Comment les humains ont-ils domestiqué les chats (deux fois) ?

Parfois, on n’a pas l’impression que les chats sont particulièrement domestiqués, mais comme l’explique cette vidéo de PBS, les humains ont domestiqué des chats deux fois, une fois en Asie du Sud-Ouest il y a environ 10 000 ans et en Égypte il y a environ 3 500 ans. Ils ont probablement été apprivoisés par la présence d’établissements humains à proximité de la source de nourriture. C’est la voie commensale vers la domestication, l’une des trois principales voies suivies par la plupart des animaux domestiques.

La voie nourricière était empruntée par des vertébrés qui se nourrissaient de déchets autour des habitats humains ou par des animaux qui se nourrissaient d’autres animaux attirés vers les camps humains. Ces animaux ont établi une relation commensale avec les humains dont ils ont bénéficié, les humains n’ont reçu aucun mal, mais peu d’avantages. Les animaux les plus capables de tirer profit des ressources associées aux camps humains auraient été les plus dompteurs, les moins agressifs avec des distances de combat ou de fuite plus courtes. Plus tard, ces animaux ont développé des liens sociaux ou économiques plus étroits avec les humains qui ont mené à une relation domestique.

Les chiens ont probablement aussi été domestiqués par cette voie – voir l’explication de Neil deGrasse Tyson de Cosmos sur l’évolution des loups en chiens.

Les chats ont donc joué un rôle dans la domestication des humains…

Via Kotke

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