L’équité sociale doit être au cœur des innovations technologiques urbaines

La leçon à tirer de tant d’efforts technologiques qui ont suscité des protestations : l’équité sociale doit devenir un élément central de tout projet qui fait appel à des technologies avides de données pour fournir des services aux citoyens.

Sidewalk Labs, la branche innovation urbaine d’Alphabet, avait de grandes ambitions de créer une ville prototype à Toronto, remplie d’un réseau électrique intelligent, de tunnels souterrains pour le fret et d’innombrables autres innovations brillantes. Mais le projet a été considérablement réduit à mesure que les préoccupations concernant l’éthique de la technologie et l’utilisation des données personnelles sont devenues plus importantes, et en raison de la façon dont Sidewalk Labs a interagi avec la ville elle-même.

La saga montre que les entreprises qui pénètrent de nouveaux marchés sans consulter les communautés locales s’exposent à de graves risques. Le fait de ne pas faire participer le public à l’innovation publique fait immédiatement ressortir la possibilité d’un activisme citoyen qui a une incidence sur les profits et le calendrier des projets, l’élaboration de règlements locaux qui visent à freiner des modèles d’affaires particuliers en question et l’exposition des pratiques qui mettent les entreprises sous les feux des projecteurs publics. Si vous avez des doutes, regardez la montée turbulente d’Uber (et le covoiturage, en général), la retraite d’Amazon du Queens, et le déclin brutal de WeWork. L’équité sociale doit devenir un élément central de tout projet qui fait appel à des technologies avides de données pour fournir des services aux citoyens, s’attaquer aux problèmes locaux cruciaux, repenser l’infrastructure et améliorer la qualité de vie dans un endroit.

LES CITOYENS DOIVENT JOUER UN RÔLE DE PREMIER PLAN DANS LA PLANIFICATION DE L’INNOVATION

L’innovation peut entraîner l’inégalité. Des données démographiques entières peuvent être laissées de côté – ou spécifiquement ciblées – lorsque les technologies physiques, les applications mobiles et les plates-formes numériques sont déployées pour s’attaquer aux problèmes urbains, de la congestion des transports en commun aux changements climatiques en passant par la justice pénale. De plus, les gouvernements et les intervenants du secteur privé introduisent souvent des innovations dans les collectivités locales sans faire entrer en jeu des collectivités auparavant marginalisées, par accident ou à dessein. Il faut mettre fin à cette pratique.

Cela dit, il existe des exemples positifs de villes du monde entier qui cherchent à utiliser la technologie pour le bien. A Barcelone et à Amsterdam, le projet DECODE fournit des outils qui permettent aux individus de décider s’ils veulent garder leurs données personnelles privées ou les partager pour le bien public. À Londres, l’Open Data Institute et la ville se sont associés pour créer des solutions aux défis civiques, tout en préservant la vie privée et la sécurité des Londoniens. Malheureusement, il s’agit davantage de l’exception que de la norme. Les villes qui veulent adopter l’innovation doivent tenir compte des gens dès le début.

[Image source : eestingnef/iStock]

LES GOUVERNEMENTS DOIVENT APPROFONDIR LEURS CONNAISSANCES TECHNOLOGIQUES ET INVESTIR DANS LA CAPACITÉ DE GOUVERNANCE DES DONNÉES

Les efforts de la Big Tech pour stimuler l’innovation au niveau local sont souvent présentés comme de nobles promesses d’amélioration du statu quo. Des entreprises comme Amazon, Uber et Sidewalk Labs présentent des projets civiques à grande échelle qui visent à mettre en circulation des véhicules autonomes, à réviser les options de transport en commun, à offrir une architecture flexible et à concevoir des microclimats extérieurs. Les réseaux à grande vitesse, les algorithmes futuristes et une vaste gamme de capteurs alimentent leurs progrès locaux, souvent sans le consentement des dirigeants et des communautés locales. Par conséquent, les gouvernements municipaux se trouvent encore à repenser tout, de la surveillance réglementaire à la protection des données du domaine public en passant par la dynamique complexe des projets d’infrastructure public-privé en réponse aux mouvements des grandes sociétés technologiques, plutôt que de se concerter avec elles.

Dans le même temps, les dirigeants du secteur public du monde entier ont encore beaucoup de travail à faire pour tenir les entreprises technologiques – et elles-mêmes – responsables des pratiques responsables qui assurent la transparence et la sécurité des données. Les responsables de la réglementation et de la surveillance axées sur l’innovation doivent tenir compte de la diversité des personnes, des cultures et des points de vue afin de rendre les villes accueillantes et propices à la technologie éthique. Ils doivent accroître le nombre de voix à la table de négociation afin d’aborder adéquatement les questions locales, comme le transport en commun et les disparités économiques, qui divisent les gens au sein des collectivités. Ce processus commence par la prise de mesures pour éduquer les dirigeants et le personnel actuels sur l’importance d’une bonne gouvernance des données, l’ouverture de lignes de communication claires avec les communautés locales et l’allocation d’un budget pour l’embauche des meilleurs talents technologiques avec la boussole morale et le savoir-faire technique pour aller droit au but avec les acteurs du secteur privé. C’est ce que Toronto a appris de l’expérience Sidewalk.

 

L’INDUSTRIE PRIVÉE ET LES PROMOTEURS DOIVENT FONCTIONNER DE MANIÈRE TRANSPARENTE

Les groupes sociaux marginalisés deviennent souvent plus marginalisés à mesure que les technologies mises au point par le secteur privé, comme la reconnaissance faciale et les véhicules autonomes, entrent sur la place publique. Les données recueillies avec ou sans consentement exprès sont couramment utilisées pour cibler et segmenter des groupes de personnes en fonction de leurs intérêts, activités, revenus et lieux. Bien que la plupart des juridictions renforcent actuellement le droit à la vie privée des individus, il n’existe aucune protection juridique pour la protection des données des groupes. Je crois que bientôt, la transparence au sujet des données recueillies, des personnes avec qui elles sont partagées et de l’utilisation qui en sera faite ne sera plus un choix.

Des politiques telles que le GDPR de l’Union européenne et le California Consumer Privacy Act (CCPA) modifient la façon dont les entreprises utilisent les données des consommateurs et y réfléchissent. Mais le changement systémique prend du temps. Afin d’améliorer l’impact positif et immédiat de l’innovation, les entreprises qui dirigent des projets doivent adopter des mesures pour faire participer les administrations locales et le public aux discussions sur les projets, réduire au minimum la polarisation sociale, éliminer les biais inhérents à la collecte et à l’utilisation des données et éliminer les risques communautaires liés à l’adoption et au déploiement.

TROUVER UNE VOIE D’AVENIR POUR L’INNOVATION INCLUSIVE

Tant que le gouvernement n’investira pas dans les données, la technologie et le talent à des niveaux comparables à ceux des entreprises, l’innovation dirigée par l’industrie continuera de dépasser la capacité du secteur public à comprendre, à exploiter et à réglementer l’innovation. Et tant que la réglementation sera en retard, les citoyens ne seront pas protégés contre les conséquences imprévues des technologies de la place publique axées sur les données.

Quoi qu’il en soit, chaque technologie sera construite par des humains avec des préjugés humains. C’est pourquoi les intervenants en innovation sociale doivent prendre des mesures supplémentaires pour s’assurer que chaque innovation introduite dans les collectivités profite au plus grand nombre de personnes possible et évite de segmenter ou d’exclure des groupes.

En effet, il est de plus en plus dans l’intérêt du secteur privé d’obtenir l’adhésion et la confiance des représentants du gouvernement et des collectivités locales avant de se lancer dans un projet visant à perturber l’infrastructure traditionnelle ou à régler des problèmes systémiques. Dans le cas de Sidewalk Labs, espérons que les responsables du projet tireront des leçons du passé et s’engageront avec les citoyens et les dirigeants civiques de façon authentique. En plaçant l’équité sociale au centre de l’innovation, on améliorera considérablement la vie des résidents et des visiteurs, on améliorera la connectivité des groupes non desservis et on s’assurera que tout le monde en profite lorsque les gouvernements, les entreprises et les gens uniront leurs forces pour apporter des changements.

Via Fastcompany

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