Michael Shermer avec Daniel Oberhaus – Langues extraterrestres

La question infiniment fascinante de savoir si nous sommes seuls dans l’univers a toujours été accompagnée d’une autre, plus compliquée : s’il y a une vie extraterrestre, comment communiquer avec elle ?

Dans son livre Extraterrestrial Languages, Daniel Oberhaus entraîne le lecteur dans une quête de communication extraterrestre. En explorant les diverses tentatives des Terriens pour atteindre les non-Terriens au cours des siècles, il pose des questions auxquelles il n’est pas possible de répondre entièrement. Si nous envoyons un message dans l’espace, les êtres extraterrestres le recevront-ils ? Comprendront-ils ? Quelles langues parleront-ils (et nous parlerons) ? Si nous ne pouvons même pas communiquer avec les dauphins et les baleines, qui sont des mammifères, ou les chimpanzés et les gorilles, qui sont des primates, comment allons-nous communiquer avec les êtres sensibles qui ont évolué sur une autre planète ? Si nous voulons envoyer un message aux humains de l’avenir lointain pour, disons, les avertir de ne pas ouvrir un conteneur de déchets radioactifs provenant d’une centrale nucléaire, que mettrions-nous sur le conteneur pour communiquer le danger qu’il contient ? N’y a-t-il pas seulement une grammaire universelle (comme l’a affirmé Noam Chomsky), mais aussi une grammaire de l’univers ?

Dans cette conversation incroyablement fascinante, Shermer et Oberhaus discutent également :

  • l’idée de la fin du 19ème siècle de communiquer avec les Martiens via le code Morse et les miroirs
  • l’émergence au 20ème siècle du SETI (recherche de l’intelligence extraterrestre), du CETI (communication avec l’intelligence extraterrestre), et enfin du METI (messagerie de l’intelligence extraterrestre)
  • le voyage spatial à sens unique d’Ella, un agent d’intelligence artificielle qui peut jouer aux cartes, raconter des histoires et réciter des poèmes
  • les différents médias utilisés dans les tentatives de communication extraterrestre, des systèmes à micro-ondes aux plaques sur les vaisseaux spatiaux en passant par la logique formelle, et nos tentatives de formuler un langage pour notre message, y compris l’Astraglossa et deux générations de Lincos (lingua cosmica)
  • comment la philosophie, la linguistique, les mathématiques, la science et l’art ont influencé la conception ou limité l’efficacité de nos messages interstellaires.

 

Daniel Oberhaus est un journaliste scientifique et technologique dont les travaux ont été publiés dans Wired, the Atlantic, Popular Mechanics, Slate, the Baffler, Nautilus, Vice, the Awl et d’autres publications.

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