Voyez comment l’air le plus pollué au monde se compare à celui de votre ville

Le NewYork Times a visualisé les minuscules particules nuisibles qui font des ravages sur la santé humaine. De la région de la Baie à New Delhi, comparez la pire pollution du monde avec votre air local.

Les particules flottantes sur cette page représentent une pollution particulaire microscopique appelée PM2,5. Le nombre de particules que vous voyez ici représente la limite supérieure de la « bonne » qualité de l’air, telle que définie par l’Environmental Protection Agency des États-Unis : 12 microgrammes par mètre cube sur 24 heures.

C’est la pollution à Paris, en une journée de la pire qualité de l’air de l’année. Les concentrations de particules ont atteint 75 µg/m3 pendant l’heure la plus élevée, un niveau qui serait considéré comme « malsain ».
Comparativement à Mumbai : 320 µg/m, Chicago : 36 µg/m3, Mexico : 151 µg/m3, Madrid : 51 µg/m3 ,Nanjing (Chine) : 254 µg/m3 etc…

Mais ce pic n’est rien en comparaison avec la récente crise de la qualité de l’air dans le nord de l’Inde : Le jour le plus pollué du mois dernier, les niveaux de particules fines à New Delhi ont atteint plus de 900 µg/m3, dépassant la définition de l’E.P.A. de l’air « dangereux » (qui atteint son maximum à 500) et en territoire extrême.

La pollution par les particules à l’extérieur était responsable d’environ 4,2 millions de décès dans le monde en 2015, avec une majorité concentrée en Asie de l’Est et du Sud. Des millions d’autres sont tombés malades en respirant de l’air sale.

Cette fine pollution provient principalement des objets brûlés : Le charbon dans les centrales électriques, l’essence dans les voitures, les produits chimiques dans les procédés industriels, les matériaux ligneux et tout ce qui s’enflamme pendant les feux de forêt. Les particules sont trop petites pour que l’œil puisse les voir – chacune environ 35 fois plus petite qu’un grain de sable fin de plage – mais en fortes concentrations, elles projettent une brume dans le ciel. Et, une fois inspirés, ils font des ravages sur la santé humaine.

Les PM2,5 peuvent échapper aux défenses de notre corps, pénétrer profondément dans les poumons et même pénétrer dans la circulation sanguine. Il a été démontré qu’il exacerbe l’asthme et d’autres troubles pulmonaires et augmente le risque de crise cardiaque et d’AVC. Cette pollution microscopique, nommée ainsi parce que chaque particule mesure moins de 2,5 micromètres de diamètre, a également été associée à des problèmes de développement chez les enfants et à des troubles cognitifs chez les personnes âgées, ainsi qu’au travail prématuré et au faible poids à la naissance.

Sous des niveaux élevés de pollution particulaire, « vous ne pouvez pas fonctionner, vous ne pouvez pas prospérer », a déclaré Alexandra Karambelas, analyste environnementale et chercheuse scientifique affiliée à l’Université Columbia. « Avoir accès à de l’air pur est un droit humain fondamental. »

Une année de pollution par les particules fines

Les régions en développement et les régions nouvellement industrialisées connaissent aujourd’hui l’une des pires pollutions par les particules. Mais même les économies développées à revenu élevé, qui ont fait de grands progrès dans la réduction de cette pollution, continuent de lutter pour la qualité de leur air.

Aux États-Unis, où l’air est parmi les plus propres au monde, les particules fines ont encore contribué à 88 000 décès prématurés en 2015, rendant cette pollution plus mortelle que le diabète et la grippe. Et la pollution en Amérique s’est aggravée depuis 2016, inversant des années de déclin.

Avant que les gouvernements puissent décider de la meilleure façon de s’attaquer à l’air insalubre, a dit le Dr Karambelas, ils doivent mieux comprendre les causes de la pollution. « S’agit-il de normes laxistes ? Pas d’application des normes « , a-t-elle demandé. « Quelque chose se passe-t-il au niveau régional qui joue un grand rôle ? »

Les données au niveau de la ville présentées ici se concentrent sur la pollution particulaire moyenne, ce qui vous permet de comparer la qualité de l’air à travers le monde. Mais la quantité de pollution que vous respirez varie aussi à l’intérieur d’une ville, d’un quartier à l’autre et d’un bloc à l’autre.

Et la pollution n’affecte pas tous les groupes de la même manière.

Une étude récente a révélé qu’aux États-Unis, les gens de couleur ont tendance à respirer de l’air plus sale que les Américains de race blanche, même s’ils contribuent beaucoup moins à la pollution globale. Partout dans le monde, ce sont les plus pauvres qui souffrent le plus de la mauvaise qualité de l’air.

Les feux de forêt augmentent la pollution en Californie et l’ouest des États-Unis

L’an dernier, le feu de camp mortel qui a ravagé Paradise, en Californie, dans les contreforts de la Sierra Nevada, a fait 85 morts et détruit près de 19 000 bâtiments. La fumée de l’incendie a recouvert une grande partie du nord de la Californie pendant près de deux semaines, provoquant des avertissements sanitaires.

À San Francisco, à près de 200 milles au sud de Paradise, la pollution par les particules fines a atteint près de 200 microgrammes par mètre cube à la pire heure, selon Berkeley Earth, un groupe de recherche sans but lucratif qui regroupe les données des sites de surveillance de la qualité de l’air. La qualité moyenne quotidienne de l’air a oscillé entre « insalubre » et « très insalubre » pendant 11 jours. Les écoles ont été fermées et le service de téléphérique suspendu ; les masques de protection et les filtres à air ont été vendus dans les magasins locaux.

Plus à l’intérieur des terres, Sacramento s’est temporairement mérité le titre de la ville la plus polluée du monde

Au cours des dernières années, de tels incendies de grande ampleur et très polluants sont devenus plus fréquents dans l’Ouest, a déclaré Daniel Jaffe, professeur de sciences atmosphériques à l’Université de Washington.

« En 2018, la qualité de l’air à Seattle, où j’habite, était parmi les pires de l’histoire « , a-t-il dit. Cette année-là, la fumée des incendies dans l’est de l’État de Washington et au nord de la frontière en Colombie-Britannique a obscurci le ciel de la ville pendant plus d’une semaine.

Le changement climatique et les conditions chaudes et sèches qu’il engendre ont entraîné une augmentation du nombre d’incendies catastrophiques dans les pays occidentaux et, avec eux, de la pollution atmosphérique. Mais les risques d‘incendie augmentent également en raison du développement accru des zones contiguës aux terres sauvages, de la suppression excessive des feux de forêt naturels et du vieillissement de l’infrastructure électrique (des lignes électriques brisées ont été identifiées comme la cause des incendies mortels dans les camps en Californie).

La pollution atmosphérique moyenne à Seattle et dans la région de la baie demeure relativement faible en dehors des grands incendies, mais même une exposition périodique à des niveaux aussi élevés de pollution par les PM2,5 peut avoir des conséquences sanitaires durables.

Le mois dernier, la pollution particulaire a atteint des sommets apocalyptiques à New Delhi, une ville qui lutte contre la qualité de l’air toute l’année. Le jour le plus pollué, les concentrations de PM2,5 ont dépassé la limite de l’air « dangereux » et sont restées dangereusement élevées au cours des semaines suivantes.

Les autorités ont déclaré une urgence de santé publique en fermant des écoles et en distribuant des millions de masques de protection faciale aux résidents. Des centaines de vols à destination et en provenance de la ville ont été annulés ou retardés en raison de la faible visibilité.

Dans un effort pour dégager le ciel brumeux, le gouvernement a temporairement arrêté tous les projets de construction et limité le nombre de voitures sur la route, obligeant les véhicules avec des plaques d’immatriculation impaires et paires à conduire tous les jours. Mais les critiques ont dit que ces mesures n’ont fait qu’effleurer la surface de la crise de la qualité de l’air en général.

L’augmentation de la pollution de l’air au début de l’hiver est devenue « tristement prévisible » au cours de la dernière décennie, a déclaré Joshua Apte, un scientifique de la qualité de l’air et professeur adjoint à l’Université du Texas à Austin.

À partir de la fin octobre et du début novembre, la fumée provenant du brûlage agricole au vent se combine à la pollution urbaine de Delhi à longueur d’année – un mélange toxique de gaz d’échappement des véhicules, d’émissions industrielles et de poussière de construction – pour créer un smog. Les feux d’artifice des célébrations de Diwali aggravent l’air dangereux de la ville.

En même temps, l’air froid hivernal descendant des montagnes de l’Himalaya emprisonne la pollution près de la surface, créant une ceinture de brume qui peut être vue de l’espace. Les villes du nord de l’Inde, depuis la ville voisine d’Agra jusqu’à Kolkata à l’est, connaissent des schémas saisonniers similaires de pollution.

« Les extrêmes font la une des journaux et tout le monde en parle « , dit le Dr Apte. « Mais les niveaux de pollution dans toute la région sont très élevés un jour d’hiver normal. Même quand le ciel semble bleu à Delhi, les concentrations de pollution dépassent souvent ce que nous savons être sain. »

La semaine dernière, la Cour suprême de l’Inde a critiqué les gouvernements des États pour ne pas avoir réussi à résoudre la crise régionale de la pollution atmosphérique et pour avoir ignoré les ordonnances antérieures de la Cour visant à limiter les brûlages agricoles.

Qualifiant la qualité de l’air et de l’eau de droit constitutionnel, la Cour a déclaré que les gouvernements locaux devraient verser une compensation à leurs citoyens s’ils n’assainissent pas l’environnement et a donné aux autorités six semaines pour répondre. « La vie et la santé humaines ont été mises en danger », a écrit la Cour dans son ordonnance.

Pékin était autrefois synonyme d’air sale. Mais en 2014, le gouvernement a annoncé une  » guerre contre la pollution « , s’engageant à nettoyer la brume dangereuse qui plane sur de nombreuses grandes villes chinoises.

« Nous déclarerons résolument la guerre contre la pollution comme nous avons déclaré la guerre contre la pauvreté « , a annoncé le Premier ministre Li Keqiang devant 3 000 délégués à l’Assemblée populaire nationale dans un discours diffusé à la télévision nationale.

Le pays a fixé des limites strictes pour la combustion du charbon et a mis en œuvre de nouvelles normes d’émissions pour les centrales électriques et l’industrie lourde. Elle a également interdit la construction de nouvelles centrales au charbon autour de Pékin et d’autres zones très polluées et a fermé certaines des centrales les plus anciennes et les plus polluantes.

Pékin, Shanghai et d’autres grandes villes ont limité le nombre de véhicules très polluants sur leurs routes et d’autobus électriques fortement subventionnés.

Aujourd’hui, la qualité de l’air à Pékin s’est améliorée, même si le ciel reste loin d’être clair. La pollution particulaire quotidienne moyenne se situe dans la plage « modérée » à « insalubre ». La lecture horaire maximale a atteint près de 250 microgrammes par mètre cube en novembre dernier. Mais c’est beaucoup moins que les niveaux de pollution qui étaient autrefois courants dans la ville. En 2013, Pékin a enregistré des concentrations de 700 à 900 µg/m3 de PM2,5, un peu comme l’air à New Delhi le mois dernier.

En 2016, un rapport du groupe environnemental Greenpeace a averti que les mesures de lutte contre la pollution adoptées dans l’est de la Chine encourageaient les investissements dans les industries polluantes à l’ouest, rendant l’air plus dangereux. L’ouest de la Chine est également sujette à d’importantes tempêtes de sable saisonnières d’avril à juin, qui contribuent à un air malsain.

L’an dernier, deux villes de l’ouest – Hotan et Kashgar, dans la province du Xinjiang – figuraient toujours parmi les plus polluées du monde.

Via The NewYork Times

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