Douze œuvres d’art qui illustrent les bouleversements émotionnels des manifestations de Hong Kong

Le célèbre John Elderfield, conservateur émérite en chef de la peinture et de la sculpture au Museum of Modern Art de New York, a écrit : « L’art véritablement politique […] ne réduit pas les affaires humaines à des slogans ; il complique plutôt que de simplifier ».

Alors que l’art de la protestation à base de slogans vifs, vu dans les rues de Hong Kong et partagé via des applications, est devenu une nouvelle icône de la culture visuelle de la ville, la complexité de la plus grande crise politique que la ville ait jamais connue exige une réflexion et une investigation artistiques plus profondes. De nombreux artistes de Hong Kong ont produit ou exposé en 2019 des œuvres qui offrent un aperçu des montagnes russes émotionnelles que la ville a connues depuis l’éruption des manifestations en juin. Certains semblent même avoir prévu certains aspects des bouleversements des sept derniers mois, alors que les protestations se sont transformées en un mouvement politique pour les droits et libertés de Hong Kong.

Contrairement au mouvement d’art de rue que Hong Kong a généré, les œuvres ci-dessous ne contiennent souvent pas de motifs littéraux représentant les événements récents, mais, réunies, elles offrent des lectures en couches de la situation actuelle.

Partie I : Le bonheur à Hong Kong n’est qu’une façade

Il n’y a pas de meilleure façon de commencer l’histoire avec le faux rire effrayant de l’installation vidéo multi-écrans Fake Laugh du jeune artiste de Hong Kong Mak Ying Tung 2 qui a été présentée à la Galerie de Sarthe à Hong Kong cet automne. Depuis combien de temps prétendons-nous que la vie à Hong Kong est parfaite et heureuse, malgré les courants de malaise sous-jacents à l’ingérence de Pékin à Hong Kong ?

C’est ce que constate Ching, un artiste de Hong Kong connu pour ses œuvres conceptuelles socialement engagées : Pourquoi Hong Kong est-il toujours sous un ciel bleu ensoleillé dans les cartes postales alors que près de 40 % de l’année est pluvieuse ? Les gouttes de pluie que Ching a peintes sur les 721 cartes postales exposées à la Blindspot Gallery de Hong Kong en septembre sont comme des aiguilles pointues qui percent cette bulle de Hong Kong.

 

“Liquefied Sunshine” (2014-2015) by Luke Ching Chin Wai.

Partie II : L’histoire se répétera-t-elle sur les lignes de front des protestations de Hong Kong ?

L’exécution de Maximilien (1868-69) par Édouard Manet et Liberté guidant le peuple (1830) par Eugène Delacroix sont deux tableaux politiques importants exécutés en réponse à des événements historiques survenus au moment de leur création.

En se référant à ces deux classiques occidentaux, l’artiste et illustrateur hongkongais Justin Wong et l’illustrateur anonyme Harcourt Romanticist ont créé des versions contemporaines sur fond de protestations à Hong Kong. Si Notre point de vue s’inspire évidemment de la commémoration de la Révolution de juillet par Delacroix en 1830, L’exécution de Maximilien a une histoire plus compliquée : le jeune archiduc Ferdinand Maximilien Joseph, né en Autriche, qui a été installé comme empereur du Mexique en 1864 pour créer une monarchie avec le soutien de Napoléon III, a été exécuté par le gouvernement mexicain qui s’opposait à son règne après le retrait de l’armée française. Manet aurait commencé à travailler sur le tableau dès que la nouvelle est revenue en France, d’après des coupures de presse et d’autres sources documentaires.

L’œuvre a été largement interprétée comme la déclaration politique de Manet contre le régime colonial français. Le tableau a également été comparé au tableau de Francisco de Goya Le 3 mai 1808, une œuvre dans laquelle les troupes françaises sans visage exécutant les rebelles espagnols peuvent être considérées aujourd’hui comme un symbole de la tyrannie d’État. Dans la version de Wong, les bourreaux portent les uniformes bleus de la police de Hong Kong, que beaucoup considèrent comme plus proches de Pékin que des habitants de la ville.

Partie III : La brutalité policière n’est plus une imagination surréaliste

Ces derniers mois, Hong Kong a été témoin de scènes autrefois impensables. Des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc ont rencontré des cocktails Molotov dans les rues, des scènes de bataille se sont déroulées dans les centres commerciaux et les campus universitaires sont devenus des zones de guerre. Les artistes ont une façon d’exprimer l’anxiété d’un Hong Kong où une réalité qui semble de plus en plus surréaliste rend difficile de savoir quoi ou qui croire.

Le surréaliste belge René Magritte a été une source d’inspiration pour deux œuvres de Wong et de l’illustrateur Pon’Seed qui dépeignent tous deux la méfiance à l’égard de la police, désormais répandue à Hong Kong. S’inspirant de Not to Be Reproduced (1937), Wong a peint l’image d’un policier qui ne voit pas qui il est car le miroir ne reflète que l’image arrière du policier.

La version déprimante de Pon’Seed sur la Golconda de Magritte (1953) remplace les hommes en costume et chapeau melon qui pleuvent dans le tableau original par des corps nus tombant du ciel, une référence peut-être aux rumeurs et aux soupçons qui ont fleuri autour de la mort d’une adolescente, et d’autres incidents similaires.

Dans le cas de l’artiste sonore Samson Young de Hong Kong et de l’artiste de performance multimédia Isaac Chong Wai, leurs visions artistiques de l’avenir semblent avoir été prophétiques.

L’installation sonore performative Canon de Young a été présentée pour la première fois en 2016 et l’édition actuelle est exposée au Gropius Bau à Berlin. L’artiste se déguise en policier de Hong Kong de l’époque coloniale britannique, tenant un Long Range Acoustic Device, ou LRAD, une arme sonore non létale, qui émet un son concentré ou des cris d’oiseaux à son public. L’œuvre se propose d’explorer métaphoriquement comment le son peut être utilisé comme une arme et un outil de contrôle de l’État sur fond de complications géopolitiques de Hong Kong, mais lorsque la police a déployé un LRAD, lors d’un des affrontements en novembre, l’imagination de Young est devenue réalité.

Chong, quant à lui, enquête sur la violence policière par le biais de son œuvre vidéo intitulée Rehearsal of the Futures : Police Training Exercises, dans laquelle il chorégraphie des danseurs en uniforme de la police anti-émeute qui s’acquittent de leurs tâches en chargeant et en maîtrisant les manifestants au ralenti.

Commandée l’an dernier par M+, le gigantesque musée de la culture visuelle de Hong Kong en devenir, situé dans le district culturel de West Kowloon, et exposée à la galerie Blindspot en mars, en cadrant la brutalité policière comme des mouvements de danse poétique, l’œuvre vidéo questionne la violence structurelle. En regardant en arrière, Chong, basé à Berlin, nous répétait véritablement l’avenir alors que les rapports sur l’usage douteux de la force par la police sont devenus des nouvelles quotidiennes non seulement à Hong Kong mais aussi dans le monde entier.

L’humour, le sarcasme et le cynisme sont des moyens pour les Hongkongais de gérer les moments traumatisants, et les artistes de Hong Kong South Ho et Kacey Wong ont injecté ces éléments dans leurs œuvres.

Ho, qui a documenté les protestations sur la ligne de front par des photographies et des vidéos, remet en question l’usage de la force par la police dans une installation exposée à la Galerie Blindspot en septembre qui consiste en ce qui semble être des versions colorées de balles en éponge, une arme non mortelle souvent utilisée par la police anti-émeute. Les noms des armes non mortelles comme les balles en éponge et les balles en caoutchouc donnent aux gens une fausse impression que ces armes sont douces et inoffensives, alors qu’en réalité elles peuvent causer de graves blessures. Sponge Round Cake de Ho interroge ce genre d’utilisation de la force.

Wong, quant à lui, a réalisé de nombreuses œuvres d’art performatif pendant les manifestations et dans l’unité tactique spéciale de chant du S.S.T.U., il s’est déguisé en raptor, l’unité tactique spéciale de la police de Hong Kong. Il a agité son bâton pour diriger la foule lors de la manifestation de la chaîne humaine Hong Kong Way le 23 août pour chanter des chansons de protestation à l’aide du haut-parleur qu’il portait. Au début, la foule était effrayée et méfiante. Mais lorsqu’ils ont réalisé que le rapace n’était pas réel, ils ont collaboré avec joie. Le travail interactif a joué à la fois sur le rôle du chant comme tactique de protestation et sur la méfiance du public envers la police.

Partie IV : Connecter nos racines avec l’avenir

« Comment cela va-t-il finir ? » est probablement la question la plus souvent posée sur les manifestations de Hong Kong. Personne ne connaît la réponse pour le moment, mais la dernière installation vidéo de Lam Tung Pang, Image-coated, présentée au Musée d’art de Hong Kong récemment réouvert, nous rappelle qu’il n’y a pas d’avenir sans faire face à notre passé. D’abord, il y a une image de Lu Ting (ou parfois orthographiée Lou Ting), une créature mythique mi-poisson, mi-homme, qui représenterait l’identité de Hong Kong, surplombant le port de Victoria depuis plus d’un siècle ; en face, il y a l’image d’un homme tenant un télescope et regardant au loin.

Installée à côté d’une vue du port de Victoria, l’œuvre demande au public de réfléchir aux racines de Hong Kong et de les relier au présent tout en regardant vers l’avenir.

Et quel sera l’avenir ? L’artiste chinois Badiucao, basé en Australie, qui a produit inlassablement des caricatures politiques relatant les protestations de Hong Kong, offre ses meilleurs vœux par le biais de Lennon Wall Flag, inspiré par les couleurs des Post-it sur les murs emblématiques de Lennon Walls à travers la ville. Cette œuvre vidéo capture le drapeau flottant haut sous un ciel bleu, comme s’il portait les bons vœux des gens pour Hong Kong écrits sur les notes colorées vers un avenir glorieux.

Via Quartz

 

 

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