La Chine tranquillement confirme qu’il y a finalement la naissance de 3 bébés génétiquement modifiés

He Jiankui va en prison pour avoir créé 3 et non 2 bébés génétiquement modifiés.

Lundi, l’agence de presse publique chinoise Xinhua a annoncé que He Jiankui, le chercheur responsable de la création des premiers bébés génétiquement modifiés au monde, avait été condamné à trois ans de prison pour exercice illégal de la médecine.

Étant donné que la Chine a condamné ses recherches presque immédiatement après avoir annoncé la naissance des bébés jumeaux, il n’est pas particulièrement surprenant d’apprendre que le chercheur est puni pour son expérience controversée.

Mais dans le dernier rapport de Xinhua, il y avait une nouvelle que nous pensions ne jamais entendre : un troisième bébé issu d’un gène a officiellement vu le jour.

En novembre 2018, quand il a annoncé pour la première fois l’existence des jumeaux génétiquement modifiés, il a également laissé échapper qu’une autre femme était enceinte d’un embryon supplémentaire modifié.

En janvier, le bioéthicien de Stanford William Hurlbut a déclaré à l’Agence France-Presse qu’il avait beaucoup parlé à He de ce troisième bébé génétiquement modifié. Il a dit que la femme était probablement enceinte de 12 à 14 semaines à ce moment-là, ce qui la rendrait maman vers juin ou juillet 2019.

Le mois de juillet est passé sans nouvelles du troisième bébé génétiquement modifié, mais maintenant, la Chine a tranquillement confirmé sa naissance, Xinhua ayant rapporté qu’il avait été condamné pour ses expériences « dans lesquelles trois bébés génétiquement modifiés sont nés ».

Le rapport ne contient aucune information supplémentaire sur le bébé. Nous ne savons pas son sexe, son état de santé, si la naissance a entraîné des complications – ou même si le bébé est encore en vie.

Mais nous savons que ce bébé est né, ce qui signifie qu’à un certain moment cette année, il n’y avait pas deux, mais trois humains génétiquement modifiés qui marchaient – ou, plus probablement, rampaient – sur la Terre.

Voir CHINA FOCUS : TROIS ANS DE PRISON POUR LES « BÉBÉS GÉNÉTIQUEMENT MODIFIÉS » DE CHINE ESSAI [XINHUA]

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