Des « tatouages » à l’encre invisible pourraient être utilisés pour identifier les enfants vaccinés

Ils ne sont visibles qu’en utilisant une application spéciale de caméra de smartphone et un filtre.

Pour les personnes qui supervisent les initiatives de vaccination à l’échelle nationale dans les pays en développement, il peut être difficile de savoir qui a reçu quelle vaccination et quand.

Mais les chercheurs du MIT ont peut-être une solution : ils ont créé une encre qui peut être incrustée en toute sécurité dans la peau à côté du vaccin lui-même, et elle n’est visible qu’à l’aide d’une application spéciale pour appareil photo de smartphone et d’un filtre.

En d’autres termes, ils ont trouvé un moyen discret d’incruster le dossier d’un vaccin directement dans la peau du patient plutôt que de le documenter électroniquement ou sur papier – et leur système de suivi à faible risque pourrait grandement simplifier le processus de tenue de dossiers précis sur les vaccins, surtout à grande échelle.

 » Dans les régions où les cartes de vaccination sur papier sont souvent perdues ou n’existent pas du tout, et où les bases de données électroniques sont inédites, cette technologie pourrait permettre la détection rapide et anonyme des antécédents de vaccination des patients afin de s’assurer que chaque enfant est vacciné « , a déclaré le chercheur Kevin McHugh dans un communiqué.

La Fondation Bill et Melinda Gates a financé la recherche de l’équipe, qui a été publiée dans la revue Science Translational Medicine mercredi. Selon un article de Scientific American, le projet est né d’une demande directe du fondateur de Microsoft, Bill Gates lui-même, qui s’est personnellement impliqué dans les efforts d’éradication de la polio et de la rougeole par la vaccination.

Le  » tatouage  » invisible qui accompagne le vaccin est un motif composé de minuscules points quantiques – de minuscules cristaux semi-conducteurs qui réfléchissent la lumière – qui brillent sous la lumière infrarouge. Le motif – et le vaccin – est introduit dans la peau à l’aide de micro-aiguilles de haute technologie, dissolvables, faites d’un mélange de polymères et de sucre.

Jusqu’à présent, le système est surtout une preuve de concept. Mais les chercheurs l’ont déjà testé sur des rats et ont constaté que les motifs étaient encore détectables neuf mois après l’injection. Sur des modèles de peau de cadavre humain, les motifs ont survécu à cinq ans d’exposition simulée au soleil.

Il est possible qu’un jour cette approche « invisible » puisse créer de nouvelles possibilités de stockage de données, de biodétection et d’applications de vaccins qui pourraient améliorer la façon dont les soins médicaux sont fournis, en particulier dans le monde en développement », a déclaré le professeur du MIT et auteur principal Robert Langer dans la déclaration.

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