Les cartons d’œufs sont le prochain emballage à être remplacé par des contenants réutilisables

Pete and Gerry’s Organic Eggs a mis à l’essai un carton d’œufs réutilisable dans quatre magasins du New Hampshire et du Vermont. Les clients « adorent l’idée ».

Les sacs à provisions réutilisables sont devenus une denrée de base dans toutes les épiceries qui ont une conscience. Il est facile de tenir l’idée pour acquise, comme une solution évidente au gaspillage inutile de plastique et de papier. Mais chaque article réutilisable devait bien commencer quelque part, et à l’heure actuelle, les cartons d’œufs réutilisables sont peut-être en train de devenir les leurs grâce à Pete and Gerry’s Organic Eggs, une ferme familiale basée au New Hampshire qui est l’un des plus grands distributeurs d’œufs du pays.

« En tant que marque biologique de premier plan, nous avons examiné notre empreinte écologique et nous nous sommes demandé comment nous pouvions faire mieux « , explique Jesse Laflamme, PDG de la troisième génération de l’entreprise. Inspirés en grande partie par les sacs à provisions réutilisables, Laflamme et son équipe pensaient à de nouvelles façons d’utiliser du matériel d’emballage durable lorsqu’ils revenaient toujours à la même idée :  » Le meilleur emballage n’est pas un emballage « . Étant donné que les œufs sans emballage entraîneraient un désastre jaune, Pete et Gerry’s ont opté pour la deuxième meilleure option : les clients des cartons pouvaient acheter une fois et rapporter à leur magasin local chaque fois qu’ils avaient besoin de nouveaux œufs.


[Photo : Pete et Gerry’s]

Les cartons se vendent 2,99 $. Ensuite, vous les ramenez au magasin et vous les chargez avec des œufs directement des grands contenants d’œufs dans lesquels ils sont expédiés. Les magasins offrent un petit rabais sur une douzaine d’œufs si vous les mettez dans un contenant, comme lorsque vous apportez votre propre tasse dans un café.

Depuis maintenant six semaines, Pete and Gerry’s mène un programme pilote pour ses cartons d’œufs réutilisables dans quatre magasins d’alimentation coopératifs du New Hampshire et du Vermont. M. Laflamme indique que l’entreprise a vendu environ 500 boîtes réutilisables et que les clients ont donné des commentaires positifs. « Ils adorent l’idée que[les cartons sont] robustes et qu’ils peuvent réduire leurs déchets « , dit M. Laflamme.

Les détaillants sont contents. Les clients qui utilisent les cartons réutilisables achètent autant d’œufs de Pete et Gerry’s qu’auparavant.

Les cartons réutilisables sont faits de plastique recyclé moulé sans BPA. Ils sont plus robustes que les cartons dans lesquels la ferme vend ses œufs, qui sont faits de plastique mince à partir d’eau recyclée et de bouteilles de soda.

Pendant ce temps, aux États-Unis, les gens mangent de plus en plus d’oeufs. Dans les années 1940, la personne moyenne aux États-Unis consommait environ 404 œufs par année. Après une baisse importante, ce nombre est remonté à 279 œufs par personne et par an, ce qui signifie qu’une personne seule pourrait réduire sa consommation de plus de 20 boîtes d’œufs par an si elle optait pour une solution de rechange réutilisable.


[Photo : Pete & Gerry’s]

A Certified B Corporation, Pete et Gerry’s a été en mesure de maintenir son statut d’exploitation agricole familiale face à l’agriculture industrielle à grande échelle. À l’époque où Laflamme était à l’université, ses parents ont dû faire concurrence à une ferme voisine qui comptait cinq millions de poules. « C’était une lutte « , dit M. Laflamme. « Quand je suis revenu, la ferme était sur le point de savoir si elle allait être viable ou non. Nous sommes passés à l’agriculture biologique, et cela a littéralement sauvé notre ferme familiale. »

Non seulement le passage à l’agriculture biologique a sauvé la ferme en offrant une solution de rechange aux fermes industrielles, mais il a aussi contribué à sa croissance. « Plutôt que de devenir une ferme industrielle, nous avons choisi de nous associer à d’autres petites fermes familiales, explique M. Laflamme. Pete and Gerry’s dispose maintenant d’un réseau d’environ 130 fermes familiales auprès desquelles elle achète des œufs qu’elle vend sous la marque Pete and Gerry’s dans environ 60 % des détaillants dans les 50 États américains.

La société vend également des œufs de poules élevées en plein air mais non biologiques sous la marque Nellie’s Free Range Eggs pour un prix inférieur. En mars, la Fondation PETA a intenté un recours collectif contre Pete et Gerry et Nellie’s après avoir filmé des images montrant des milliers de poules vivant dans un espace confiné et intérieur chez un des fournisseurs de Nellie. L’entreprise a déposé une requête en irrecevabilité, et M. Laflamme affirme qu’un agent de PETA a pris cette séquence vidéo lors d’une visite publique de la ferme et l’a montée de façon sélective pour masquer l’espace extérieur disponible pour ces poules.

Pete and Gerry’s compte un certain nombre d’importants clients au détail, dont Kroger’s, Safeway, Publix et Whole Foods. M. Laflamme indique que l’entreprise commencera bientôt à partager le concept d’emballage réutilisable avec ces détaillants dans l’espoir qu’ils mettront en œuvre leurs propres projets pilotes. Il devra d’abord parler logistique avec eux. À elles seules, les boîtes en carton nécessiteront une vitrine distincte de celle des oeufs en magasin, et il faudra du temps pour expédier tout cela d’un bout à l’autre du pays. Laflamme considère Whole Foods comme un marché particulièrement adapté pour les cartons réutilisables, qui sont « plus à la mode » pour le consommateur typique de la chaîne, soucieux de la durabilité.

« Il a été mieux accueilli que nous ne l’aurions imaginé « , dit M. Laflamme au sujet du projet pilote dans son ensemble. « Le but est d’exciter les gens à propos de l’idée de votre sac à provisions réutilisable – rapporter le carton d’œufs réutilisable. »


[Photo : Pete & Gerry’s]

Via Fastcompany

La « révolution » n’est pas l’usage et la réutilisation des boîtes d’oeufs : faites un marché dans les villes et vous verrez un grand nombre de personnes âgées ramener leur boîte d’oeufs pour les remplir : c’est du bon sens. Sauf que la pratique n’était pas possible en grande surface ou en épicerie. Voilà où se trouve la « révolution ».

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