Le bon, le mauvais et le fou : 7 fascinants empereurs de la Rome antique

L’ancien empire romain a laissé des traces durables en Italie et dans toute l’Europe, comme en témoignent encore aujourd’hui des prouesses architecturales comme le Panthéon et le mur d’Hadrien. Bien que ce célèbre régime ait passé presque 500 ans en tant que république, il est peut-être mieux connu pour la série d’empereurs tristement célèbres qui ont transformé Rome en une force périlleuse qui dominait la Méditerranée. Certains des noms – comme Auguste, Caligula et Néron – ont saigné dans le courant dominant comme des personnages très cités de l’époque classique. Cependant, il y a plusieurs autres empereurs qui ont changé le visage de Rome, pour le meilleur ou pour le pire.

Auguste (a régné de 27 avant J.-C. à 14 après J.-C.)

Auguste (63 avant J.-C. – 14 après J.-C.) est surtout connu pour avoir été le premier empereur romain. Né à l’origine Gaius Julius Caesar Octavianus, Auguste a pris son nom lorsqu’il a revendiqué le titre d’empereur en 27 avant J.-C. Les circonstances entourant l’ascension d’Auguste étaient des temps sanglants et troublés. En tant que petit-neveu de Jules César, Auguste promet de venger sa mort, ce qui signifie qu’il doit affronter Marc Antoine et Cléopâtre à la bataille d’Actium en 31 avant J.-C. Par la suite, il n’y avait plus personne pour contester le titre d’Auguste et il régna en toute sécurité.

Dans l’ensemble, on se souvient d’Auguste comme de l’un des bons empereurs romains. Il a fait sortir l’empire du bord du chaos avec la mort de Jules César pour en faire un empire prospère et financièrement stable. Auguste a aidé à faciliter de nombreuses réformes, y compris de nouveaux bâtiments, la Garde prétorienne, une force de police et une brigade de pompiers. En outre, sans troubles intérieurs, l’empire a pu concentrer ses efforts sur l’expansion de son territoire en Allemagne et en Espagne. C’est sous le règne d’Auguste que le PAX ROMANA (Paix dans tout l’Empire romain), qui a duré 200 ans, a commencé.

Tibère (A régné de 14 à 37 de notre ère)

Le second empereur romain à succéder à Auguste fut Tibère Claudius Néron, connu simplement sous le nom de Tibère (42 avant J.-C. – 37 après J.-C.). Bien qu’il n’ait pas été l’héritier souhaité du titre d’Auguste, par une série de décès malheureux, Tibère – le beau-fils d’Auguste – a finalement été adopté comme fils et héritier à part entière. Tibère avait 56 ans lorsqu’il devint finalement empereur en 14 de notre ère.

Dans l’ensemble, Tibère a une réputation mitigée. Son héritage en tant que général est étoilé – et il a continué à étendre le territoire romain en Dalmatie, en Pannonie, en Raetie et dans certaines parties de l’Allemagne. Malgré cela, Tibère a été décrit comme ayant un visage sombre et paranoïaque. Même Pline l’Ancien le qualifiait dans ses écrits de « l’homme le plus sombre ». En fait, Tibère a souvent agi comme un tyran, particulièrement au Sénat, faisant même exécuter des douzaines de sénateurs. Vers la fin de son règne, Tibère se retira dans sa villa sur Capri et mena une vie de débauche tout en négligeant le commandement de Rome au préfet prétorien Sejanus.

Caligula (régna de 37 à 41 de notre ère)

Caligula (12 – 41 CE) est un nom qui est presque synonyme de l’idée d’un souverain devenu fou. Cependant, lorsqu’il assuma pour la première fois le rôle d’empereur en 37 de notre ère, à la suite de Tibère, Caligula était très aimé. Pendant les six premiers mois, on croit que Caligula était un jeune empereur bienveillant.

Mais très vite, alors que Caligula s’est habitué à l’argent et au pouvoir, il a commencé à sombrer dans la tyrannie et la folie. Parmi ses nombreux griefs, il essayait d’augmenter les pouvoirs de l’empereur, s’adonnant à des luxes coûteux tout en négligeant le peuple romain, et exécutant les membres de sa famille proche par peur et paranoïa. Il y avait aussi plusieurs accusations de débauche. Le despotisme de Caligula prit fin après cinq ans avec son assassinat par des officiers de la Garde prétorienne.

Néron (a régné de 54 à 68 de notre ère)

L’Empereur Néron (37 – 68 CE) est un autre personnage à la réputation odieuse. Cependant, comme Caligula, Néron a connu un lent début de tyrannie. En fait, Néron a assumé le titre d’empereur en 54 de notre ère alors qu’il était encore adolescent et dépendait de la direction calculée de sa mère, Agrippine la Jeune. Les cinq premières années de Néron furent une période très stable pour Rome. Scullard écrit qu’Agrippine  » voulait régner par son fils « , de sorte que cette brève période de prospérité culturelle est probablement due à elle.

Les événements prirent une tournure encore pire après que Néron fut convaincu que sa mère complotait pour l’assassiner, et il la fit assassiner. Cette action changea radicalement Néron, et il se retira dans des dépenses somptuaires et des illusions de grandeur. Comme certains de ses prédécesseurs, Néron tomba aussi dans une profonde paranoïa, et exécuta sans retenue nombre de ses proches.

Tous ces rebondissements culminèrent dans le Grand Incendie de Rome, les 18 et 19 juillet 64 de notre ère. La plupart des sources pensent que Néron a allumé le feu, car il voulait avoir assez d’espace pour construire sa « Maison d’Or », qui comprenait une statue de lui de 30 mètres de haut. Néron, à son tour, a accusé les chrétiens d’avoir allumé l’incendie, ce qui a entraîné l’arrestation de nombreuses personnes. Bien qu’il soit peu probable que Néron ait jamais joué du violon pendant que Rome brûlait, il aurait tout aussi bien pu le faire.

Vespasien (a régné de 69 à 79 de notre ère)

Vespasien (9 – 79 de notre ère) succéda à Néron sous le règne du chaos, et avait du pain sur la planche. En fait, Vespasien fut le premier empereur issu d’une famille de cavaliers, qui s’éleva progressivement au Sénat. Il est considéré comme l’un des bons empereurs romains, pour avoir ramené la paix et la croissance à Rome après l’assassinat de Néron. Vespasien a commencé de nombreux projets architecturaux, y compris le Colisée romain, et a fourni une compensation monétaire pour des écrivains comme Pline l’Ancien et Tacite.

Trajan (a régné de 98 à 117 de notre ère)

L’empereur Trajan (53 – 117 CE) est souvent considéré comme l’un des plus grands empereurs romains. Il a même été officiellement déclaré par le Sénat comme optimus princeps, ou « meilleur souverain ». Sous son règne, Rome a atteint sa plus grande étendue territoriale, couvrant plus de 1 million de miles carrés à travers l’Europe, l’Afrique et l’Asie avec une population de près de 57 millions de personnes.

Trajan a été le premier empereur non né en Italie, et originaire d’Espagne. Il a commencé sa carrière dans l’armée, gagnant l’amour et le respect du peuple romain. En tant qu’empereur, Trajan a ensuite mené la conquête de la Dacie et d’une grande partie de l‘Empire Parthien. En outre, Trajan a développé des projets de construction ambitieux comme le Forum de Trajan et la Colonne de Trajan.

Hadrien (a régné de 117 à 138 de notre ère)

Hadrien (76 – 138 de notre ère) a l’avantage d’hériter de Trajan un empire puissant et riche, ce qui lui permet de commencer son règne avec de la chance. Au lieu de poursuivre l’expansion comme le Sénat le souhaitait, Hadrien s’investit dans l’empire déjà vaste et compliqué, composé à ce stade de nombreux peuples différents.

Le mur d’Hadrien a été construit sous sa surveillance et il marquait la limite nord de la frontière de Rome en Britannia. L’architecture grecque était une passion de toute une vie pour Hadrien, ce que l’on peut voir dans ses propres projets de construction. Hadrien a commandé la construction de douzaines de temples et de bains somptueux à travers l’empire romain. Le plus célèbre d’entre eux est probablement le Panthéon, qu’Hadrien avait reconstruit après que le temple précédent de Marcus Agrippa ait brûlé.

Via Mymodernmet

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