a soutenu que la greffe de moelle osseuse pourrait affecter l’ADN ailleurs dans son corps, alors elle l’a encouragé à faire prélever des échantillons de son ADN avant la procédure afin que l’équipe puisse les comparer aux échantillons après.

Longtemps d’accord, et depuis son intervention, l’équipe du bureau du shérif a prélevé de nombreux autres échantillons de son ADN sur diverses parties de son corps.

Parfois, ils trouvent l’ADN de Long et celui de son donneur dans les échantillons, par exemple lorsqu’ils testent les écouvillons de sa lèvre, de sa joue et de sa langue. Les échantillons de sa poitrine et de ses cheveux, en attendant, ne montrent que l’ADN de Long.

Mais ce qui est peut-être le plus surprenant, c’est que quatre ans après l’intervention, les échantillons de sperme de Long ne montrent que l’ADN de son donneur.

« J’ai pensé que c’était assez incroyable que je puisse disparaître et que quelqu’un d’autre puisse apparaître « , a dit Long au NYT.

Le mécanisme derrière ce changement est mystérieux. Trois experts en greffe de moelle osseuse consultés par le NYT ont tous convenu qu’il serait impossible pour un receveur de produire du sperme contenant l’ADN de son donneur.

Mehrdad Abedi, le médecin qui a traité Long à l’Université de Californie à Davis, Davis, pendant ce temps, a dit au journal que le sperme surprenant de son patient est probablement dû au fait que Long a subi une vasectomie après la naissance de son deuxième enfant.

Pourtant, la situation de Long soulève toutes sortes de nouvelles questions sur l’utilisation de l’ADN comme preuve dans les affaires judiciaires.

Les médecins légistes sont déjà aux prises avec la question de l’ADN de personnes innocentes qui se présentent occasionnellement sur les lieux de crimes à la suite d’une greffe de moelle osseuse. Mais au moins dans ces cas-là, ils ont aussi le « bon » ADN à tracer.

Si quelqu’un dans la situation de Long a commis un crime sexuel et que les enquêteurs ont prélevé des échantillons de sperme, leur donneur de moelle osseuse pourrait-il être accusé du crime étant donné l’absence de tout autre ADN sur les lieux ?

C’est une possibilité terrifiante que les scientifiques doivent maintenant envisager – et tout cela parce que les collègues de Long ont décidé de l’utiliser comme cobaye personnel.

LIRE PLUS : QUAND UN TEST ADN DIT QUE VOUS ÊTES UN HOMME PLUS JEUNE, QUI VIT À 8000 KM D’ICI [LE NEW YORK TIMES]

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