Est-ce la carte du monde du futur ?

Une carte verticale pourrait mieux représenter un monde dominé par la Chine et déterminé par les routes de navigation à travers l’Arctique sans glace.

Carte du monde chinoise axée sur le passage de l’Arctique

  • L’Europe a dominé la cartographie pendant si longtemps que sa place centrale sur la carte du monde semble normale.
  • Cependant, comme le centre de gravité économique se déplace vers l’est et que le climat se réchauffe, la carte de demain pourrait être très différente.
  • En se concentrant sur les voies de navigation de la Chine et de l’Arctique, cette représentation verticale pourrait être la carte du monde de l’avenir.

Le monde, mais pas tel que nous le connaissons

Une  » carte du monde verticale  » chinoise, qui montre le monde sous un angle différent de celui auquel nous sommes habitués. Image: Prior Probability

L’Europe est cachée dans un coin, un appendice de l’Asie éclipsé par l’Afrique voisine. L’Amérique du Nord est debout sur la tête, faisant face au reste du monde depuis le haut de la carte – coupée de l’Amérique du Sud, qui découpe une figure solitaire en bas. L’Afrique est à juste titre immense, mais tout aussi excentrique.

L’œil cherche ailleurs un endroit pour atterrir : pas l’océan Indien, qui domine le milieu de la carte, mais une terre ferme. L’Antarctique et l’Australie sont trop petits, de simples tremplins pour la masse terrestre de l’Asie. En fin de compte, notre regard est attiré vers la Chine, le pilier de ce monde inconnu.

Cette carte du monde « verticale », qui laisse les deux pôles intacts, est aussi éloignée que possible de la projection classique de Mercator – qui coupe les deux, donnant au centre une Europe gonflée. Peut-être que cette nouvelle carte deviendra bientôt plus familière : Elle rendra peut-être plus justice au monde du futur proche, dominé par la Chine et déterminé par les routes maritimes à travers l’Arctique sans glace.

La  » ligne des dix tirets  » de la Chine

« La Chine sans aucune partie exclue » : comprend Taïwan ainsi que les îles et atolls de la mer de Chine méridionale, entourés d’une ligne de dix tirets.

Image : Global Times

Bien que rien n’indique que cette carte représente la vision du monde « officielle » du gouvernement chinois, ce n’est un secret pour personne que la Chine a un penchant pour les cartes – et plus particulièrement pour la représentation du pays sur celles-ci.

En Chine, la réussite économique actuelle du pays est considérée comme un redressement du traitement inégal infligé par les superpuissances occidentales au XIXe siècle. La domination mondiale de la Chine est un retour à un état de choses plus naturel, selon beaucoup. Les rectifications cartographiques sont un corollaire symboliquement significatif de ce sentiment.

Des amendes sont régulièrement imposées aux entreprises – nationales et étrangères – qui ne représentent pas la Chine dans toute l’étendue de ses frontières extérieures, même si elles sont contestées par d’autres (p. ex. l’Inde, Taïwan et tout pays dont les revendications chevauchent celles de la Chine dans la mer de Chine méridionale). Mais l’obsession cartographique de la République populaire ne s’arrête pas au territoire de la Chine elle-même. Elle inclut également la position du pays sur la carte du monde.

Le Royaume au milieu du monde

Ancienne copie couleur japonaise de la carte du monde de Ricci. Image : domaine public

Le nom de la Chine est Zhōngguó, ce qui signifie « État central » ou « Royaume du milieu », reflétant l’image qu’elle avait d’elle-même, à savoir le centre civilisé (Huá) du monde, avec des tribus sauvages (Yí) à la périphérie. Ce point de vue n’est pas unique à la Chine. Le Vietnam, par exemple, s’est aussi, à certaines époques, présenté comme l' »État central » (Trung Quóc) – considérant les Chinois à leur tour comme les étrangers bruts.

Il peut être surprenant de s’en souvenir, mais les Européens eux-mêmes considéraient autrefois leur propre continent comme un relatif trou perdu, considérant Jérusalem comme le véritable centre du monde. Cela a changé avec l’ère de la découverte, qui a placé l’Europe au centre d’un monde en expansion constante. Les cartes reflétaient cette vision du monde, et continuent largement à le faire. C’est pourquoi la carte du monde standard d’aujourd’hui a toujours l’Europe en son centre – avec la Chine en périphérie sur le côté droit de la carte.

La caractéristique la plus remarquable de la toute première grande carte du monde moderne produite en Chine, le Kunyu Wanguo Quantu (1602), est qu’elle place la Chine au centre du monde. Produite pour l’empereur chinois par le missionnaire jésuite Matteo Ricci, c’est la première carte à combiner cette perspective avec les connaissances occidentales modernes : ce fut la première carte chinoise à montrer les Amériques, par exemple.

Cette représentation n’a peut-être pas pris son envol ailleurs, mais elle sera immédiatement reconnaissable par les étudiants chinois, car c’est le format standard des cartes du monde dans les écoles chinoises d’aujourd’hui.

L’Amérique sur la tête

A l’envers, tu me retournes : l’Amérique du Nord sur la tête, en caractères chinois. Image: Prior Probability

Pour les habitués des cartes du monde eurocentriques « classiques », la marginalisation de l’Europe peut paraître un peu dérangeante. La nouvelle position de l’Amérique sur la carte du monde chinoise horizontale est moins discordante : Elle se déplace simplement de la gauche vers la droite de l’image. Mais il y a aussi cette carte du monde verticale, qui porte un coup similaire à la masse terrestre américaine : elle est divisée en deux et poussée vers les bords supérieur et inférieur de la carte.

Vous ne connaissez pas ? Bien sûr. Choquant ? Peut-être. Faux ? Pas vraiment. D’abord, aucune carte du monde n’est totalement exacte, puisqu’il est mathématiquement impossible de transférer la surface d’un objet tridimensionnel sur une surface plane sans une certaine distorsion. Et puisque le monde est un globe, l’endroit où vous centrerez cette carte est une question de choix purement subjectif.

Ces choix ont des raisons historiques. La carte de Mercator n’a pas été spécifiquement conçue pour mettre une Europe grossie au centre du monde. C’était juste un effet secondaire ; son but principal était d’aider la navigation : Les lignes droites sur la carte correspondent aux lignes droites naviguant sur les mers.

D’ici 2050, un Arctique complètement fondu pourrait permettre le passage transpolaire, ce qui raccourcirait les routes commerciales entre l’Asie et l’Europe et stimulerait les affaires des ports de l’Alaska comme Nome et Dutch Harbor. Image: The Maritime Executive

La carte du monde verticale, qui montre la proximité relative de la Chine (et du reste de l’Asie) par rapport à l’Europe et (même la côte Est de) l’Amérique du Nord, a une raison d’être maritime similaire, ou elle en aura une d’ici le milieu du siècle. Les experts prévoient que d’ici 2050 (si ce n’est plus tôt), l’Arctique sera suffisamment libre de glace pour permettre le passage dit transpolaire, c’est-à-dire la navigation en ligne droite à travers le pôle Nord.

Cela permettrait de réduire de plus de trois semaines un voyage maritime traditionnel entre l’Europe et l’Asie, via le canal de Suez – et serait même beaucoup plus rapide que d’autres alternatives nordiques comme le passage du Nord-Ouest (via le Canada) ou la route maritime du Nord (qui longe la côte sibérienne). Comme les navires n’auraient pas besoin de passer par des écluses ou de passer par des eaux peu profondes, cela permettrait également de supprimer les restrictions actuelles sur le tonnage par navire.

Le seul pays qui se prépare sérieusement à un tel avenir : la Chine. Aucune des autres puissances arctiques ne réfléchit stratégiquement à la route transpolaire. D’autre part, le document de politique arctique de la Chine, publié en janvier 2018, fait déjà référence à la route transpolaire comme étant le « Passage central » – une des nombreuses  » Routes de la soie polaire  » que la Chine semble vouloir développer. Et ils ont déjà la carte du monde qui va avec.

Via Bigthink

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