Boomplay a battu Spotify en Afrique. Maintenant, c’est au tour de l’Europe

La startup de streaming basée à Lagos, soutenue par la Chine, commande le continent – maintenant elle cherche à apporter ses nouveaux sons en Europe.

Spotify domine l’industrie mondiale de la musique, avec 217 millions d’utilisateurs actifs par mois et un catalogue de plus de 30 millions de chansons. Mais c’est une autre histoire en Afrique. Sur les 54 pays du continent, Spotify n’est officiellement disponible que dans cinq pays : Afrique du Sud, Tunisie, Maroc, Algérie et Égypte.

« Dans le reste, les gens essaient d’utiliser Spotify avec des VPNs et le processus peut être assez fastidieux, » dit Victor Ekwealor, rédacteur en chef de Techpoint Africa.

Boomplay comble le vide et connaît une croissance rapide sur le continent. Lancé en 2015 par Joe He, un vétéran de l’industrie technologique chinoise, le service de streaming a d’abord été lancé sous forme d’application préinstallée sur les téléphones produits par Tecno, un fabricant basé à Hong Kong.

« A l’origine, l’idée était de concevoir une application qui corresponde au mieux aux spécifications techniques des téléphones de la série Tecno Boom axés sur la musique « , explique He, qui travaillait auparavant chez Foxconn, un fournisseur d’Apple, et qui partage maintenant son temps entre le siège de Boomplay à Lagos au Nigeria et les bureaux de la société mère Transsnet à Shenzhen, Chine.

« Cependant, nous nous sommes vite rendu compte qu’il y avait un réel besoin d’un service de streaming de musique centré sur l’Afrique qui non seulement fournirait de la musique légale et sous licence aux utilisateurs, mais qui serait transparent et pourrait être responsable d’aider les artistes à gagner les redevances et revenus qu’ils méritent ».

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En avril 2019, Boomplay avait atteint 44 millions d’utilisateurs actifs et, en même temps, il a révélé qu’il avait réuni 20 millions de dollars US (17 millions de livres sterling) dans le cadre d’une série A de financement. En raison de l’importance qu’il accorde à la diffusion de musique en continu, Boomplay a inévitablement été surnommé « African Spotify », même s’il a confortablement dépassé son rival suédois sur le continent.

Ce n’était pas nécessairement un pari sûr que le service prospérerait sur le marché africain de la diffusion de musique en continu, et encore moins qu’il le dominerait. En effet, de nombreuses entreprises de technologie ont du mal à faire face à un environnement difficile, où des problèmes tels que le piratage endémique, les coûts prohibitifs des données et la mauvaise infrastructure Internet sont courants.

« L’Afrique n’est toujours pas connectée à Internet et beaucoup de gens n’y ont pas accès « , explique Ekwealor. « Là où il y a un accès, l’Internet est le plus souvent trop peu fiable ou trop cher, ou les deux à la fois. Pour cette raison, la plupart des gens considèrent les services de streaming comme un luxe. » Le manque de fiabilité des systèmes de paiement constitue un autre défi de taille, même si de nouveaux produits fintech sont lancés régulièrement.

« Personne ne savait vraiment à quoi s’attendre, dit-il. « Avant nous, il y avait beaucoup de services qui avaient essayé et échoué à construire une solution durable, mais nous étions tranquillement confiants. »

Ekwealor suggère de regrouper Boomplay sur les téléphones abordables fabriqués par Tecno et ses marques, ce qui lui a donné un avantage. « Compte tenu de la popularité croissante des smartphones des marques Tecno, Infinix et ITel au fil des ans, il s’ensuit qu’un service de streaming musical qui les accompagne finira par exploser « , dit-il.

Boomplay ne se repose pas sur ses lauriers. « Nous avons l’intention d’investir directement dans l’industrie de la musique en coproduisant du contenu et en aidant les artistes à atteindre leur plein potentiel, dit-il.
La société a récemment annoncé son intention d’investir 1 million de dollars dans l’industrie musicale kenyane – et un accord de licence avec Universal a contribué à propulser Boomplay au niveau international.

« Avant l’accord, nous nous concentrions principalement sur l’apport de la meilleure expérience applicative et de la meilleure musique pour les utilisateurs en Afrique « , dit-il. Aujourd’hui, cependant, la diaspora africaine s’intéresse de plus en plus à ce service, qui prend pied en Europe et dans le monde entier.

Alors que d’autres entreprises rattrapent leur retard, Boomplay cherche à faire sa marque dans des pays qui reçoivent généralement peu d’attention de la part des investisseurs et de l’industrie musicale. « Nous élargissons notre équipe et nos opérations dans différentes régions d’Afrique, car il y a tant de bonne musique et d’artistes talentueux non découverts dans des pays comme le Mali, le Congo et la Zambie « , dit-il. « Avec un investissement correct dans l’infrastructure et la technologie, le ciel est vraiment la limite pour l’Afrique. »

Via Wired

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