How to Be a Dictator identifie les similitudes entre les tyrans politiques

Bien que s’étendant sur des décennies, les hommes sont décrits dans How to Be a Dictator de Frank Dikötter : Le culte de la personnalité au XXe siècle, de Frank Dikötter, présentent des similitudes obsédantes.

Comme les chefs d’orchestre d’horribles symphonies, tous les dictateurs de Dikötter ont les mêmes notes : barbarie, paranoïa, manipulation, auto-louange jusqu’à la déification et capacité à engendrer la nostalgie. Ils possèdent également une éthique de travail de rigueur pour mettre le passé et l’avenir de nations entières sous la responsabilité d’un seul parti, d’une seule police secrète, d’un seul homme.

Il Duce (Benito Mussolini), le Führer (Adolf Hitler), Soso (Joseph Staline), le Président (Mao Zedong), le Grand Leader (Kim Il-sung), Papa Doc (François Duvalier d’Haïti), l’étoile noire (Mengistu Haile Mariam d’Ethiopie), le Chef d’orchestre (Nicolae Ceaușescu) – ce ne sont là que quelques-unes des ombres les plus sombres du siècle dernier, et ce sont celles sur lesquelles Dikötter se concentre pour leur application magistrale du culte de la personnalité. Les dictateurs règnent, explique l’historien hollandais, avec la terreur et le culte. Et si la terreur équivaut pour des raisons évidentes, la thèse de How to Be a Dictator est que le culte est vraiment au cœur de leur pouvoir.

Concept politique si séduisant dans son absurdité et son efficacité qu’il est depuis longtemps passé dans le courant dominant, le culte de la personnalité dépend de l’élévation du dictateur, du parti du dictateur et/ou des idéaux du dictateur à un niveau tel qu’ils se sentent omnipotents. Les hommes de l’enquête de Dikötter ont leurs propres particularités, mais ce qu’ils ont tous en commun – du socialiste au fasciste, des Caraïbes au Caucase – c’est une connaissance approfondie du pouvoir de l’écrit et le désir d’être consacré par lui.
Un dictateur est fait par la langue, car c’est la langue qui s’infiltre dans la société et frappe comme l’éclair. Les grandes religions sont issues de grands enseignements ; les grands enseignements acquièrent du pouvoir en étant écrits. Aux livres saints, les dictateurs ajoutent les petits livres rouges et les traités de prison jusqu’à ce qu’une sorte de culte séculier – rempli d’icônes – jaillisse. L’hagiographie flatteuse et ridicule du dictateur est présente dans tous les régimes dansHow to Be a Dictator, peut-être même la réponse au titre. Presque tous sont invoqués comme des étoiles filantes et des personnages bienveillants dont les prouesses martiales, scientifiques et économiques conduiront leur peuple vers un nouvel âge d’or.

Plus frappante encore est leur obsession commune d’être inscrits dans des écoles de pensée politique et sociale. Ces dictateurs sont les grands chasseurs d’ismes – le suffixe le signe ultime de leur règne et de leur désir de le rendre éternel. Avoir un -isme – stalinisme, maoïsme -, c’est avoir son nom attaché aux principes directeurs de sa révolution et de son règne, un cachet délimitant tout un système comme étant le leur.

Le -isme est l’héritage qui survit aux œuvres physiques et au papier sur lequel il est imprimé ; il survit au dictateur et à la dictature. Il peut être tourné pour la fin de tous les temps, chaque facette examinée comme un diamant de sang, chaque mot ramassé et analysé comme les restes d’un charnier. Il peut traverser le temps et les mers, enveloppant une autre nation jusqu’à ce que le nouveau dictateur qui le manie dévoile une nouvelle itération.
Les monuments s’effondrent et les statues tombent, mais How to Be a Dictator réussit à identifier comment et pourquoi la domination linguistique a un pouvoir durable.

How to Be a Dictator: The Cult of Personality in the Twentieth Century

Via Paste

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