Une introduction au métamodernisme : la philosophie culturelle de l’ère numérique

Le terme métamodernisme a été inventé en 1975 par Mas’ud Zavarzade, écrivain et chercheur, pour décrire une nouvelle tendance culturelle dans la littérature américaine. Depuis lors, le terme est devenu populaire et est fréquemment discuté dans tous les coins de l’Internet, et je vous ai en parlé ici, dans un article que je vous recommande vraiment. Si vous êtes actif sur Twitter, bloguez, utilisez des filtres et des autocollants pour éditer des photos avant de les poster en ligne, créez des mèmes, vous appliquez peut-être des principes métamodernes sans vous en rendre compte, ou d’hypermodernité.

Quand on fait un sondage pour demander aux gens s’ils savent ce qu’est le métamodernisme, 82 % ont dit qu’ils n’en avaient aucune idée et 11 % ont répondu qu’ils n’avaient qu’une vague idée. Ce n’est que 7% qui peut définir ce qu’est le métamodernisme. N’oubliez pas qu’il s’agissait d’un sondage en ligne sur l’un des endroits les plus métamodernes d’Internet : Twitter. Alors arrangeons ça ensemble.

Grandeur et désillusion : les origines du métamodernisme

Pour comprendre le métamodernisme, il faut comprendre le modernisme et le postmodernisme. Le modernisme est un mouvement philosophique en Amérique et en Europe pendant la première moitié du XXe siècle. C’est souvent associé à l’âge de la radio. L’injonction « Make it new ! » du poète Ezra Pound en 1934 capture l’essence du modernisme, qui a encouragé les créateurs à abandonner la culture obsolète du passé et à réexaminer chaque aspect de l’existence. C’est considéré comme une philosophie maximaliste, avec des créateurs qui s’efforcent de transcender leur propre mortalité en écrivant l’Histoire.

Après la Seconde Guerre mondiale, le postmodernismeenviron de 1945 à 2005 – est apparu dans le rejet des grands récits du modernisme. Associé à l’âge de la télévision, il est généralement défini par une attitude de scepticisme, d’ironie et de relativisme moral. On pourrait voir la génération postmoderne comme désabusée : elle a rejeté la possibilité d’une connaissance fiable, nié l’existence d’une réalité universelle, et présenté l’esthétique comme arbitraire et subjective.

Beaucoup ont critiqué le postmodernisme pour sa négativité, le fait qu’il encourageait l’obscurantisme – pourquoi mener des recherches scientifiques si rien n’est réel – et le fait qu’il était tout simplement impossible pour l’être humain de croire en rien. « L’idée que nous vivons dans une culture postmoderne est un mythe. En fait, une culture postmoderne est une impossibilité ; elle serait totalement invivable « , a déclaré le philosophe William Lane Craig. (qui était chrétien, probablement partial sur la question du postmodernisme, mais qui fait quand même une remarque intéressante)

Ces conversations en sont venues à être connues sous le nom de débat post-postmodernisme. Le postmodernisme n’est pas la philosophie culturelle qui a suivi le modernisme et le postmodernisme. Au contraire, c’est la recherche collective de ce qui devrait venir ensuite ; une quête d’une vision du monde plus équilibrée qui tiendrait compte de l’optimisme du modernisme et du pluralisme du postmodernisme.

Parmi les nombreuses réponses à cette grande question, le métamodernisme est la philosophie culturelle dominante depuis le milieu des années 2000. Il est associé à l’âge de l’Internet, et il s’agit d’embrasser la nature polarisante de l’être humain. Le doute ne peut exister sans espoir. L’échec ne peut exister sans expérience. La vie peut apporter émotion et apathie, sincérité et ironie, excitation et mélancolie. Selon les théoriciens de la culture Timotheus Vermeulen et Robin van den Akker, le métamodernisme « peut être conçu comme une sorte de naïveté informée, un idéalisme pragmatique ». Pour la génération métamoderne, « les grands récits sont aussi nécessaires que problématiques, l’espérance n’est pas simplement quelque chose de laquelle se méfier, l’amour n’est pas nécessairement quelque chose à ridiculiser » explique Vermeulen.

L’évolution du modernisme vers le postmodernisme et le métamodernisme

Pour résumer, nous sommes passés du modernisme : « Faites-en un nouveau ! » A l’Histoire, au postmodernisme, tout est nul ! Rien n’a vraiment d’importance ! au métamodernisme : peut-être que les choses ne sont pas aussi noir et blanc ? Il y a peut-être un juste milieu ? Peut-être que nous pouvons collectivement façonner notre monde sans que l’individu ait besoin d’entrer dans l’Histoire ?

Comment définir le métamodernisme ?

Une image commune utilisée pour décrire le métamodernisme est celle d’un pendule, oscillant constamment entre création et destruction, espoir et doute, optimisme et réalisme. En parlant du métamodernisme par rapport au modernisme et au postmodernisme, Fabio Vittorini l’a décrit comme « un mouvement pendulaire entre l’idéalisme naïf et/ou fanatique du premier et le pragmatisme sceptique et/ou apathique du second ».

Le métamodernisme met l’accent sur l’engagement, l’émotion et la narration. Oui, la planète est en train de mourir, mais on peut peut-être y faire quelque chose. Oui, nous disparaîtrons tous et, en fin de compte, personne ne se souviendra de nous, mais n’est-ce pas une libération ?

Avec le métamodernisme, vous n’avez pas besoin d’entrer dans l’Histoire pour que votre histoire compte. Et écrire l’Histoire ne veut pas dire que votre histoire compte non plus. Le métamodernisme consiste à explorer l’entre-deux.

Comme Pieter Levels l’a dit : « Vous pouvez aborder le nihilisme de cela d’une manière positive ou négative. Négativement, cela signifie que quoi que vous fassiez, cela n’a pas d’importance, donc vous pouvez tout aussi bien ne rien faire. Positivement, cela signifie que quoi que vous fassiez, cela n’a pas d’importance, alors vous pouvez maintenant simplement profiter de ce que vous faites de manière intrinsèque. Pas pour le but final. »

« Le métamodernisme oscille entre un enthousiasme moderne et une ironie postmoderne, entre espoir et mélancolie, entre naïveté et connaissance, empathie et apathie, unité et pluralité, totalité et fragmentation, pureté et ambiguïté. »
Timotheus Vermeulen, théoricien de la culture.

Métamodernisme et Internet

Comme mentionné, le modernisme est associé à l’ère de la radio, le postmodernisme à l’ère de la télévision et le métamodernisme à l’ère d’Internet. Mais la simple association du métamodernisme avec l’âge d’Internet est assez limitée. Au lieu de cela, il semble que le métamodernisme serait mieux associé à l’âge du créateur en ligne.

Alors que la majorité de la population Internet est passive, le métamodernisme ne doit pas être confondu avec le pseudo-modernisme. L’érudit britannique Alan Kirby a déclaré : « Dans le pseudo-modernisme, on téléphone, clique, appuie, surfe, choisit, bouge, télécharge. »

Au lieu de cela, le métamodernisme est une question de connexion authentique, d’empathie et de communauté. Alors que le modernisme consiste à créer quelque chose de complètement nouveau (ce qui pourrait être une illusion), le postmodernisme consiste à déconstruire le passé et à rejeter l’avenir, et le pseudo-modernisme consiste à créer quelque chose de nouveau avec ce qui a été créé auparavant, tout en reconnaissant l’éphémère inhérent à la condition humaine.

Voici quelques exemples de créations métamodernes que vous trouverez couramment sur Internet :

  • Fanfiction. Les gens qui écrivent de la fiction savent qu’ils n’entreront jamais dans l’Histoire (ce qui serait un désir moderniste), mais ils croient en la signification intrinsèque de créer quelque chose de nouveau, même s’il est basé sur le matériel existant (ce qui va à l’encontre de la vision postmoderniste de rejeter le progrès).
  • Remixes. Beaucoup des chansons les plus populaires de ces quinze dernières années sont en fait des reprises. « Doin’ Time » de Lana Del Rey est une reprise du tube Sublime de 1996. « Moon River » de Frank Ocean est apparu pour la première fois dans le film Breakfast at Tiffany’s en 1961. Beyoncé, Taylor Swift, tout le monde a sorti au moins une reprise ou un remix de morceau d’un autre. Sur SoundCloud, vous trouverez des milliers de musiques créées à partir de samples que vous pouvez trouver dans les bibliothèques en ligne. L’équilibre transparent entre l’ancien et le contemporain pour créer un tout nouveau tout est profondément métamoderne.
  • Memes. Oui, les mèmes sont métamodernes ! Au moins le processus de création de vos propres mèmes. Prendre une capture d’écran d’un film et ajouter des légendes qui créent un tout nouveau sens est une approche métamoderniste du processus de création.
  • Vlogging. Cette méthode d’autoréflexion partagée mélange le personnel et le pluriel, le mondain et l’artistique. Il ne s’agit pas d’essayer de faire l’Histoire en soi, mais cela peut finir par atteindre et influencer des millions de personnes, donnant naissance à des communautés dans le processus. Le vlogging est coincé entre la nonchalance et l’attention, la superficialité et l’affect. Est-ce que ça finira en cours d’histoire ? Probablement pas. Cela signifie-t-il que vous ne devriez pas le faire ? (pensée : peut-être que TikTok est la plateforme métamoderne ultime)

Tendances métamodernes

Dans un essai qu’il a publié sur Medium, Greg Dember passe en revue une liste de onze méthodes métamodernes. On n’abordera ici que 3 exemples les plus intéressants, et aussi les plus faciles à saisir.

  • Normcore. Vous avez peut-être déjà entendu parler de ce terme, dont la tendance était à la hausse en 2013. Normcore est un effort délibéré de la part de personnes qui n’appartiennent pas au courant dominant pour adopter le style de mode de ce qu’elles considèrent comme des personnes « normales », principalement sous la forme du port de vêtements de base. Qu’y a-t-il de métamoderne dans cette tendance ? Eh bien, normcore, c’est avant tout surmonter les différences externes pour mieux se connecter à un niveau plus profond. Quand Jimmy Fallon a déclaré qu’il avait décidé de porter des costumes lorsqu’il a repris The Tonight Show parce que ce serait la chose normale à faire, c’était une chose profondément métamoderne à faire. Pas moderne (« portez quelque chose de nouveau ! »), ni postmoderne (« qui s’en soucie ! »), mais métamoderne (« la mode dominante est une déclaration de mode »).

  • Ironie du sort. Le terme a été inventé par Gred Dember. Comme vous l’avez probablement deviné, c’est un mélange d’ironie et d’honnêteté. Il la définit comme « l’union de l’ironie et de la sincérité (l’honnêteté) dans une expression esthétique unifiée ». Il donne l’exemple de shows tels que Modern Family and Community. Par ironie, fondamentalement ironie ou sarcasme utilisé au service de l’expression d’une émotion sincère ou pour faire valoir un point sérieux. Ce spectacle est un bel exemple du pendule que nous avons mentionné précédemment, oscillant entre l’amour et la dureté, l’attention profonde et l’égoïsme – tout comme la plupart d’entre nous le faisons.
  • Pastiche constructif. À l’époque postmoderniste, le pastiche ( » une œuvre artistique dans un style qui imite celui d’une autre œuvre, d’un autre artiste ou d’une autre époque « ) consistait surtout à se moquer de l’œuvre d’un autre. Avec le métamodernisme, le pastiche peut être constructif. Le pastiche constructif consiste à faire entrer dans l’ère moderne les préoccupations d’une époque antérieure, créant ainsi une nouvelle œuvre d’art. Alors que Tarantino, qui est considéré comme un postmoderniste, a dit qu’il vole tout le monde et n’avait aucune considération pour le « high art », les films métamodernes comme Interstellar et Arrival recyclent les classiques de science-fiction pour explorer une pluralité de réalités, subjectivités et frontières.
    Greg Dember, l’auteur de la liste des méthodes métamodernes dit : « J’utilise le pastiche pour désigner des œuvres d’art qui combinent des éléments stylistiques de genres différents. Comme, disons, combiner la musique country et le hip-hop dans la même chanson. Dans le travail postmoderne, ce genre de pastiche sert à se moquer de chaque genre, en opposant les deux genres l’un à l’autre. J’utilise le terme pastiche destructeur pour cela. Dans le pastiche métamoderne / constructif, il sert en quelque sorte à créer un « espace plus grand » où les deux (ou plus) genres s’appuient l’un contre l’autre comme des poteaux de tente, soutenant une structure qui permet une sorte de sentiment qui ne pourrait être exprimé autrement ».

Comme vous pouvez le constater, le métamodernisme couvre de nombreux domaines créatifs. Vous pouvez aussi le voir dans des publicités délibérément mauvaises comme celle-ci de l’avocat Bryan Wilson. Il n’est pas nécessaire de tout regarder pour comprendre pourquoi cela fonctionne : cela remet en question la convention d’engager un avocat qui agit comme un professionnel – si je puis dire comme un professionnel ennuyeux mais efficace. Il remixe les mèmes pour créer quelque chose de nouveau. C’est surprenant et il ne se prend pas au sérieux.

Au fond, le métamodernisme est une question d’ambiguïté, de reconstruction, de dialogue, de collaboration et de paradoxe créatif. Il s’agit de vous permettre d’être plusieurs personnes différentes à la fois. Il s’agit de parler à travers le travail de tous ceux à qui vous prélevez des échantillons afin d’amplifier leur voix. Il s’agit d’être un conservateur avec une vision créative unique.

Dans l’esprit d’un métamoderniste

Voici une courte interview avec l’une des meilleures incarnations du métamodernisme sur Internet, Visakan Veerasamy :

« Si je devais caractériser le métamodernisme, ce serait quelque chose comme tout, partout à la fois. J’ai grandi en tant que minorité et j’ai consommé de nombreux types de médias différents en même temps, alors j’ai toujours changé de contexte et de code. Pour moi, cela me paraissait normal ou naturel compte tenu de mon contexte. Depuis, j’ai appris que ce n’est pas naturel pour beaucoup de gens, mais que le monde entier entre en collision plus vite et plus fort que jamais, alors cela devient la norme pour tout le monde ».

« Plutôt que d’avoir une seule image, ou d’essayer de rejeter des images, il suffit d’expérimenter autant que possible. C’est lié à comment et pourquoi j’écris autant, fais des discussions, etc. Il y a un élément qui consiste à choisir d’être le plus possible un sensemaker indépendant. Gardez vos propres notes, écrivez votre propre histoire. Mes fils Twitter, mes logorrhées de 1000 mots et tout le reste, c’est un peu comme… des capteurs, en fait. Un système distribué d’expressions comme une toile d’araignée. »

C’est un exemple vivant qu’on n’a pas besoin de médiums complexes pour s’exprimer d’une manière métamoderne. Si vous avez un ordinateur et Internet, vous avez tout ce dont vous avez besoin. Considérez-vous comme un travail en cours. Explorer, combiner, collaborer.

Je trouve amusant d’avoir traversé les trois phases à un niveau personnel – le modernisme, le postmodernisme, le métamodernisme – tout au long de ma vie. Enfant, j’avais pour but de construire ce que je croyais être de la nouveauté ( » faisons l’Histoire ! « ). Adolescente, j’ai tout rejeté (« rien n’a d’importance, tout craint, ce monde est-il réel ? »). Aujourd’hui, en tant qu’adulte, j’ai une vision beaucoup plus nuancée du monde (« l’espoir est effrayant mais nécessaire » mais aussi « je vais remixer ce mème »).

Ce qui est très intéressant, c’est que les philosophies culturelles – qu’il s’agisse du romantisme, du victorianisme, du modernisme ou du postmodernisme – ont généralement une durée de vie d’un demi-siècle. D’où la question : quelle est la prochaine étape ?

Via Nesslabs

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