La philosophie est un service public

« Je conçois des expériences de pensée pour provoquer un dialogue sur qui et ce que nous voulons devenir. » explique Jonathon Keats.

Il y a plusieurs années, Keats a escaladé le Mont Washington au Nevada pour voir les plus anciennes formes de vie complexes sur Terre. Généralement trouvés à des altitudes supérieures à 3 000 mètres, les pins sylvestres peuvent vivre jusqu’à cinq millénaires. Ils le font en poussant très lentement dans des environnements arides qui sont trop durs pour la plupart des autres formes de vie.

Dans les conditions climatiques actuelles, l’épaisseur d’un pin sylvestre peut augmenter d’un millimètre chaque année. Mais l’épaisseur des anneaux de croissance de l’arbre variera en fonction des conditions climatiques : la quantité de pluie et le niveau de dioxyde de carbone dans l’air.

La dendrochronologie est une branche de la science qui se consacre à l‘interprétation du paléoclimat par la lecture des anneaux de croissance. Grâce à cette technique, la science a suivi la variabilité du climat – et même les événements cataclysmiques – depuis la dernière période glaciaire.

Il a escaladé le mont Washington pour voir ces arbres de ses propres yeux, dans l’une des plus grandes forêts de bristol du monde. C’était à six heures de route de Reno. Après les premières heures, il croisait rarement une autre voiture ou un autre camion. Ses compagnons de voyage lors de ce voyage solitaire étaient des membres de la Long Now Foundation, une organisation basée à San Francisco qui a passé les dix dernières années à construire une horloge monumentale dans une montagne de l’ouest du Texas, propriété du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos. L’horloge est conçue pour conserver une heure précise pendant les 10 000 prochaines années.

HEURE BRISTLECONE : Au Nevada, Keats appose un bracelet sur un pin bristlecone, qu’il a enrôlé comme un nouveau type de chronométreur : une horloge qui varie avec le changement de climat. En fonction de son taux de croissance, l’arbre sera utilisé pour calibrer un calendrier pour les 5 000 prochaines années. L’heure arboricole sera également affichée sur une horloge municipale à Reno au Nevada Museum of Art, et sera disponible comme protocole de temps pour les smartphones et les montres.

 

La forêt au sommet du Mont Washington est administrée par Long Now, et ils ont visité la propriété parce qu’il y développe un nouveau projet, un projet qui implique les Bristlecones en leur qualité d’enregistreurs inébranlables du passé. Son ambition est d’orienter leur sens de l’histoire vers l’avenir, en les engageant comme un nouveau type de chronométreur : une horloge qui varie en fonction de l’évolution du climat.

Le concept est simple. Imaginez un jeune pin sylvestre entouré d’une spirale de marqueurs, régulièrement espacés par tranches de 500 ans, en fonction de la circonférence estimée de l’arbre dans 500 ans, 1 000 ans et plus – si le taux de croissance futur est compatible avec le présent. Imaginez maintenant que chaque marqueur a été inscrit avec l’année où l’arbre l’atteindra – si le climat ne change pas. Ensuite, prenez du recul et donnez à l’arbre l’autorité nécessaire.

L’arbre grandira presque certainement en désaccord avec les années grégoriennes. Si l’arbre grandit plus vite à l’avenir en raison de l’augmentation du dioxyde de carbone, il vous dira peut-être que l’année est 3500 alors que votre iPhone 1100 dit qu’elle est 3127. Donner de l’autorité à l’arbre, c’est vivre au rythme de la brise.

Les premières formes de vie peuvent nous apprendre comment vivre. Il a appelé cette pratique de design paléobiomimétisme. (voir ici la paléo-inspiration dans le même genre).

Pour que cela se produise concrètement, il faudra transmettre à la ville l’heure indiquée par les arbres. L’arbre de bristol du mont Washington sera équipé d’un dendromètre électronique, un instrument qui s’enroule autour du tronc de l’arbre et qui mesure précisément son diamètre. Les données du dendromètre seront transmises à un ordinateur. L’ordinateur calculera une date et une heure exactes en se basant sur le changement de diamètre de l’arbre en temps réel. Les circuits contrôleront une horloge électromécanique monumentale située au Nevada Museum of Art.

De plus, le signal horaire sera disponible à toute personne n’importe où sous la forme d’un nouveau protocole horaire, équivalent au protocole horaire du réseau atomique maintenu par le National Institute of Standards and Technology. Ce protocole arboricole permettra aux gens de mettre leurs montres intelligentes, leurs ordinateurs et toute leur vie sur l’heure du Bristlecone.

On ne peut pas prédire ce qui se passera, mais Keats est certain que ce ne sera pas comme si de rien n’était. Le temps sera irrégulier. La planification future aura un élément d’imprévisibilité.

Il pourrait aussi y avoir un effet plus profond, qui pourrait encourager les gens à interagir directement avec le changement climatique. L’horloge peut fournir une boucle de rétroaction écologique, calibrant nos actions par rapport au changement climatique – guidant potentiellement un comportement plus responsable sur le plan environnemental, individuellement et collectivement.

Des siècles de Bristlecone sont caractéristiques de ce que Keats fait pour vivre. Sa formation est en philosophie, qu’il pratique en public. Son ambition est de faire participer la plus grande partie possible de la population au domaine des idées, en encourageant les gens à explorer le monde dans lequel nous vivons, et à tracer les futurs possibles pour nos villes, notre environnement et notre planète. Il croit que la réflexion et l’anticipation collectives sont nécessaires à notre survie – surtout en cette période de bouleversement écologique – et que la philosophie doit être un service public autant que la cartographie et la comptabilisation du temps.

Une de ses principales techniques, adaptée de la philosophie, est d’entreprendre des expériences de pensée à grande échelle. Dans ces expériences, il créé des réalités alternatives qui offrent des perspectives sur notre propre société et qui provoquent un dialogue sur qui et ce que nous voulons devenir. Une autre de ses techniques consiste à créer des instruments philosophiques : des outils et des dispositifs avec lesquels les gens peuvent collectivement enquêter sur les lieux qu’ils habitent.

La première technique est illustrée par Centuries of the Bristlecone, et d’autres horloges calibrées sur le plan environnemental qu’il développe dans d’autres villes, comme une montre modulée par le débit des rivières en Alaska, actuellement en cours de planification au Musée d’Anchorage.

Ce dernier est illustré par un projet qu’il a lancé à Berlin en 2014 et dont il est aujourd’hui l’instigateur dans des villes du monde entier. Il s’agit d’un nouveau type de caméra qui produit une seule exposition sur une période de 100 ans.

Les gens cachent ces caméras dans toute leur ville, ce qui permet à la prochaine génération d’observer les décisions que les citoyens prennent au sujet de leur environnement urbain : décisions concernant le développement, l’embourgeoisement et la durabilité. Dans un sens, ces dispositifs sont des caméras de surveillance intergénérationnelles. Ils incitent les gens à considérer l’impact à long terme de leurs actions. Ils encouragent les gens à agir de manière à changer l’image pour refléter ce qu’ils veulent que la prochaine génération voit.

Mais la vérité est que la plupart de ses projets – peut-être même les deux qu’il vient de mentionner – combinent des techniques issues de la philosophie et de nombreuses autres disciplines. Afin de tracer les futurs possibles pour la société, surtout en naviguant sur le terrain mouvant du changement climatique, le philosophe-explorateur doit être adaptable. Et il est fort probable que vous n’aurez pas toutes les compétences et tous les outils nécessaires. Il croit que tout le monde peut devenir un philosophe-explorateur. La pratique bénéficie d’un plus grand nombre de praticiens. Aucune aptitude particulière n’est nécessaire, sauf une capacité de collaboration.

Il y a un an, il a été invité par l’Institut Fraunhofer de physique du bâtiment à imaginer la ville du futur. Grâce au programme d’artiste en laboratoire de Fraunhofer, il a eu l’occasion de travailler avec des scientifiques et des ingénieurs de premier plan, et de réaliser des simulations informatiques et des expériences physiques sur des équipements de pointe à Stuttgart et à Holzkirchen, en Allemagne.

Son point de départ a été d’examiner l’un des problèmes les plus graves auxquels les villes sont confrontées aujourd’hui : l’élévation du niveau de la mer. On s’attend à ce que le niveau de la mer augmente de deux mètres et demi d’ici la fin du siècle, et jusqu’à 15 mètres au cours des 300 prochaines années. Avec 11 % de la population mondiale vivant à moins de 10 mètres au-dessus du niveau actuel de la mer, de nombreuses villes seront probablement submergées à l’avenir : des mégapoles comme New York et Shanghai. Une réponse probable est que les gens vont migrer vers l’intérieur des terres, à la recherche d’altitudes toujours plus élevées.

La question qu’il s’est posée est la suivante : Serait-il plus logique de rester sur place ?

La raison pour laquelle il a posé cette question était simple. Le réchauffement de la planète ne fera pas seulement fondre la glace polaire et élargir les océans. L’augmentation des températures va également exacerber l’effet d’îlot de chaleur urbain, qui fait déjà griller les villes et entraîne une plus grande dépendance à l’égard de la climatisation, qui consomme beaucoup d’énergie.

De façon plus générale, les changements climatiques exposeront les populations à des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes. Il voulait savoir si ces effets pourraient être modérés par de grandes masses d’eau, qui peuvent fournir un refroidissement par évaporation et servir de puits de chaleur naturels.

Il y a des milliards d’années, les premières formes de vie terrestre vivaient dans les eaux de marée et les eaux fluviales peu profondes. Ces communautés de microbes semblent avoir été capables d’endurer le rude paléoenvironnement – qui tempère le climat local – en restant semi-aquatiques. Elles sont connues sous le nom de stromatolites, et elles sont remarquablement complexes, car elles sont composées de nombreuses espèces microbiennes vivant en symbiose. D’une certaine façon, on pourrait les considérer comme les toutes premières villes.

ARCHITECTURE DES INONDATIONS : S’inspirant des stromatolites, des monticules formés par les sédiments marins, Keats travaille sur deux archétypes de construction pour les futures villes inondées. L’un est un gratte-ciel en rondins soutenu par un échafaudage en bois construit en partie avec des arbres cultivés sur le toit. L’autre est construit par stratification de béton et est flottant. Soutenu par un mât central, il produira de l’énergie lorsqu’il montera et descendra avec les marées changeantes.

Les stromatolites ont été son inspiration pour proposer que les villes du futur puissent prospérer dans des environnements de marée. Les architectes et les ingénieurs s’inspirent souvent du monde naturel. Grâce à un processus appelé biomimétisme, ils résolvent les problèmes humains en utilisant les innovations évolutives d’autres espèces. (Un exemple classique est le Velcro, qui est conçu pour copier la façon dont les chardons s’attachent à la fourrure des animaux).

Le biomimétisme peut être une technique puissante. Il y a beaucoup à apprendre des organismes qui nous entourent. Mais il pense que la plus grande inspiration peut être trouvée en se tournant vers le passé profond, surtout lorsqu’il s’agit de faire face aux changements climatiques. Les conditions futures sur la planète seront difficiles. Les conditions dans lesquelles la première vie a évolué sont peut-être les plus proches. Ces premières formes de vie peuvent potentiellement nous apprendre comment vivre. Il a appelé cette pratique de conception paléobiomimétique.

Etant donné leur grand âge, les stromatolites sont des sujets parfaits pour l’innovation paléobiomimétique. En collaboration avec des experts du Fraunhofer IBP et du Musée d’Histoire Naturelle de Berlin, il a poussé l’inspiration microbienne aussi loin qu’il était humainement possible de le faire. Pour être précis, il a demandé au Fraunhofer IBP de tester scientifiquement ce qui se passerait si des villes comme New York et Shanghai étaient structurées et organisées comme des stromatolithes.

A son avis, la question non posée de notre époque est de savoir si l’Anthropocène est inévitable.

Les stromatolites se sont développés en couches, et on pourrait trouver des communautés à couches multiples regroupées dans une marée peu profonde. Chaque nouvelle strate vivante d’un stromatolite capturait des sédiments marins, formant une sorte de ciment. Au fur et à mesure que les couches plus anciennes mouraient, elles supportaient les nouvelles couches au-dessus. Avec le temps, les stromatolithes devenaient de plus en plus grands, un peu comme les gratte-ciel d’un centre-ville urbain.

Bien sûr, les gratte-ciel ne continuent pas à grandir après avoir été construits. Son idée était de concevoir l’architecture et l’infrastructure pour une croissance continue : Des bâtiments qui pourraient être superposés en continu, avec de nouveaux planchers empilés dessus, les couches inférieures étant sacrifiées à la montée des eaux.

Ils voulaient d’abord s’assurer que cela en valait la peine. Ils voulaient déterminer scientifiquement si les conditions de marée permettraient de modérer les conditions météorologiques extrêmes au fur et à mesure que la planète se réchaufferait au cours des prochains siècles.

Ils ont étudié cela de deux façons. La première consistait à chauffer une ville modèle sous la lumière artificielle du soleil, en mesurant la thermodynamique dans un laboratoire du Fraunhofer IBP. La deuxième approche consistait à créer des modèles informatiques de trois endroits menacés par la montée du niveau de la mer : New York, Shanghai et Hambourg. Ils ont modélisé des quartiers dans ces trois villes, en les soumettant aux conditions climatiques prévues pour les années 2100 et 2300. Dans chaque cas, ils ont comparé une version sur sol sec avec une version inondée. Les districts inondés avaient des niveaux d’eau de 2,5m et de 15 mètres, selon la date prévue. Tous les bâtiments ont été étirés verticalement pour faire face à l’inondation.

Les modèles physiques et informatiques ont montré des avantages importants pour l’inondation. Les villes à marée seraient vraiment plus clémentes, surtout si les bâtiments étaient capables d’absorber et d’évaporer l’eau de mer par un processus appelé refroidissement par évaporation.

Il est évident que la construction de villes de cette façon posera des défis importants, allant du transport aux eaux usées en passant par la dynamique sociale. En fin de compte, l’Initiative des villes primordiales n’est pas seulement une proposition d’urbanisme, mais aussi une provocation philosophique. Voulons-nous vivre dans ces conditions extrêmes ? Que faudrait-il faire pour les éviter ? Ce sont quelques-unes des plus grandes questions de l’Anthropocène.

L’Anthropocène est une époque géologique nommée pour attirer l’attention sur l’impact de l’homme sur la planète. Cette époque, qui suit l’Holocène, a reçu beaucoup d’attention ces derniers temps, ce qui a fait oublier aux gens qu’elle n’est pas encore officielle. Les géologues continuent de chercher sur la planète le placement optimal d’un marqueur permanent, connu sous le nom de section et point de stratotype de la frontière mondiale, ou, plus populairement, le pic d’or. Les indicateurs candidats vont de l’accumulation d’engrais dans les lits des lacs de l’hémisphère Nord, aux dépôts de microplastiques dans la Grande Barrière de corail, en passant par les retombées radioactives de la bombe atomique répandues sur toute la surface de la Terre.

Chacun de ces marqueurs a ses mérites techniques. Mais au moins, la question non posée de notre époque est de savoir si l’Anthropocène est inévitable. Au lieu de chercher l’Anthropocène, pouvons-nous redécouvrir l’Holocène ? Comment les humains peuvent-ils habiter l’Holocène, et le cultiver de manière à maintenir une planète sur laquelle toutes les espèces peuvent coexister ?

Le plaidoyer tacite de l’Anthropocène est d’empêcher cette nouvelle époque géologique, au lieu d’en devenir la cause. Le concept réussira s’il est voué à l’échec – si l’Anthropocène s’avère n’être rien de plus qu’un épisode malheureux au sein d’un Holocène plus vaste qui l’englobe.

Il pense que nous devons nourrir l’Holocène avant que les géologues ne frappent définitivement le pic d’or de l’Anthropocène. De plus, nous devons nous reconnaître dans ce contexte naturel, afin de nous extraire des rivalités internationales et de la compétition interpersonnelle qui nous déshumanisent et dénaturent notre habitat global. Le Grand Holocène n’est pas une idylle fictive, mais plutôt une planète qui soutient toutes les espèces, y compris les humains, laissant des sous-produits durables de cette symbiose dans le dossier géologique.

Pour aider à inspirer le changement nécessaire, il a récemment lancé le premier chapitre d’une nouvelle organisation de base appelée The Pioneers of the Greater Holocene (Les pionniers du Grand Holocène). Il a lancé les Pionniers dans ma ville natale : San Francisco.

La mission des Pionniers est simplement d’enrôler des citoyens privés pour documenter et transformer leur environnement local. Les membres recueillent des preuves de la présence de la faune dans leur milieu, en particulier des attributs non anthropiques de l’environnement urbain. Ils fournissent un modèle pour une utilisation future plus équitable des terres actuellement dominées par l’homme.

Les Pionniers s’emploient aussi activement à redécouvrir les villes en plantant des graines indigènes partout où elles pourraient prendre racine, y compris dans les terrains vides et les fissures des trottoirs. En poussant dans des endroits que les humains ont cherché à contrôler – et en modifiant le béton sous les pieds des gens – ces plantes sauvages rétabliront littéralement l’intégrité de la couche holocène.

Le terraformage secondaire renégociera visuellement notre relation avec l’environnement comme un écosystème plutôt que comme une hiérarchie. Tout aussi important, la participation à cette vaste entreprise peut aider les gens à voir comment ils peuvent faire une différence. Même le plus petit geste peut suffire à surmonter l’angoisse et la paralysie existentielles.

La documentation citoyenne sur l’environnement non anthropique sera exposée à l’automne au Musée des sciences de la terre et du génie minéral W.M. Keck de l’Université du Nevada-Reno. Le musée archivera également ces preuves et dressera la carte des endroits dans le monde où les géologues pourraient frapper un pic doré de l’Holocène supérieur. Tout le monde sera encouragé à faire des nominations.

Bien sûr, son choix personnel serait de frapper le pic doré au sommet du Mont Washington, parmi les bristolons. Bien que la région ait déjà été exploitée, les camps miniers sont devenus envahis par la végétation et la forêt est presque immaculée. Plus important encore, l’horloge arboricole peut apporter les rythmes naturels dans les futures villes.

Un étalon de temps naturel peut inspirer un nouveau type de biomimétisme, une biomimétique systémique et globale : Dans le Grand Holocène, nous pouvons apprendre à vivre aussi durablement et fermement que les arbres.

Jonathon Keats est un philosophe, un artiste et un écrivain expérimental. Il est actuellement chercheur au Center for Art + Environment du Nevada Museum of Art, artiste de Polar Lab au Anchorage Museum et artiste en résidence aux Fraunhofer Institutes en Allemagne et à la Sagehen Creek Field Station de l’Université de Californie à Berkeley. Il est l’auteur de six livres, dont le plus récent, You Belong to the Universe : Buckminster Fuller and the Future. Cet essai est adapté d’un discours-programme prononcé lors du Forum mondial sur les forêts urbaines de 2019 à la Triennale de Milan.

Via Nautilus

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