Nous sommes en 2071, et le génie biologique a conduit à notre propre extinction

Voici l’un des essais d’anticipation du New York Times :

Les micro- et macro-organismes qui ont sauvé l’humanité de notre crise climatique sont en train de nous changer – et pourraient nous détruire.

Au cours des deux dernières décennies, l’explosion des progrès biotechnologiques non réglementés a sauvé notre planète d’une crise climatique qui aurait détruit la civilisation humaine, mais notre triomphe est assombri par une nouvelle menace. Nous sommes actuellement (2071) en danger d’être détruits par les organismes mêmes – micro et macro – qui nous ont sauvés de l’extinction par la pollution, les émissions de carbone et les supervirus.

Bien que des entrepreneurs et des biologistes malhonnêtes aient fait le travail initial, l’application formelle de la biotechnologie à la crise climatique a commencé en 2048 avec la diaspora Tardigrade et les inventions microbiennes qui ont suivi. Cet effort conscient pour diriger le pouvoir de la biotechnologie a été rendu possible non seulement par la création mondiale d’organismes dévorant le carbone et le plastique, mais aussi, pour emprunter un mot au domaine de l’horticulture – des « cultivars » qui ont réduit les taux d’extinction probables chez les animaux sauvages et même chez les plantes à croissance rapide, même lente, comme le chêne vivant.

Mais la biotechnologie n’aurait pas été suffisante sans une compréhension approfondie correspondante des écosystèmes. Cette compréhension s’est produite en grande partie parce que nous avons finalement pris au sérieux les systèmes des savoirs locaux et utilisé les réparations des territoires pour permettre aux experts de première main de transformer ces connaissances en politiques réelles, sans ingérence. Il s’agit d’un pas en avant positif, même s’il nécessite un réalignement massif des axes sociaux et politiques et ne peut entre-temps empêcher des millions de décès dus à la pénurie de nourriture et d’eau potable.

Mais dans les années qui ont suivi, nous avons ignoré les dangers de ce que nous avons créé, en partie parce que, dans les premiers temps de la biotechnologie, les préoccupations éthiques concernant notre droit de manipuler des organismes complexes ont été négligées. Nous ne nous sommes pas demandé si ces organismes pouvaient avoir une opinion sur la mauvaise qualité de leur vie – qu’ils pouvaient avoir un point de vue. Qu’il s’agisse d’attacher une oreille à une souris ou de faire pousser des cerveaux de chimpanzés miniatures dans des corps d’autruches et de les transformer ensuite en dinosaures, nous ne voulions pas trop penser aux animaux individuels sur lesquels nous faisions des expériences, ni même aux créations plus robustes qui suivaient ces deux premières générations. En ne réfléchissant pas soigneusement aux conséquences, nous avons abandonné toute considération morale et créé une situation dans laquelle nous pourrions bientôt ne plus être certains de contrôler nos propres esprits – en tant qu’individus ou en tant qu’êtres humains sur ce globe fragile.

Par exemple, c’est un miracle étonnant d’avoir sauvé tant d’espèces d’oiseaux, mais, étant donné la façon dont nous l’avons fait, pouvons-nous encore appeler un merle bleu un merle bleu, ou un merle bleu un drone de caméra de surveillance en bio-ingénierie, étant donné que nous pouvons pirater des cerveaux de cultivar ? Nous considérons les merles bleus « bricolés » et d’autres créatures comme un moyen limité que nous pouvons utiliser pour espionner les autres ou même pour commander de voler contre un mur à notre guise, mais il existe des preuves convaincantes que notre biotechnologie est non seulement omniprésente, mais aussi multidirectionnelle – et qu’elle nous manipule et nous fait des expériences sur nous. Les conditions paniquées et désordonnées dans lesquelles nous avons créé ces créatures leur ont donné une forme d’autonomie que nous ne comprenons pas encore pleinement.

Cela va bien au-delà du fait démontré que les merles bleus azurés « bricolés » ont formé les humains à les amener dans leurs maisons et les ont hypnotisés pour répondre à tous leurs besoins alimentaires. Combien de rapports avons-nous lus ces dernières années sur des personnes qui se sont réveillées loin de chez elles, désorientées et nues dans un fossé, entourées d’étrangers aussi désorientés ? Ou qui se retrouvent en train de s’agiter, à demi noyés, au milieu d’un lac, couverts d’algues ? Il est possible que la majorité des humains aient vécu quelque chose de semblable, une sorte de possession dans laquelle leur corps a été pris en charge et utilisé pour préparer le terrain à une sorte de rébellion.

La normalisation de la création biotechnologique chez les citoyens ordinaires par l’intermédiaire des « animaux de compagnie » de Surinam Toad, qui a commencé en 2035, a peut-être accéléré cette rébellion – elle pourrait même avoir été le point zéro de sa genèse. Les trous dans le dos du crapaud qui ont permis l’incubation facile de douzaines de créatures à la fois ont peut-être simplement permis à des organismes issus du génie biologique d’être en contact étroit les uns avec les autres pendant le processus de reproduction. Au moment où ils furent séparés et envoyés pour accomplir leurs tâches, quelles parcelles avaient déjà été créées parmi eux ?

Dans un sens, il est difficile de blâmer les créatures qui ont résulté de nos expériences biotechnologiques – nous leur avons fait ce que nous leur avons fait comme nous le faisons habituellement à nous-mêmes et les résultats ne sont en aucun cas défendables d’un point de vue éthique. Ne méritons-nous pas un soulèvement sous-épidermique ou même un soulèvement dans la campagne ? Pourtant, même si je sympathise avec leur position, je ne peux nier que j’ai personnellement bénéficié de cette exploitation. Sans lui, je n’aurais jamais pu faire épisser mon gène de conscience à celui d’un hybride squid-fungi (calamar-fongique), ce qui m’aurait permis de vivre bien au-delà de ma durée de vie naturelle tout en fournissant de l’énergie solaire par les évents dans mes phalanges périscopales.

Je dois admettre que mon nouvel état d’être m’aide probablement à voir ce qui est si peu clair pour les autres : Une toute nouvelle société émerge au sein même de nos maisons et de nos corps. Imprégner les tardigrades ou les « ours d’eau » de droits sentinelles au niveau microbien (Bartlett, Peachpie et Nuthatch, 2027) a peut-être amélioré notre résistance aux super-virus grâce au fait que nos nouveaux assistants ont rassemblé des antibiotiques microbiens comme leurs « chiens mouton « , mais cela ne nous a rien empêché de pirater, cette mesure qui hante toutes nos transactions biologiques ces jours-ci. Nous avons déjà perdu le sexe, l’accolade et la poignée de main dus aux menaces de piratage, ne laissant qu’un bourgeonnement à distance et cinq sens pathétiques Scryping. Mais, maintenant, avec les animaux élevés à partir de spores, comment pouvons-nous éviter la contamination si nous ne pouvons même pas être sûrs de ce que nous inhalons ? Pourquoi la biotechnologie ne deviendrait-elle pas experte dans l’utilisation de la biotechnologie pour nous changer ?

Tout ce que je peux rapporter, c’est que depuis la mort de la fiction et l’essor de la biotechnologie artistique, j’ai une meilleure compréhension de ce qui se passe parce que tout est devenu plus personnel qu’avant, vivant sous la peau. Mon dernier opéra narratif en biotechnologie a pris la forme d’un ours géant lié pour toujours à ma nouvelle maison par une danse brute : un astronaute géant avec un panneau facial oblique. Le fait que je réside maintenant, sous ma forme calamar-fongique, dans l’eau à l’intérieur de cette combinaison d’astronaute, fournit ce que j’espère être une sorte d’authenticité fatale qui va vous convaincre. Je pensais être protégé par ma nouvelle situation, mais moi aussi, je me suis réveillé désorienté, dénué de cryo-monnaie, et dans un endroit dangereux. J’ai expérimenté la contamination que vous ne sentez qu’en surface.

Malgré ces expériences personnelles, je suis censé vous rassurer maintenant. Je suis censé vous parler des remèdes. Mais je ne crois pas que nous puissions éviter la contamination, pas plus que nous ne pouvons éviter les appels d’animaux morts depuis longtemps qui jaillissent des airs, notre dernier cadeau de propagande de la part des entreprises de combustibles fossiles. Nous ignorons ces bruits, un peu comme nous ignorions autrefois le meurtre sur la route, mais ignorer quelque chose n’y met pas un terme.

Quelle ironie, alors, si nous n’avions pas réellement dépassé la crise climatique, mais si nous l’avions affronté et si nous étions subsumés par elle, maintenant nous ne saurions même plus ce que nous sommes, parce que nous aurions été métamorphosés complètement. La vie sans examen était autrefois une source de joie, mais aujourd’hui, elle ne nous réjouit plus dans le remaking – parce que nos méthodes étaient suspectes et extrêmes.

Si vous lisez ceci, inspectez-vous. Trouvez votre contamination et accueillez-la chaleureusement. Essayez de vous faire des amis avec elle, et peut-être qu’elle ne nous détruira pas.

Car nous sommes tous des espèces d’une sorte ou d’une autre maintenant.

Ceci fait partie de la série Op-Eds From the Future, dans laquelle des auteurs de science-fiction, des futuristes, des philosophes et des scientifiques écrivent des Op-Eds qu’ils imaginent que nous pourrions lire dans 10, 50 ou même 200 ans à venir. Les défis qu’ils prédisent sont imaginaires – pour l’instant – mais leurs arguments éclairent les questions urgentes d’aujourd’hui et nous préparent pour demain. L’article d’opinion ci-dessous est une œuvre de fiction.

Via NewYorkTimes

Vous voyez Owdin était en avance : vous pouvez lire mon essai d’anticipation Algorithme, ou les Contes de Skuld ici, ou sous format livre et kindle ici.

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.