Vous pensez que vous ne pouvez pas échapper à Google ? Vous n’avez encore rien vu

L’avenir de Google est le post-téléphone, le post-Internet, l’informatique ambiant tout autour de vous.

Plus que tout autre designer de ce côté de Cupertino, Matias Duarte a rendu les téléphones faciles à utiliser. Au cours de son mandat chez Google – d’abord en supervisant la conception d’Android – le vice-président de la conception a vu le système d’exploitation de Google capturer plus de 85% du marché mondial des smartphones. Duarte a comparé son propre travail d’intégration de ces dispositifs de dépendance à celui d’un marchand d’armes –  » Je ne fais que les armes ! Je ne vous ai pas obligés de vous entretuer ! Mais ça ne ralentit pas non plus.

Après avoir été le pionnier du Material Design – une métaphore de l’interface utilisateur qui a contribué à désamorcer et à unifier les produits Google – il est là pour donner une nouvelle vision de l’avenir informatique de Google, une vision qui va bien au-delà du smartphone. « Nous avons appelé cette idée l’informatique ambiante « , dit Duarte. « Où vous pouvez joindre les services où que vous soyez. »

L’informatique ambiant – aussi appelée informatique omniprésent ou informatique calme – n’est pas une idée nouvelle. C’est simplement la prémisse que, par la suite, l’interaction avec l’ordinateur s’étendra au-delà de nos dispositifs dans l’environnement qui nous entoure.

La nouvelle d’aujourd’hui est que Google repositionne une technologie open source qu’il a développée, appelée Flutter, pour avoir une plus grande portée. Il s’agit d’un kit de développement logiciel qui permet aux concepteurs de créer une interface utilisateur d’application une seule fois, puis de l’utiliser sur des plates-formes comme Android, iOS ou le Web sans avoir à la reconstruire ou la recoder. Flutter permet le transfert d’interfaces riches et animées entre appareils, ce qui a conduit un million de développeurs à l’adopter depuis 2018. Si vous avez joué aux mots croisés du New York Times sur un téléphone ou essayé l’application de Realtor.com, vous avez connu Flutter sans même vous en rendre compte.

[Image : Google]

Mais alors que Flutter connectait autrefois des applications sur les téléphones et les ordinateurs portables, aujourd’hui, Google positionne Flutter comme la plate-forme d’interface utilisateur pour alimenter l’informatique ambiant.

Fondamentalement, Google veut faire de Flutter la passerelle vers la construction de l’interface numérique du monde lui-même.

UNE IDÉE EN GESTATION DEPUIS DES DÉCENNIES
L’idée de l’informatique ambiante remonte à la fin des années 80 chez Xerox PARC, où le regretté chercheur Mark Weiser a proposé qu’au lieu d’ordinateurs qui nous collaient à nos bureaux,  » les technologies les plus profondes sont celles qui disparaissent. Elles s’intègrent dans le tissu de la vie quotidienne jusqu’à ce qu’elles ne puissent plus s’en distinguer. » Il a imaginé et commencé à prototyper un monde numérique connecté par des fréquences sans fil, en suivant et en réagissant à nos besoins, et en répondant à nos questions par la conversation plutôt que par une interface graphique. L’un des projets les plus remarquables de son groupe a été développé par l’artiste Natalie Jeremijenko. Appelé Dangling String, il s’agissait d’un fil de plastique de 2,5m de long qui tourbillonnait de concert avec l’augmentation du trafic sur le réseau – une manifestation silencieuse du monde numérique.

Weiser est décédé trop tôt, à 46 ans en 1999. Et beaucoup de ses idées ont été subverties par la montée des smartphones (bien que pour être juste, il a prédit ceux-ci, aussi). Pourquoi un environnement devrait-il être intelligent ou une expérience numérique à peine visible, si vous pouviez simplement transporter un superordinateur connecté à Internet dans votre poche ?

Mais maintenant, le monde rattrape la pensée de Weiser. Amazon et Google fabriquent tous deux des assistants vocaux, ainsi que leurs propres systèmes de caméras automatisés pour surveiller votre maison. Ivy Ross, vice-présidente de Google Hardware Design, a dit que l’environnement bâti est la prochaine grande frontière pour son département de design ; cette année, elle a présenté un concept qui montrait aux utilisateurs leur réponse biométrique à des environnements remplis de parfums, de couleurs et de meubles différents. L’équipe de conception de Google a réaffirmé l’intérêt de l’entreprise dans la construction de matériel pour l’informatique ambiant à sa conférence 2019 Google I/O en mai.

LA PIÈCE MANQUANTE : UN CADRE UI (user interface)
Aujourd’hui, Duarte complète le récit pour Google du point de vue des interfaces utilisateurs, en expliquant comment il veut voir l’entreprise faire progresser l’informatique ambiant en fournissant un cadre d’interface utilisateur pour cela. « Nous, en tant que Google, voyons que nous sommes à l’aube d’un nouveau type de transformation numérique. De la même façon, nos vies numériques étaient auparavant enfermées dans le bureau, et elles ont changé radicalement lorsque les vies numériques sont devenues mobiles… nous avons l’impression, en tant qu’entreprise dans son ensemble, qu’il y a une nouvelle de ces transformations « , dit Duarte. « Contrairement aux transformations précédentes qui sont caractérisées par un seul appareil ou une seule interaction, nous voyons une… masse des appareils du passé et du futur, créant une toile numérique continue qui entoure les gens. »

En d’autres termes, ce sont des téléphones Android. Et des assistants de Google Nest. Et les vestes intelligentes de Google Project Jacquard. Et qui sait quoi d’autre de la part d’autres entreprises. Toutes ces choses ont besoin d’une interface pour connecter l’humain à l’ordinateur, et la plupart d’entre elles auront besoin d’une interface utilisateur graphique personnalisée. C’est là que Google veut que Flutter aille ensuite. L’application de votre entreprise peut vivre sur un écran de télévision, un réfrigérateur ou une projection sur le trottoir, si elle adopte Flutter.


[Image : Google]

Flutter est open source, donc il pourrait ne pas y avoir de chemin clair vers la monétisation pour Google. Oui, Android possède plus de 80% des parts de marché des smartphones. Techniquement. Mais Android a été reconverti par des fabricants de téléphones portables comme Samsung pour être le leur, pas celui de Google. Frank Gillett, vice-président et analyste principal chez Forrester, a dit récemment : « Google n’a pas de visibilité sur une grande partie d’Android. Ils ont zéro visiblement à tous les Android en Chine, et une partie importante des marchés émergents Android… La relation de Google par téléphone est terrible. Ils ont une vue incomplète, et ils ne savent pas ce qu’ils ne savent pas. » C’est pourquoi Google a lancé le Pixel, son véritable smartphone, qui ne possède que 2% du marché américain des smartphones. Comme avec Android, Flutter peut devenir de facto le framework d’interface utilisateur qui n’est pas la propriété de Google seul. Mais il est évident que l’ensemble du modèle d’affaires de Google, basé sur des publicités diffusées grâce à un suivi approfondi des données, a beaucoup à gagner en connectant de plus en plus d’objets dans nos vies à l’Internet.

Quoi qu’il en soit, comme Duarte le dit, il a reconnu la nécessité de quelque chose comme Flutter il y a environ une décennie. Les vidéos de vision, réalisées par des entreprises comme Apple et Microsoft, ont souvent taquiné ce monde futur de l’informatique ambiant, où quelqu’un peut se réveiller le matin, parler à son ordinateur pour terminer un rapport, vérifier la météo sur le miroir de sa salle de bain, puis boire un café qui a été automatiquement préparé pour lui. « Tout le monde s’excitait tellement à propos de ces vidéos, et j’étais assis là, en train d’écrire, « deux autres dessins pour ceci…c’est une autre exposition…combien de dessinateurs pour cela ? » Duarte rit, critiquant la main-d’œuvre qu’il faudrait pour donner vie à ces concepts. « Et j’ai réalisé qu’il n’était pas possible de continuer à faire les choses comme nous le faisions dans le passé, en commençant par un cadre[unique] pour les dispositifs, qui nous mènerait à cet avenir. » En d’autres termes : un monde dans lequel tout est relié a besoin de beaucoup de concepteurs pour faire le lien entre tout cela. Trop de designers, en fait, pour que ce soit possible. C’est là que Flutter entre en jeu. En tant que cadre, il réduit la nécessité pour les concepteurs de coder individuellement chaque affichage.

L’INFORMATIQUE AMBIANT N’EST PAS SYNONYME D’INFORMATIQUE SILENCIEUx
À bien des égards, le monde que Google a permis jusqu’à présent n’a rien à voir avec l’informatique silencieux imaginé par Weiser. Le simple fait d’utiliser des smartphones nous rend nettement moins heureux.

Quand on demande à Duarte si la vision de Google de l’informatique ambiant sera « silencieux » comme Weiser l’a imaginé, il répond que les téléphones et autres appareils que nous avons aujourd’hui ne vont nulle part. C’est juste que Google veut se connecter davantage à ce réseau existant.

« J’ai l’impression qu’en tant que technologues, nous succombons parfois un peu aussi et tombons un peu trop amoureux de l’idée de révolutions transformatrices où l’ancien est parti et remplacé par le nouveau mieux sur tous les axes « , dit Duarte. « Ce que j’ai découvert dans mon expérience, c’est la croissance de l’informatique et ces plates-formes ont été plus additives. » Il désigne la ligne de commande du terminal PC comme étant à l’origine du travail sur ordinateur. Même si nous avons beaucoup de beaux logiciels à utiliser sur les appareils mobiles, les codeurs se tournent toujours vers cette ligne de commande pour sa grande efficacité. De même, même si nous avons des smartphones, nous utilisons toujours des ordinateurs portables. Même si nous avons un chat vidéo, nous envoyons quand même des SMS.

« Je vois que cette [même évolution] se produit dans le cadre de cette croissance ambiante « , dit Duarte. « Nous voyons plus de moments de silence informatique, plus de commandes vocales, plus de suggestions simples – des choses qui s’affichent sur des écrans intelligents. Mais je ne pense pas que ce soit à l’exclusion ou au remplacement de tous les autres types d’expériences. Vous verrez un continuum vers les choses… trouvant leur interface naturelle. »

La nouvelle étoile nord de l’informatique ambiante de Flutter ne signifierait pas grand-chose en soi, mais elle cimente une nouvelle orientation pour Google que la société a soulignée à maintes reprises en 2019. L’informatique ambiant aura de vastes conséquences sur nos vies. Celui qui gagnera dans cet espace s’assurera que ses produits sont plus intégrés dans notre monde que n’importe quelle technologie jamais vue auparavant. Et même si cela sera certainement pratique, pour beaucoup, ces technologies de surveillance semblent déjà plus qu’un peu trop proches pour le confort.

Via Fastcompany

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