Voici quelques faits réels au sujet de la société de rencontre par ADN de George Church

Il s’appelle Digid8 et va essayer d’utiliser vos gènes pour s’assurer que vous ne rencontrez jamais la mauvaise personne.

Dimanche dernier, le généticien George Church a fait un commentaire au sujet d’une application de rencontre génétique que son laboratoire était en train de mettre au point et qui, selon lui, pourrait éradiquer les maladies héréditaires.

Les réactions dans les médias – dans le courant principal et dans le courant social – ont été immédiates et, pour la plupart, négatives. Les personnes sourdes se sont senties offensées. Les trans se sont offensés. Certains scientifiques se sont offensés. Eugénisme !

Aucune des prises chaudes outragées n’offrait de détails sur l’application, mais nous avons maintenant des détails exclusifs sur la nouvelle société de rencontre par ADN qui sort du laboratoire de Church.

La startup, appelée Digid8, a été incorporée en septembre par Barghavi Govindarajan, un « technologue, innovateur et éducateur formé à Harvard » qui, selon Church, est son co-fondateur dans cette entreprise.

La société tire son nom de D8, l’argot d’Internet pour le « date », et poursuivra ce que l’Eglise appelle « whole-genome dating ».

L’idée est d’utiliser des comparaisons d’ADN pour s’assurer que les personnes qui partagent une mutation génétique, comme celles qui causent la maladie de Tay-Sachs ou la mucoviscidose, ne se rencontrent jamais, tombent amoureuses et ont des enfants.

Avec de telles conditions récessives, qui sont des milliers, les enfants développent la maladie s’ils héritent de deux gènes à risque, un de chaque parent. Il y a en général 25 % de chances que cela se produise.

Church, dont le laboratoire s’oriente vers des projets provocateurs, dit Digid8 est en train de développer une application d’appariement génétique qui pourrait fonctionner en arrière-plan sur les sites de rencontres existants, « comme le GPS » pour empêcher ces personnes de se rencontrer par le biais des services.

Le séquençage d’un génome coûte encore environ 750 $, mais les coûts sont en baisse, et Church croit que la dépense pourrait être incorporée dans le prix d’abonnement des sites de rencontre, qui peut atteindre environ 50 $ par mois.

Le professeur de Harvard dit qu’il finance lui-même le démarrage de l’entreprise, ainsi que certains investisseurs qu’il ne voulait pas nommer. A 60 Minutes, il a affirmé que cela pourrait être un moyen bon marché d’éradiquer des milliers de maladies qui coûtent « environ un billion de dollars par an, dans le monde entier ».

Le laboratoire de Church a reçu des fonds de recherche de Jeffrey Epstein, condamné pour crime sexuel, ce n’est donc pas le bon moment pour lui d’entrer dans le jeu des rencontres. Ce lien n’a fait qu’ajouter à la furieuse réaction à son apparition dans 60 Minutes.

Church, qui dit qu’il ne s’attendait pas à ce que 60 Minutes diffusent ses commentaires sur l’application de rencontre, s’est empressé mercredi de sortir une FAQ écrite à la hâte pour expliquer son point de vue.

Les critiques de clickbait, a-t-il dit, n’avaient pas pris le temps de « réfléchir profondément à un problème compliqué ».

Selon la FAQ, un date serait toujours compatible avec 95% des autres personnes. Il a dit que l’application ne fournirait pas de données sur la santé aux gens, mais utiliserait seulement leurs gènes pour écarter les correspondances à risque.

Alors, c’est de l’eugénisme Digid8 ? Oui et non. L’eugénisme désigne généralement la stérilisation forcée, l’élevage imposé ou l’extermination d’un peuple par un État.

Mais oui, le produit essaie d’éviter la naissance de personnes atteintes de maladies graves. Et tout le monde n’aime pas cette idée. Selon Vice News, c’est un développement « horrifiant » qui s’attaque aux personnes marginalisées.

En réalité, la médecine essaie déjà d’éviter de telles conditions. Les tests génétiques  » préconceptionnels  » sont courants chez les couples qui envisagent d’avoir des enfants, et parfois les embryons de FIV sont testés et sélectionnés sur la base de leurs gènes. Certains futurs parents choisissent l’avortement après un résultat de test négatif.

« Si vous le faites après être déjà tombé amoureux, c’est surtout une mauvaise nouvelle à ce moment-là. Un quart des enfants seront malades « , dit Church. « Si tu peux remonter le temps avant qu’ils ne tombent amoureux, tu reçois un message beaucoup plus positif. »

La start-up (« La science est votre ailier » est sa devise) reste à un stade de formation. Son site web est une page de check-back-later, et selon LinkedIn il n’a qu’un seul employé, Govindarajan.

M. Church a déclaré que M. Govindarajan, qui a déjà essayé de créer quelques entreprises, ne souhaitait pas être interviewé, mais selon une annonce d’emploi sur le site, l’entreprise « repense les technologies de rencontre et de compatibilité pour les étudiants et les professionnels occupés » et « tient à exploiter de façon positive des facteurs prévisibles qui pourraient nous empêcher de vivre à long terme ».

Church dit qu’il a soigné l’idée d’utiliser la génétique pour prévenir les maladies. L’une de ses inspirations est un groupe juif de Brooklyn, Dor Yeshorim, qui teste des adolescents dans des communautés orthodoxes et utilise ensuite l’information pour organiser des mariages. Les taux de Tay-Sachs, une maladie neurodégénérative mortelle plus fréquente chez certains groupes juifs, ont diminué en conséquence.

L’application de rencontre automatiserait tout cela et l’apporterait à tout le monde, dit Church, mais il dit qu’il n’y a pas beaucoup de nouvelles technologies. « Toutes les pièces sont mûres – nous ne faisons que coller le séquençage du génome entier avec le cryptage à l’aide d’un logiciel d’appariement génétique « , dit-il.

Une application automatisée pourrait considérablement étendre la liste des choses à tester. Les tests de préconception actuels peuvent rechercher des douzaines de gènes à risque, mais Digid8 pourrait étendre cette liste à des centaines.

(et oui, ce qui est gênant ce sont les perspectives de dérive)

Pourtant, le dating par ADN permettrait, en théorie, de nombreuses applications qui pourraient être considérées comme troublantes par certains.

Par exemple, dans certaines cultures, les gens essaient de ne se marier qu’au sein de certaines castes, clans ou tribus. Une offre d’emploi publiée sur le site Web Digid8 affirme que l’entreprise vise un marché « inexploité » en créant un service de rencontre qui utilise la science pour évaluer cette « compatibilité linéaire », une référence apparente aux pratiques d’autoségrégation de groupe qui se produisent dans la région du Golfe et en Inde.

Church a dit que l’affichage est erroné et qu’il a demandé à son cofondateur de le modifier. Il a dit que l’application ne fournira ni n’utilisera aucune information sur l’ascendance pour faciliter ce genre d’appariement. « Ça ne fait pas partie du marché. Ce n’est absolument pas notre modèle d’affaires « , dit-il.

Une autre question délicate est de savoir ce qu’il faut faire pour les personnes atteintes de gènes dits dominants, comme celui de la maladie de Huntington. Les porteurs de telles mutations développeront presque certainement la maladie eux-mêmes, et leurs enfants auront une chance sur deux de le faire, peu importe les gènes apportés par leur partenaire.

Cette information pourrait certainement être utile – certains daters pourraient ne pas vouloir rencontrer quelqu’un qui développera la maladie de Huntington.

Mais Church dit que l’application ne bloquera pas les dates pour les personnes portant des gènes de maladies dominants. « C’est ce que nous disons d’emblée, dit-il. « S’ils sont assez beaux et en bonne santé pour aller à un rendez-vous, ça n’a pas d’importance. »

N’est-ce pas le cas ? L’idée n’était-elle pas d’éviter les enfants malades ? La position des généticiens ne semble pas particulièrement cohérente, mais ce serait vraiment eugénique si votre application essayait d’empêcher toute une classe de personnes existantes d’obtenir des dates.

Via TechReview

 

 

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