Les sept missions spatiales les plus passionnantes de 2020

Quatre pays envoient des robots sur Mars, des entreprises privées enverront des humains en orbite et nous nous rapprochons de voir la NASA renvoyer des astronautes sur la Lune.

L’année dernière a été vertigineuse pour l’espace (et pas toujours dans le bon sens), mais 2020 s’avérera tout aussi occupé, sinon plus. Il y a une foule de missions au programme de la planète : aller sur la Lune, sur Mars et en orbite. Certaines de ces missions impliquent des humains, d’autres sont réservées aux robots. Voici les sept missions que vous devriez surveiller au cours de la nouvelle année.

1. Quatre missions sur Mars, juillet 2020

C’est une période sans précédent pour l’exploration martienne. Il y a quatre (4 !) missions différentes qui envoient de nouveaux vaisseaux spatiaux sur la planète rouge, toutes visant des lancements vers le mois de juillet. La plus importante est le rover Mars 2020 de la NASA, armé d’une série d’instruments de pointe qui chercheront à nous dire si la vie extraterrestre y a déjà existé (ou même peut y exister actuellement). Il va même lâcher un drone hélicoptère ! La Chine possède son propre rover, appelé Huoxing-1, qui va monter pour étudier le terrain et l’atmosphère martiens pendant 90 jours. L’ESA et Roscosmos s’associent pour lancer Rosalind Franklin, un rover portant le nom du chimiste qui a contribué à la découverte de la structure de l’ADN. Comme il se doit, il cherchera également des signes de vie. Enfin, les EAU vont envoyer un orbiteur, la mission Hope Mars, pour étudier la chimie atmosphérique de la planète depuis le ciel.

2. Equipe commerciale, Q1

NASA / BILL INGALIS

Enfin – nous l’espérons – des astronautes américains se lanceront dans l’espace depuis le sol américain pour la première fois depuis 2011. SpaceX et Boeing en sont aux dernières étapes des tests de sécurité et des démonstrations en vol avant de transporter les astronautes de la NASA vers la Station spatiale internationale à bord de leurs véhicules respectifs Crew Dragon et Starliner. Les deux sociétés visent provisoirement le premier trimestre de 2020 pour réaliser leurs premières missions spatiales avec équipage. Étant donné l’historique du Programme des équipages commerciaux, il est préférable de ne pas retenir son souffle. Pourtant, nous sommes à deux doigts de voir un tout nouveau vaisseau spatial emmener des gens dans l’espace.

3. Artemis 1, novembre 2020

NASA / JUDE GUIDRY

Anciennement appelée Mission d’exploration-1, cette mission de la NASA sera le premier vol du système de lancement spatial, qui sera la plus puissante fusée au monde lorsqu’elle sera complètement terminée. Mais c’est encore loin et ça n’arrivera pas en 2020. Pour Artemis 1, la première version du SLS (qui ne comprend que les étages inférieurs) enverra la capsule Orion de la NASA dans l’espace lointain pour un voyage sans équipage autour de la lune. Orion, qui est censé emmener un jour les astronautes sur la Lune et peut-être sur Mars, passera environ trois semaines dans l’espace. Avertissement : il y a de fortes chances que la mission se prolonge jusqu’en 2021. Les retards sont devenus monnaie courante dans le développement du SLS.

4. Chang’e 5, fin 2020

C’est vrai : La Chine a deux missions en direction des mondes extraterrestres en 2020. Chang’e 5, dont le lancement est prévu pour la fin de 2020, est la mission lunaire la plus audacieuse de la Chine à ce jour. Un atterrisseur tentera de recueillir près de 4,5 livres de roches et de poussières lunaires sur la bordure ouest de la face proche de la lune. Une fois les échantillons recueillis, un véhicule d’ascension ramènera le vaisseau spatial sur Terre et rencontrera un orbiteur qui enverra une capsule de retour sur Terre. En cas de succès, ce sera le premier retour d’échantillons lunaires depuis la mission Luna 24 de l’Union soviétique en 1976.

5. Les lancements de méga-constellations, tout au long de l’année

L’année prochaine, nous verrons les effets des réseaux de satellites de masse, bons et mauvais. D’ici la fin de 2020, le réseau Starlink de SpaceX sera un réseau de satellites de 720 satellites, et le service à haut débit sera mis à la disposition des consommateurs au cours du deuxième semestre de l’année, affirme la société. Entre-temps, le concurrent de l’Internet par satellite OneWeb devrait commencer ses lancements mensuels en janvier et espère avoir plus de 600 satellites en orbite d’ici la fin de l’année. Il prévoit également d’offrir des services aux consommateurs avant la fin de l’année. Les préoccupations et les plaintes des astronomes et des experts du trafic spatial concernant les effets négatifs de ces méga-constellations encombrantes vont probablement devenir plus fortes et plus véhémentes.

6. Starship, à déterminer

SPACEX

Le vaisseau spatial, le brillant vaisseau interplanétaire réutilisable de SpaceX, dévoilé au monde en septembre, pourrait très bien emmener des gens sur Mars un jour. Mais d’abord, il doit prouver qu’il peut réellement décoller du sol. Elon Musk dit qu’il espère envoyer le vaisseau spatial pour des vols d’essai à haute altitude au cours de 2020, ainsi que tenter un vol orbital au deuxième trimestre de l’année prochaine. Musk a la réputation de suggérer des échéanciers trop ambitieux, pour le dire gentiment. Prenez donc un peu de cela avec des pincettes, en d’autres termes. Mais il faut surtout garder à l’esprit que le Starship est en train de se produire, et qu’il y aura certainement des essais en vol à surveiller.

7. Lancement du nouveau Shepard avec équipage, à déterminer

En parlant de sociétés spatiales, nous serions négligents d’oublier Blue Origin, propriété de Jeff Bezos et rival de SpaceX, Virgin Galactic, et d’autres. Sa fusée suborbitale phare a toujours été conçue pour emmener les touristes dans l’espace. La société a maintenant lancé avec succès 12 fois New Shepard. Six de ces missions ont utilisé la même fusée. Son dernier lancement, qui a envoyé sa capsule d’équipage dans l’espace (sans équipage), a été conçu pour ressembler de près à une mission avec des passagers humains. Le PDG Bob Smith a déclaré que la société prévoit d’envoyer des humains dans l’espace en 2020. Contrairement à beaucoup de ses concurrents, Blue Origin est historiquement très douée pour les échéances, c’est donc une mission à surveiller de près.

Via TechReview

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