Une étude révèle des liens génétiques entre les troubles psychiatriques

Les causes biologiques des problèmes de santé mentale commencent à devenir claires.

Les troubles psychiatriques touchent 25 % de la population au cours d’une année donnée. Mais malgré leur prévalence, les chercheurs ne connaissent toujours pas les causes de nombreux problèmes de santé mentale, ce qui peut rendre leur traitement incroyablement difficile.

Mais maintenant, une nouvelle étude a identifié plus d’une centaine de variantes génétiques qui peuvent affecter le risque d’une personne de développer des troubles psychiatriques multiples – un indice biologique qui pourrait conduire à des traitements plus efficaces pour ces troubles dans l’avenir.

Pour l’étude, qui a été publié dans la revue Cell jeudi, les chercheurs du Massachusetts General Hospital et le Consortium de génomique psychiatrique analysé les données génétiques de 727 126 personnes, dont environ un tiers des médecins avaient déjà diagnostiqué au moins un des huit troubles psychiatriques communs.

Cette analyse a permis aux chercheurs d’identifier 109 variantes génétiques – de légères anomalies de l’ADN – liées à plus d’un trouble psychiatrique.

Ils ont également constaté que certains troubles partageaient plusieurs variantes génétiques, ce qui leur a permis de classer les affections en groupes selon leurs liens génétiques. Le trouble bipolaire, la dépression majeure et la schizophrénie partageaient plusieurs variantes, par exemple, tout comme le trouble du spectre autistique, le TDAH et le syndrome de Tourette.

« Comprendre comment des variations génétiques spécifiques peuvent contribuer à un large éventail de maladies peut nous renseigner sur la mesure dans laquelle ces troubles peuvent avoir une biologie commune « , a déclaré Jordan W. Smoller, directeur de l’unité de génétique psychiatrique et neurodéveloppementale du Massachusetts General Hospital, dans un communiqué de presse.

 » Dans la mesure où ces gènes peuvent avoir des effets étendus « , a-t-il ajouté,  » ils pourraient être des cibles potentielles pour le développement de nouveaux traitements qui pourraient bénéficier à de multiples conditions « .

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