Une troublante prédiction de Carl Sagan en 1995 décrit avec précision l’Amérique d’aujourd’hui

Une citation tirée d’un livre de l’astronome Carl Sagan, publié en 1995, décrit un monde que beaucoup trouvent troublant de ressembler au nôtre.

L’astronome Carl Sagan était un grand communicateur scientifique, surtout connu pour la série télévisée originale « Cosmos« . Il était également un écrivain prolifique et a écrit en 1995 le livre « The Demon-Haunted World » : Science as a Candle in the Dark » qui aborde une variété de sujets, allant de la démystification des canulars comme les enlèvements par des extraterrestres à la spiritualité, mais qui sert finalement d’argument passionné pour la science et la méthode scientifique.

Ce qui est remarquable, c’est qu’une citation de ce livre a été reprise récemment dans tous les médias sociaux, sur la base de sa description d’une future Amérique étrangement similaire à son état actuel. Alors que Sagan projetait généralement l’optimisme, la citation parle d’une possible société dystopique, avec beaucoup de division, de confusion, de méfiance envers l’autorité, un fossé grandissant entre les nantis et les démunis sous une direction de plus en plus autoritaire. Bien sûr, vous pourriez ergoter sur certaines parties de cette citation en fonction de vos penchants politiques, mais il y a même ici des nuances du discours dystopique d’inauguration de Trump.

Voici ce que l’inimitable Carl Sagan a écrit :

« La science est plus qu’un ensemble de connaissances, c’est une façon de penser. J’ai le pressentiment d’une Amérique du temps de mes enfants ou de mes petits-enfants – quand les États-Unis seront une économie de services et d’information, quand presque toutes les industries manufacturières clés auront disparu dans d’autres pays, quand des puissances technologiques impressionnantes seront entre les mains d’un très petit nombre et que personne représentant l’intérêt public ne pourra même saisir les enjeux ; quand le peuple a perdu la capacité d’établir ses propres programmes ou de remettre en question, en connaissance de cause, ceux qui détiennent l’autorité ; quand, serrant nos cristaux et consultant nerveusement nos horoscopes, nos facultés critiques en déclin, incapables de distinguer entre ce qui est bon et ce qui est vrai, nous glissons, presque sans nous en apercevoir, dans la superstition et l’obscurité. »

Le Dr Carl Sagan pose avec une maquette de l’atterrisseur viking dans la Vallée de la Mort, en Californie. Crédit image : NASA
La citation a été initialement partagée par le directeur de l’émission de radio publique « Science Friday » Charles Bergquist.

Notamment, dans le chapitre qui inclut la citation, Carl Sagan a continué à parler de certaines débâcles culturelles américaines de l’époque (de son point de vue) comme la série télévisée « Beavis and Butthead » et le film « Dumb and Dumber« . Il les utilise comme des exemples de la « stupidité » de l’Amérique. On peut seulement se demander comment il mettrait à jour sa vision du futur de l’Amérique s’il était vivant aujourd’hui.

Vous pouvez lire la sélection du livre de Carl Sagan et le reste du chapitre ici ou acheter le livre :

The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark 

Voici Carl Sagan parlant du futur de l’humanité dans « Cosmos » (1980) :

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